欧洲专利局颁布专利申请“手册”

总第64期 文/米开拉•莫迪亚罗发表,[专利]文章

  欧洲专利局于今年3月首次发布最新的欧洲专利申请手册,该手册的名称为《欧洲专利局高质量专利申请程序手册》。

  据欧洲专利局介绍,该手册是“欧洲专利局、欧洲专利学会(由已注册欧洲专利律师组成)与商业欧洲(BusinessEurope,由欧洲多国企业的代表的核心产业联盟及雇主联盟组成)之间通力合作的成果”。

  手册旨在收录相关信息,包括欧洲专利局及与该局有交流和业务关系的专业人士及企业的利益和需求信息,同时也包括公众利益信息。

  欧洲专利局主席巴蒂斯特里(Batistelli)先生认为,“该手册意在为欧洲专利局及其用户代表均认同的最优做法提供指南”。希望该手册能提升欧洲专利申请的质量及与欧洲专利局的来往交流质量,以达到高效处理专利申请的目的。然而,需要明确的一点是,手册对任何欧洲专利局的工作人员或其用户都不具有约束力,如果偏离手册中规定的做法,也没有规定程序性制裁或纪律处罚措施。正因如此,手册在前言中称该手册不应在欧洲专利局及其用户的任何交流中加以援引。

  该手册不仅仅服务于专利申请人及其欧洲专利代理人,也服务于欧洲专利局从审查员到形式审查人员的全体工作人员。与长达近600页且启用时间很早的《欧洲专利局审查指南》不同,该手册更像一本实务指南,只有不到60页。手册分为8章,涉及网上提交申请、申请费用、在欧洲专利局提交专利申请、与欧洲专利局沟通及回复、口头审查、撤销和限制、异议和投诉。

  该手册包含非常实用且有趣的信息,有助于欧洲地区以外的申请人和代理人发现欧洲专利局和其他专利局在实践中的差异。例如,在其他专利局习以为常的面谈方面,手册指出“审查员应该自行决定是否适宜安排面谈。根据现有异议及时间进度,审查员可以就是否举行口头审查会更为合适提出自己的意见和建议。本原则在可能作出不利裁定时尤为适用。因此,从上述简短的描述中,我们可以很清楚地看到,目前欧洲专利局在对待面谈方面非常谨慎,并经常鼓励安排正式的口头审查,而不是非正式的面谈。

  该手册必将为申请人与欧洲专利局之间的沟通互动提供有益的指导,并在许多情况下有助于减少待审批时间,特别是申请人希望能迅速获得欧洲专利局的授权时。



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