欧盟各国首脑就统一专利体系一事达成历史性共识

总第65期 文/米开拉•莫迪亚罗发表,[专利]文章

  2012年6月29日,欧盟各国首脑在布鲁塞尔会面,历经40年谈判之后,就欧盟统一专利体系一事达成历史性共识,其中包括设立统一专利法院和欧盟25成员国统一的专利体系。

  实际上,根据会后欧盟理事会发布的官方照会,参与该项目的欧盟各国代表(除两国未加入该体系)还达成了一项协议,解决统一专利系列问题中最后一个令人瞩目的问题:统一专利法院的一审中央法庭选址问题。

  协议决定中央法庭和院长办公室最终设在巴黎,同时法院的首位院长也将来自于法国。鉴于“专利诉讼高度专业化的性质和保持高质量标准的需要”,协议进一步决定除中央法庭外增设两个分支机构,专注于不同领域。一个设在伦敦,处理化学类专利相关问题,其中包括制药和生活必需品等方面的问题;另一个设在慕尼黑,处理机械工程类专利相关问题。

  关于向中央法庭提起诉讼的问题, 根据2012年6月29日发布的照会,与会代表同意即使涉嫌侵权人的常住地不属于欧盟国家,例如美国、日本、加拿大、以色列等,权利人仍然可以在中央法庭提起侵权诉讼。会议还决定,在向中央法庭请求撤销专利期间,专利权所有人也有权向中央法庭提起侵权诉讼。与之相对,涉嫌侵权者的常驻地如果属于欧盟国家,那么涉嫌侵权者无权要求将侵权诉讼由地方法庭转到中央法庭审理。

  最后,从欧盟理事会发布的照会中还可以看出, 一些关于统一专利规定的条款被删除了。这些规定删除后,当事人不能就中央法庭的判决结果上诉至欧洲法院。这可以避免在不是专门处理专利案件的法庭上上演冗长的、类似三审的审理过程。

  本周,欧洲议会将会采纳关于统一专利提案的一般性意见。此后必将正式采纳更多的相关规定,以便为统一专利体系提案的落实保驾护航。

  由于统一专利法院的设立是建立在一项国际协议基础上的,相关的欧盟各成员国的政府首脑需要分别签署协定。之后,欧盟各成员国议会需要分别通过该项协议以使其生效。尤其要注意的是,该协议要最终生效,至少要得到13个欧盟成员国的批准。

  欧盟理事会的官方声明表明,首批统一专利有望在2014年授予,但具体情况还要拭目以待。不论如何,如果统一专利体系最终获准建立,欧洲各国现行的专利体系一定会相应做出诸多改变。(译:张爽)



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