专访美国联邦巡回上诉法院首席法官瑞德

总第82期 张琦 China IP发表,[综合]文章

  美国联邦巡回上诉法院首席法官瑞德(Randall R. Rader)无疑是中国法律界的老朋友了,近些年,他几乎每年都会来中国交流访问。而2013年更像是瑞德法官的中国年。今年夏天瑞德在清华大学法学院教授国际知识产权项目课程《外国专利法》,除了在校的学生,更有律师事务所、专利代理所的律师以及其他高校的教授慕名前来。

  瑞德不仅仅是美国联邦巡回上诉法院首席法官,更在美国乃至全球都是极富影响力的法官。瑞德法官于1990年受乔治H.W.布什总统任命至联邦上诉巡回法院任职,并于2010年6月1日接任首席法官一职。他在乔治华盛顿大学法学院、弗吉尼亚大学法学院、乔治城大学法学院、慕尼黑知识产权法中心,同时还有东京、台北、新德里、北京等诸多大学中讲授专利法以及其他与知识产权相关的进阶课程。瑞德法官同时也是多本知识产权法著作的合作者,如最为普及的美国专利法教材《Cases and Materials on PatentLaw》和《Patent Law in a Nutshell》。他的课程结合美国经典案例并运用讲故事和学生投票的方式讲解,热情洋溢,独具个人魅力,课程内容非常精彩和实用。瑞德法官非常乐意与学生交流,每次上课都会提前半个小时甚至一个小时到场,与同学们握手交谈。他认为中国是未来专利法发展的主力军,他期待和中国更多的交流合作,期盼美国和中国的知识产权法律制度共同健康发展。

  就在10月份最高人民法院院长周强会见了瑞德法官。周强说,随着中美经济交往的日益密切,两国在知识产权司法保护领域的交流合作更加重要,希望中美双方共同努力,在知识产权领域建立信息交流、经验分享和人才培养的机制和平台,推动两国司法领域的合作关系不断发展。瑞德表示愿为促进两国知识产权法律界的友好交往与合作做出努力。本刊记者有幸在这个时间访问瑞德法官。

  China IP:在您来中国前,似乎美国国内对您的行为颇有微词,您怎么看?

  瑞德:中美两国虽然有很大不同,但是在专利诉讼和知识产权的问题上,两国必须相互学习,应该开展更多的合作。我曾多次来到中国,有许多的中国朋友,并且在高校教授专利法的相关知识,这个过程受益良多。

  China IP:您怎么看待中美两国专利法方面的差异?

  瑞德:中美两国在对专利法的解释及其实施方式方面存在很多的不同,但是基本原则是一致的。全世界都在尝试解决几个重要的问题:一是如何对知识产权进行合理估价;二是如何在某个领域合理制定统一的专利标准,这也是中美两国在知识产权法方面的最大不同之一。与中国的知识产权法律体系相比,美国的知识产权法律体系更注重专利版权,因为给予专利版权更多的重视,才能够鼓励人们积极创新的热情,这是非常重要的。通过交流我发现,在中国诉讼案件之多,可能超过所有的国家的知识产权诉讼案件量。但是,大多数都是有关商标版权的诉讼案件,我认为中国也应该多关注专利方面的诉讼,以更好的鼓励创新。

  另外就司法体系而言,美国的专利版权相关案件都提交联邦地区法院审理,所有的上诉案件由联邦地区法院再提交联邦巡回法院审理。因此,联邦巡回法院负责处理美国所有的有关专利版权等的上诉案件。联邦巡回法院是美国最高级别的法院,不仅负责处理专利的上诉案件,而且还处理有关商业、税收等其他案件,但是以专利案件为主。

  China IP:美国存在npe 已久是什么原因呢?

  瑞德:美国并不鼓励npe 。npe 的问题非常复杂,从法官的角度来看,我们不关心专利所有者是否将专利投入生产,我们关注的是即使专利所有者没有将专利投入生产,我们依然鼓励他们进行创造发明,带来更多的新事物。或许他们研究的事物还处在试验阶段,但是这对社会来说同样非常重要。例如,所有的大学都未将其研究成果投入生产,但是这些研究成果对一个国家的政策制定和开发新产品的方式都非常的重要。

  China IP:美国的专利制度非常的成熟,因此有着众多的类似苹果一样拥有众多专利的公司,中国企业相对还在发展阶段,您如何看待这个问题?

  瑞德:事实并非如此,我认为,许多中国企业拥有多项重要的发明专利,例如,华为在发明创造方面就是一家非常有实力并影响深远的国际企业,此外,像联想等多家中国企业对世界科技的进步奉献了自己的力量。不论企业的知名度如何,最关键的是该企业怎样提升自身的创新能力,如何为社会的进步和发展做贡献。

  China IP:您处理过中国企业的诉讼案件吗?您对中国企业有哪些建议?

  瑞德:是的,我处理过很多中国企业的诉讼案件。我的建议是:中国企业应该获得更多高质量的专利,因为要想提高自身的国际地位,中国企业需要加强创新能力,争取获得更多的知识产权。中国应该努力从制造经济转型到创新经济,虽然这是普遍的建议,但也是最真实最可靠的建议。

  通过多年的交流瑞德法官觉得无论北京还是上海知识产权法官的专业能力都很强,对知识产权的基本问题都有颇为深刻的理解。他可以向中国同行学习到很多东西,未来期望能够有更多的分享交流,也希望中国法官们可以从他的身上能够有所得。

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