INTA 之声

总第63期 文/本刊特派华盛顿记者发表,[商标]文章

  2012年5月5日至9日,国际商标协会(INTA)在美国首都华盛顿的华盛顿展览中心(Walter E. WashingtonConvention Center)举行了第134届年会。根据官方报道,本届年会的参会人数再创历史新高,达到9500多人,分别来自全世界140多个国家。

  在本届年会中,来自各国的政府官员、企业从业人员、各类国际组织代表、各大院校专家学者及学生和其他商标业界人士分别以论坛、讲座、培训及各类互动活动的形式,就商标注册、使用及保护和业界发展等相关的一系列问题进行了交流和讨论,可谓是全球商标业界的一次盛世联欢。

  历史悠久

  国际商标协会成立于1878年,总部位于美国纽约,是一个致力于支持和促进商标及其相关知识产权的发展,并将其作为公平和有效的国内国际商业的基础,由商标所有人和专业人士组成的国际性团体。该协会现有来自全世界190多个国家的5900多位成员,构建了一个强大的全球商标网络。

  正如1878年17个商人在创建INTA时所表达的初衷一样,INTA始终致力于“保护和促进商标所有人的权利,稳固相关立法,支持并鼓励为促进商标权的执行与发展所作出的一切努力。”随着INTA的发展,INTA的年会近年来也发生了较大的变化,据IN T A的常务董事艾伦·C·朱森先生回忆,1999年西雅图的INTA年会参会人数仅有5000人,近些年来INTA年会在国际上的关注度和参会人数都有了较大的增长。同时,近年来会议的议题也有了很大的转型,有关与互联网发展所带来的问题的讨论便是其中一个典型的例子,而随之所引发的更为广泛而严重的商标侵权行为,也成为几年来INTA年会中最为热点的话题之一。

  本次大会除设置了4个主场活动外,还设有将近30个分会场以及各类培训、课程、互动环节和学术专场等相关活动。在4个主场活动中,演讲者分别就近年来商标业界最为热点的话题进行了报告与讨论,主要包括原住民族权利、商标法保护范畴、互联网商标注册与保护及管制行业的商标使用问题等。而在分会场的活动中,讨论的话题则更为广泛和细致,几乎涉及了当今商标业界从商标注册、使用、保护到反商标侵权等各类问题。同时,大会还设置了世界各大洲及地区的分会场,为在该地区商标业界的从业者提供了交流与互动的平台。此外,WIPO有关马德里体系的专场活动、学术专场活动及青年专场等也成为本次年会的几大亮点。

  在本届年会的开幕式上,INTA主席格雷格·马拉佐(Gregg Marrazzo)的发言中强调了在大众中存在的反对知识产权的情绪,他希望所有商标界的从业人士都能积极地联合起来以解决这一问题。此外,他还谈到了通用顶级域名(gTLD)、商标拖钓及原著居民权利等一些热点问题。

  聚焦互联网

  与互联网有关的话题是近年来商标业界的一大热点,在本届年会的议题中也毫不例外。在年会的主场活动中,便设置了一个名为“从煎锅到火炉:纵览网络空间新问题” 的专场活动,重点讨论了如何防范网络空间的侵权行为,互联网名称与数字地址分配机构(ICANN)gTLD近期的发布情况以及商标所有人的应对措施和商标域名保护的策略等一些业界最为关注的话题。在谈到gTLD的发布现状及应对措施时,来自英国历峰国际(Richemont International Limited)的Stacey King建议商标所有者应尽快对商标域名的字符串进行审核,以检验其完整性。而其他演讲者也表示gTLD数量的增长将改变互联网上搜索引擎、公司及消费者之间的互动模式。

  在几个分会场的活动中,与互联网相关话题的讨论也同样此起彼伏。其中的两大热议话题便是与搜索引擎有关的关键词广告和与互联网上的商标侵权相关的立法问题。在一个专门讨论关键词广告的分会场上,主持人Brian Isaac表示新近发生的一些案件将问题从商标所有人与搜索引擎之间的矛盾更深入地推进了一步,变为如何判定竞争者对于商标的使用,因为技术的发达使得侵权行为的形式更为变化无常,这便使得防范和侵权行为的判定变得愈发困难。然而,在谈到与互联网上的侵权行为相关的立法问题时,艾萨克先生却说:“其实并不需要多少对法律的修订,因为法律的立场应该是技术中立的,不应该针对技术更多地进行制定。”面对这一情况,营销和搜索引擎优化专家杰夫·利文斯顿(G e o f f L i v i n g s t o n)对商标所有人的建议是:应采用一种“业力营销”的方式,以引发人们在公共媒体平台上对商标及其竞争者的热议,而并不是互相损毁或者通过法律手段压倒对方。

  亚洲热点

  大会的地区分会场中专门为亚洲地区的中国、日本和韩国设置了一个专场。来自中国永新专利商标代理有限公司的邵伟为该分会场的主持人。由于近期在亚洲,尤其是在中国出现的几起影响力极大的商标侵权类案件,人们对在中国及亚洲其他国家用本土语言注册时需要注意的问题十分关注。

  在会上, 邵伟对其他国家商标所有人的建议是:由于中国法律中的在先申请原则,商标所有人最好能够从多个角度进行注册,包括用商标原文(商标原本使用的语言)、商标的拼音(商标的音译)及汉字商标进行注册。在进行注册后,商标所有人还应注意商标在商品上使用的方式与方法,一个小小的改动就可能会引发很大的问题与麻烦,尤其是英文的商标,更应注意商标首字母缩写的使用。邵伟给出了几个此类型的案例,其中一个例子为一家公司将HAGGAI注册为商标,在注册所用的图标中,文字为HAGGAI,背景是一个艺术体的H,最后该公司不得不对商标重新进行注册,因为被注册的是整个图标,而非该公司想要注册的英文首字母缩写HAGGAI。就像邵伟在总结中所说的:“很多外国人都以为中国还像当年美国的西部荒野一样,没有几个人懂知识产权。但其实很多人已经学会了不少的花招以便利用体制来搭便车。”

  对于普通的参会者来说,会上最有吸引力的活动可能是一个名叫“速度联络”(Speed Networking)的互动环节了。记者在会上了解到,本届年会共设置了11个这样的互动环节,每次1个小时,参会者可以在其中选择潜在的商业合作伙伴进行短暂的结识与沟通,这对于商业人士来说无疑是拓展业务网络的绝好机会。记者随机采访了一位女士,她在一个小时的活动结束后感到疲惫不堪却又兴奋异常,因为一个小时内她与18个人进行了沟通。“这有点像相亲速配”,她对记者开玩笑说道,“看到感兴趣的人,就马上过去和他聊一聊。”

  根据INTA年会组委会的预告通知,明年INTA的年会将设在美国的达拉斯市。而2014年INTA年会将首次在亚洲举办,地点设在中国香港。INTA的首次亚洲之行将推出怎样的一个商标界的盛宴,我们将拭目以待。



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