同行是冤家

总第64期 文/李雪 China IP发表,[专利]文章

  在苹果时代里,三星集团(以下简称三星)应算是今日最大的“麻烦”了。在智能手机和平板电脑引导着世界潮流,并成为此时段里瞩目的焦点时,哪怕是紧密合作的伙伴,也无法避免剑拔弩张的这一天。在市场竞争愈来愈激烈的情况下,同行业领域中谁拥有的专利越多,谁就能直接打击竞争对手,进而就能保证市场份额乃至公司的整体利益,这在全球通讯领域更是无可争议的事实。世界排名前八位的通讯企业(苹果、三星、H T C、索尼爱立信、诺基亚、R IM、LG、摩托罗拉)已经用残忍的事实告诉了我们这一切。也正是出于此,苹果与三星,这对既亲密又敌对的两家子,从去年的四月份打到了今日,并且谁都没有停战的讯号!

  有开始未结束

  2 0 1 1 年4月19日,苹果起诉三星电子,指控其G a l a x y系列手机和平板电脑侵犯自己的专利。苹果在美国北加州区法院提交起诉书,声称自己的专利商标遭到侵权,以及存在不公平竞争。苹果要求法庭发布禁令,并给予实际损失赔偿和惩罚性赔偿,以及认定侵权是故意所为。苹果称:“三星的最新产品外观非常像iP h o n e和i P ad,从硬件形状到用户界面、甚至包装都很类似,这并非巧合。这种明目张胆的复制是可耻的,在其他公司窃取了我们的知识产权时,我们需要保护自己”。

  据报道称,在此次的诉讼中,苹果对三星的诉讼覆盖了从核心技术到硬件形状及屏幕图标等。苹果特别提到了在2009年和2010年获得的涉及i P h o n e物理设计的专利,以及各种应用程序图标的商标。除了专利商标侵权指控外,苹果还声称iP h o n e和i P ad的“商业外观”也遭到侵权,这个法律术语的意思是两家公司的产品,无论是外观、颜色和包装看起来都非常像。

  苹果在诉讼中指出:“三星的Ga l a x y T a b平板电脑也在多个方面完全复制了苹果产品配置商业外观”,三星的平板电脑采用了与苹果类似的圆角设计、黑色边框和图标排列。

  其实在智能手机行业内,专利战已是屡见不鲜,尤其是在智能手机取代传统通讯成为行业主流后,智能手机行业便充满了专利诉讼,如苹果和诺基亚、微软指控摩托罗拉、甲骨文起诉谷歌等。当然,三星与苹果的诉讼也在其列,但更令人感兴趣的是,三星还是苹果产品的主要零部件供应商之一。

  在苹果对三星提起诉讼的隔天,4月20日,三星就此诉讼发表了声明:“苹果公司针对三星电子在Galaxy系列手机、平板电脑及三星Nexus S和Epic 4G手机等终端提起了侵犯其知识产权之诉,三星将积极回应这一法律行动,并通过适当的法律措施来保护我们的知识产权。”

  通过此次声明,三星也表明了对苹果诉讼的态度,“苹果公司是我们半导体和显示平板的重要采购方之一。然而,这次我们除了强硬回应别无他法。”一位三星公司的官员解释说。同时,三星也拉开了对抗的序幕,“强硬回应”只是开始,随后便是三星对苹果的反诉。“我们认为苹果公司侵犯了我们的通信标准专利。”三星电子发言人郑在雄(Ch u n g J a ewoong)表示,“我们正在考虑反诉。”

  仅仅事隔两天,在2011年4月22日,三星表示,已经分别在韩国、日本和德国向苹果提起诉讼。该诉讼最多涉及5项专利侵权。三星在声明中说:“三星积极应对针对我们的诉讼,为的是保护我们的知识产权,并确保我们在移动通讯行业的持续创新和增长。”

  在三星提起诉讼后,还提出要检查苹果的下一代产品,而在当时,苹果的下一代iPhone和iPad还未发布,都还处于极度保密状态,美国地方法院于6月21日驳回了三星的要求。与此同时,韩国法庭透露,苹果在韩国起诉三星电子侵犯多项专利,再次掀起两公司在智能手机和平板电脑设备产品上的争斗,种种迹象表明,三星与苹果都未有收手之意,双方用行动表明了要与对方死磕。2011年6月30日,三星再次发起攻势,三星电子在美国特拉华州联邦法院起诉苹果,指控这家电脑和手机制造商的iPhone和iPad侵犯自己的专利权。三星的代理律师表示:“苹果在iPhone、iPod和iPad产品中,抄袭了三星很多创新技术。”三星还向美国国际贸易委员会(FTC)投诉,要求禁止进口包含涉嫌侵权技术的设备。

  在经历了三个月的互诉后,三星迎来了第一次审判。7月1日,三星向韩国法院就苹果侵犯专利权和商品权的诉讼第一次预备审判在首尔中央地方法院举行。在此次审判中,三星方面指出,苹果公司的智能手机、平板电脑无故侵犯了三星的4项标准专利和1项技能专利。同时要求,立刻停止侵犯专利权的行为,回收并全面销毁目前正在出售的所有产品。而苹果方面反驳称:“三星专利被认定为标准专利的主张没有得到证实,即使是标准专利,根据‘F R A N D(Fair,Reasonable and Non-discriminatory)原则,也没有任何问题。”在庭审现场,双方都出动了超强阵容,也因此,双方避免不了唇枪舌剑。苹果方面指出:“技术方面的几个问题必须向美国总公司确认,需要一些时间。”三星方面立刻还以颜色称:“这是在拖延时间。意图在美国迅速处理审判问题,不诚实地对待不利于自己在韩国和日本的诉讼。”双方在第一次预备审判中虽然激战异常,但并没有实质进展,法庭决定下月18日举行第二次预备审判。

  7月7日,苹果向美国国际贸易委员会(IT C)投诉,要求禁止进口三星电子的各种电子设备。8月5日,三星表示将延迟在澳大利亚市场发布G a l a x y T a b 10.1平板电脑。三星方面表示:“鉴于目前法律上的程序,三星很遗憾地宣布将延迟8月11日GALAXY Tab 10.1平板电脑的发布会。”

  8月10日,三星再次收到“噩耗”。苹果公司在德国法庭取得了胜利,更是达到了禁止三星公司在除荷兰之外的任一欧盟国家销售Ga l a x y T a b 10.1平板电脑的目的。三星公司表示,对于德国法庭决定支持苹果公司的专利诉讼一事感到“失望”。三星公司在针对此次事件的声明中表示,“发布禁令的要求事先并未通知三星,并且这一法令甚至都没有听取任何来自三星的证据陈述。我们将会采取所有必要的措施,来确保欧洲以及全世界的消费者都可以购买到三星创新性的移动通信终端。”

  苹果虽占尽了先机,但并没有手下留情的打算。9月9日,苹果再次对三星穷追猛打。苹果向东京地方法院提交诉讼书,指控三星侵犯了两项与i P h o n e和i P ad有关的专利权,并请求法庭发布禁令,禁止三星在日本销售侵权产品。此次诉讼,苹果提出了1亿日元(约合130万美元)的索赔要求和禁止令要求。而据市场研究公司Strategy Analytics发布的统计数据显示,三星Galaxy S第一季度在日本的销量超过了苹果iPhone的销量。

  9月13日,三星电子不服德国法院禁售G a l a x yTab 10.1的一审判决,提出上诉。

  9月16日,三星将反击升级,在澳大利亚对苹果发起指控,称苹果侵犯了三星专利。指控苹果iP h o n e3G、iPhone 3GS、iPhone 4和iPad等产品侵犯了三星持有的7项专利。三星称,这些专利都与通信和移动网络数据服务质量等有关。三星方面对此还发表声明称:“三星在移动产业的创新方面有过辉煌的历史。三星一直投资研发、设计和技术,以此促进公司推出创新和先进的移动设备。为了保护我们的知识产权,三星决定对苹果侵犯我们无线技术专利的行为发起诉讼。”随后,三星趁胜追击,9月27日,三星向荷兰地方法院提起禁令申请,要求阻止苹果公司在荷兰销售iPhone及iPad平板电脑,因为苹果没有在这些设备中使用3G移动技术的牌照。三星电子移动通讯全球营销负责人LeeYounghee认为:“我们正以更积极的方式来行使我们的权利。”他表示,三星拥有涵盖无线通信技术的多项专利,而苹果只不过是在这些专利上搭了个便车。

  三星与苹果的微妙关系无需多言,但面对同一领域的最强竞争对手,三星的举动表明自己不甘示弱,誓必与苹果死磕到底。10月17日,三星公司宣布,因苹果公司推出的新款手机iPhone4S涉嫌侵犯三星电子所拥有的多项专利,已向日本东京和澳大利亚新南威尔士法院提交了禁止销售iPhone4S的申请。三星电子表示,苹果公司生产的iPhone4S在澳大利亚侵犯了三星电子所拥有的涉及数据安全传送等方面的3项专利;i P h o n e4S、i P h o n e4和i P ad2在日本侵犯了三星电子所拥有的与用户界面相关的3项专利以及与高速分组接入(HS PA)相关的1项专利。与此同时,三星电子还对澳大利亚法院13日作出的禁止三星平板电脑GalaxyT a b10.1在该国销售的判决提起上诉。三星同时还强调,绝不能容忍苹果公司不付任何费用就使用三星电子所拥有的专利,因此三星电子决定在继法国和意大利之后,在日本和澳大利亚也提出禁售申请。战火一年又一年

  美国知识产权专家缪勒尔在专利博客“ f o s sp a t e n t”中分析称:“三星电子向美国国际贸易委员会(I T C)提起诉讼,要求禁止进口i P h o n e等苹果产品。诉讼事件比预想的大为扩大,因此两家企业可能会走向‘难堪的分手(Ugly divorce)’。”

  据市场分析机构As y m c o公布的一项调查结果显示,2012年第一季度全球顶尖的8家手机厂商--苹果、三星、HTC、RIM、LG、诺基亚、索尼爱立信、摩托罗拉在营业利润上的数字对比,其中仅苹果与三星两家厂商就已经占据99%,苹果一家就占据了99%中的73%。而苹果的合作伙伴三星便是分得这杯羹的最大对手,也因此,2011年的战争不可能结束,而在今年,战火燃烧得只会更激烈。

  在美国法院的要求下,众人观望的和解之谈终究没有结束此次两家顶级对手的争斗。三星电子副总裁崔志成和苹果CEO库克两天内“进行了长达16小时的谈判”,本以为这是两家巨头的希望,但这一期望最终化为泡影。据透露,三星与苹果双方高层仅仅是再次确认了自己的立场,并将继续对簿公堂。

  作为苹果的供应商和最主要的竞争对手,三星近年来的崛起已然使得苹果不得不对其多加防范,专利诉讼无疑是重要的手段。更何况,在通讯领域的各家“小主”,本就擅长在专利诉讼中打击对手,获得利益的同时,也好更加挟持住对手。逐渐强大的三星,必然成为苹果的眼中刺。

  三星恐被苹果抛弃

  据专业机构预测,三星的平板电脑产品G a l a x yT a b2011在2011年全年销售量可能高达750万台。已经给苹果i P ad的市场份额带来了威胁,更关键的是,三星的产品与苹果有着同样先进的芯片。国外机构数据显示,2012年第一季度,三星取得全球手机市场的龙头宝座,其整体手机销售达8660万部,较2011年增长25.9%。同时,三星以3800万部智能手机的销量击败苹果,夺回智能手机第一大厂的位置。此外,三星Android手机的营业收入占全球Android手机市场的比重超过四成。除此之外,苹果始终是三星电子最大的客户,iP a d、i P h o ne使用的LED屏幕和A4、A5芯片,都有着三星电子的影子,而作为苹果产品的最大闪存供应商,苹果非常依赖三星电子的元器件供应。虽然从诉讼的结果看,三星是败于下风,苹果的胜出率更高,但三星的实惠并未受影响。不仅绕过了法院的禁售令,继续销售智能手机和平板电脑,而且自苹果起诉以来,三星智能手机销量增长了3倍。有分析表明,由于苹果在关键零部件上对三星有着依赖,使得苹果在当前的诉讼上并不能放开手脚。据资料显示,三星是苹果最主要的零部件供应商之一,为苹果提供了许多关键零件,包括iP h o n e4S、iPad2的处理器A5、系统内存体、快闪内存体以及显示面板等。就专利本身而言,苹果主要是针对设计、外观提出侵权指控,难以对三星有实质性的打击。同时,三星则是针对一些技术提起诉讼,后者多年的手机生产经历,使得其在手机技术专利上占据优势。

  正因意识到了这一点,也为在专利战中能够痛快的与其抗衡,苹果已着手摆脱三星。5月15日,业内就传出关于苹果将大幅增加对日本企业尔必达的移动DRAM芯片定购的消息,数量几乎达到该厂芯片总产量的一半,占苹果DRAM芯片需求的三成。5月16日,三星股价大跌6%,市值当即蒸发100余亿美元。



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据悉,正在修订中的《专利法》四修,拟将恶意侵权专利赔偿额度从原有的最高三倍上限调整到最高五倍,五倍赔偿已经是目前世界上最高的赔偿额度,对此,你有什么看法?

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