非洲专利概览——专注非洲现有的专利保护法律框架

总第79期 Jack He, Wayne Meiring and Tyron Grant发表,[专利]文章

  在非洲获取专利的过程比较复杂,专利申请人必须了解每个相关国家的各项法律。此外,在许多情况下,某些国家知识产权从业者严重不足甚至极度缺乏,也阻碍了申请人顺利获得专利权。

  为在非洲获得专利授权,申请人必须要考虑各种不同的路径,以及相关国家是否加入了任何形式的国际或区域性条约。

  《巴黎公约》和《专利合作条约》

  当考虑在非洲进行专利申请的策略时,特别需要注意:布隆迪、佛得角、刚果民主共和国、吉布提、厄立特里亚、埃塞俄比亚、毛里求斯、南苏丹共和国、圣赫勒拿岛、索马里和索马里兰都不是《专利合作条约》(PCT)的缔约国。

  布隆迪、刚果民主共和国、吉布提和毛里求斯是《巴黎公约》的成员国,因此可以在提交优先权申请的12个月内在这些国家提交《公约》申请。埃塞俄比亚虽然没有签署《巴黎公约》,但也认可优先权申请。

  区域组织

  非洲有两个区域性专利系统,分别为非洲地区知识产权组织(A R I P O)和非洲(法语国家)知识产权组织(O A P I)。但某些非洲国家并不是这两个区域组织的成员。在这些非成员国,专利申请程序取决于该国具体的立法,获得专利权的途径包括申请公约优先权、提交P C T国家阶段申请、其他司法管辖区的专利进口及/或重新注册。

  非洲地区知识产权组织(ARIPO)的专利

  1982年通过的《哈拉雷议定书》授权A R I P O代表其缔约国授予专利、实用新型及注册工业设计的权力。目前《哈拉雷议定书》有17个缔约国,因此ARIPO专利申请可以指定这些国家,包括:博茨瓦纳、冈比亚、加纳、肯尼亚、莱索托、利比里亚、马拉维、莫桑比克、纳米比亚、卢旺达、塞拉利昂、苏丹、斯威士兰、坦桑尼亚(坦噶尼喀湖)、乌干达、赞比亚和津巴布韦。实用新型申请可指定A R I P O的9个缔约国,外观设计申请亦可指定13个缔约国。

  ARIPO的专利系统运行方式类似于欧洲专利系统。在提交ARIPO申请时,申请人必须指定最终要享有专利权的具体国家。授予专利后,ARIPO将通知每个指定国的专利局。在每个指定国,ARIPO专利的效力等同于根据指定国的国内法律所授予的专利

  非洲(法语国家)知识产权组织(OAPI)的专利

  非洲(法语国家)知识产权组织(O A P I)是在非洲进行专利申请的另一个区域性系统。OAPI成立于1962年,为了本组织的公共立法,每个成员国都根据《班吉协定》废除了他们各自国家的知识产权法规,这使得单个专利申请可以在所有成员国享有专利保护。OAPI的成员包括:贝宁、布基纳法索、喀麦隆、中非共和国、乍得、科摩罗(马约特岛除外)、刚果、赤道几内亚、加蓬、几内亚、几内亚比绍、科特迪瓦、马里、毛里塔尼亚、尼日尔、塞内加尔和多哥。

  在O A P I专利系统下,单个专利申请会自动覆盖所有成员国,不能指定个别的成员国。此外,专利权一旦授予将自动在所有成员国内生效。

  总结

  随着非洲经济的发展,全球都将其作为重点投资目的地和合作伙伴,我们必须了解,在非洲申请和获取专利仍存在各种障碍。申请人应当仔细考虑相关知识产权法律、获取专利授权的各种路径以及申请专利的期限,这对确保保护专利至关重要。

  翻译:李冠群

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