欧洲议会通过关于欧洲单一专利的条例草案

总第71期 孙一鸣 德国华孙专利律师和律师事务所德国专利律师、欧洲商标和外观设计律师发表,[专利]文章

  2012年12月11日,位于斯特拉斯堡的欧洲议会通过了两个关于欧洲单一专利(Unitar y Patent)的条例草案,进一步扫清了在欧盟25国(除意大利和西班牙外的所有欧盟成员国)统一获得专利保护的障碍。这两个条例草案一个是有关单一专利的保护,另一个是有关单一专利的语言机制,它们与统一专利法院公约一起组成了实现单一专利的法律文件基础。这两个条例将在2014年1月1日或在统一专利法院公约生效后被适用, 以两者中在后的日期为准。统一专利法院公约的生效需要至少13个欧盟成员国(包括法国、德国和英国)批准加入该公约。欧盟委员会希望在2014年4月,第一个单一专利可以被授权。

  欧洲单一专利也是按照欧洲专利公约(EPC)获得授权的欧洲专利。其申请、审查和授权程序和传统欧洲专利是一样的。但在授权后,自授权公告起一个月内,权利人可以请求获得欧洲单一专利,以在参与的25个成员国内具备统一效力,而不需要像现在一样分别去各个成员国生效。单一专利的年费也将集中由欧专局管理,而不是像现在一样在授权之后分别由各个成员国的专利局管理。

  翻译费用是目前传统的欧洲专利在授权之后去成员国生效的一笔不小的费用,特别是如果希望在很多欧洲国家获得专利保护的话,翻译费用可能会成为专利权人一项很大的费用支出。在欧洲单一专利实行后,高质量的机器翻译将能够自动呈现专利的内容。欧专局Pat ent Translate服务(和Google合作开发)目前已经能够提供英语和其它13种欧洲语言(包括丹麦语、荷兰语、德语、芬兰语、法语、希腊语、匈牙利语、意大利语、挪威语、波兰语、葡萄牙语、西班牙语和瑞典语)之间的即时互译,涵盖了超过90%的已获授权的欧洲专利(特别值得一提的是,该服务自2 0 1 2年12月6日起也提供英语和中文的专利文献自动互译)。至2014年底,Patent Translate服务将能够提供欧专局38个成员国的语言的翻译,包括欧盟27个成员国。在该自动翻译系统得到完善之前的过渡期(最长12年)内,若在欧专局使用的程序语言是法语或德语,则还需要提供该欧洲专利说明书的完整英文翻译;若使用的程序语言是英语,则还需要翻译为另一种欧盟官方语言。

  欧洲单一专利实行后, 将与各成员国国内专利和传统的欧洲专利并存。对于没有参与单一专利的欧洲专利公约其它成员国(例如: 西班牙、意大利、瑞士、土耳其、挪威、冰岛等),在这些国家的专利保护仍可以通过获得这些国家的成员国专利或通过欧洲专利授权后分别去这些国家生效来实现。

  根据目前有关单一专利的保护的条例草案第22条第4款,只有在条例被适用之日或其后得到授权的欧洲专利才有资格请求获得单一专利保护。所以,目前在审的欧洲专利申请是否可以获得单一专利保护,最关键要看其授权公告的日期。如果其授权公告的日期在上述条例被适用之日或之后,则可以请求获得单一专利保护。



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