万慧达诉讼团队:专业创造可能

总第82期 聂士海 China IP发表,[综合]文章

  在国内众多的知识产权律师事务所当中,万慧达独具特色,也最具“学院派”色彩。经过十余年发展,时至今日,万慧达已拥有了一支学术造诣深厚、实践经验丰富的诉讼团队。秉承“专业创造可能、沟通成就品质”的一贯理念,万慧达诉讼团队长期致力于为客户提供简练、持续和有实际价值的专业法律服务。

  白刚、黄晖和黄义彪是万慧达诉讼团队的几位核心成员,他们都是为知产业界所熟知的人物。此前,本刊记者对他们的了解还主要停留在裁判文书和学术论文当中,少有的几次“谋面”也大都是在一些高层论坛上的“远距离观察”,总有一种不够真切的感觉。近日,记者终于获得了一次与之“近距离接触”的机会。通过对这三位高级合伙人的专访,记者对这支诉讼团队的业务模式、协作机制和管理风格都有了全新而具体的认识。

  既有全面 更有专攻

  在国内知识产权专业律师团队中,万慧达一直是处于业界前沿,万慧达律师事务所具体承担着万慧达的知识产权诉讼和其他法律事务。

  “从代理诉讼业务的角度,万慧达实现了从行政、民事到刑事诉讼的全覆盖。从专业领域来看,我们不追求大而全,而是只专注于知识产权业务。在知识产权业务当中,商标专利版权、不正当竞争和反垄断等五大门类我们都有涉及。其中,又是以商标业务见长。除北京总部以外,我们在广州、上海、宁波、泰州等地开设有分所或分公司,形成了一个辐射全国、相对完整的业务体系,可以为客户提供从专利商标代理、法律诉讼、研究咨询到海外维权等全方位的知识产权服务。”首席合伙人白刚首先对万慧达的基本情况作了简单的概括。

  从案件数量来看,我们每年代理的知识产权诉讼案件有数百件之多。万慧达一直立足于保护知识产权的定位,因此我们的诉讼角色主要是原告律师,在这方面我们也一直保持着较高的胜率;从案件类型来看,商标案件占整个诉讼案件的多数;其中又以涉外案件居首。根据最高法院的历年统计数字,我们近年来代理的涉外商标民事诉讼在全国同类案件已经占有一定的比例。”黄晖博士补充介绍说。

  商标法律服务一直是万慧达的重点业务。十几年来,万慧达打造了百余人的、拥有良好教育背景和丰富执业经验的商标服务团队。此外,专利法律事务也是万慧达的优势业务之一。发展至今,已具有一批高素质人才,管理规范,能够提供全方位专利服务。

  谈到发展走向,黄晖博士表示,万慧达还是要走全面综合的路线。在知识产权行政确权和民事维权方面,诉讼最终还是会起到比较关键的作用。客户选择代理人的时候,考虑的主要因素是你最终能不能够帮得上他,所以我们的发展方向就是成为全面服务客户的知识产权法律服务专业机构。

  注重研究 服务诉讼

  诉讼业务是充分体现律师执业特点而又极富挑战性的工作,对于专业性的要求非常之高。万慧达十分强调专业性。对于万慧达诉讼团队来讲,专业是一个最根本的要求,正如其公司理念--专业创造可能。

  从某种角度来说,一家服务机构的专业水平很大程度上体现在研究能力方面。在提高具体案件处理能力和完善客户服务的同时,万慧达的理论研究优势也得到了更深层的发展。近年来,万慧达邀请多位国家级商标专利版权、司法审判方面的专家作为高级顾问或特别顾问加盟,这些专业人士均参与了国家知识产权相关领域立法的调研、起草和论证工作,在推动知识产权立法的同时,也提升了万慧达应对各种疑难案件分析及解决问题的能力,并保证万慧达能够及时了解审查审判原则和实践的变动,从而更好地为客户提供服务。

  万慧达2011年9月推动成立了北京君策知识产权发展中心,并与之保持了良好的战略合作关系。该中心由北京市知识产权局主管,主要开展知识产权相关课题研讨、咨询及论证,组织国内国际知识产权培训、交流与合作,收集、编辑、翻译知识产权信息及文献,旨在服务于各级政府和企事业单位,以增强全社会知识产权意识,促进中国知识产权战略的实施和创新型国家的建设,促进国际交流和合作。

  万慧达的学术研究成果在业界具有很大的影响,不仅出版有《中国商标报告》(已出版12卷)、《中国专利报告》(即将出版第1卷)、《商标法》、《中国专利法详解》、《著作权法》等重要的专业著作,而且参与了国家知识产权战略的制定、重要知识产权法律法规的制定和修订,以及其他专业研讨活动。应世界知识产权组织、国际保护知识产权协会中国分会、欧共体内部市场协调局、中国-欧盟知识产权项目二期、日本贸易振兴机构等组织或机构的邀请,万慧达还参与了诸多研究项目,以及国际商标协会中文会刊等出版物的编辑工作。

  整体作战 精耕细作

  黄晖向记者表示:“从案源来看,我们重要的客户都是全方位的,这些客户中,有些开始只委托我们处理一般的申请业务,但随后会是把其全部的知识产权事务交给我们处理。也有些客户只是单纯地委托我们处理他们的诉讼业务,这其中不少是一审败诉后委托我们代理二审的情况。我们的客户之间推荐的情况还是很多的,慕名而来的也有不少。国际业务是我们的优势项目,我们的传统业务主要是以欧美客户为主,现在国内客户方面也发展很快。”

  “代理业务是整个后续业务的基础。一个案子如果前期工作没有做好,或者必要的证据在行政确权阶段没有提交出来,相应的理由没有讲充分,到了法院阶段再想打赢已经很难了,因为‘巧妇难为无米之炊’”。黄晖进一步解释说,“以商标行政诉讼类案件为例,从商标代理开始形成一个纵向的行政保护体系,就是在打争议的时候,已经想到了后面可能会有的行政诉讼,提早准备材料,只要我们的客户特别关注的案件,我们都会按照诉讼的标准来做,这样的话可以避免打无准备之仗。如果是中途接了一个案子,这个案子可能前期的证据不一定很完备,需要后面进行补充,有的法院可能会接受,有的则可能不会接受,这样就会比较被动。因此,我们在操作案子的时候,都会事先预见到后期可能出现的各种情况,这样对于案件的整体走向就可以把握的更好一些。”

  从横向上来看,万慧达拥有产、学、研一体的全面优势。除了上述提到的公司层面和研究中心方面,万慧达还与国内外多所高校及研究机构广泛交流,对于一些重要案件都会邀请一些专业人士参与研讨、论证。

  “我们在选择案子的时候,都要先在内部进行可行性分析,通常是在大家基本意见比较一致的情况下才会去做,而不是贸然地就去做。正如《孙子兵法》里所讲胜兵先胜而后求战,败兵先战而后求胜。”黄晖表示。

  在组织分工上,万慧达诉讼团队采用的是全方位、一体化的集团军作战模式,因而具有相当强的战斗力。

  “在诉讼业务的流程上,涉外案件与国内业务有所不同。如果是涉外案件的话,我们内部划分出庭律师和事务律师,他们都是执业律师。事务律师更侧重策略和沟通,因为很多国外客户在国内都没有分支机构,基本上要靠发邮件联系。一般先由事务律师负责跟客户沟通,了解客户需求,然后将客户的意图转告给出庭律师,出庭律师再根据他的判断来分析这个案子到底成立不成立,再把意见反馈给客户,这中间可能要经过很多过程。”黄晖说,“国内业务相对就好一点,律师可以直接去跟客户去沟通。因为我们的案子往往是先从商标部产生的,所以商标部本身有一个客服部门,负责跟客户直接联系。如果准备进行诉讼,律师就会介入,去跟客户沟通、挖掘。如果已经确定案子最后一定会打到法院去,是一起行政诉讼案,商标部可能提前就会与律师一道去和客户沟通,分析案件最后的走向会是怎样。这样使客户从一开始就对于后续的大致发展方向有一个总体的了解,而不是说走一步打一步,走一步再打一步,这样能保证他有一个通盘的考虑。”

  黄义彪表示,很多律所都实行一个合伙人带几个助手的分散团队的做法,万慧达在成立之初并没有采取这一方式。万慧达的诉讼团队是一个真正的大团队,四十人的团队成员没有案件来源和利益的分割,所有的案件统一调配分工,基本上有一个整体考虑,案件分配上充分发挥每个律师的特点和长处。

  “我们以一个整体团队来服务客户。通常先是由我们的合伙人和专家对重要的问题提意见、策略,进行必要的研究和指导。然后,我们的诉讼部门、代理部门、客户联络部门,以及在地方上的调查人员,全部都围绕这一个案子统一行动,这就是我们最大的一个特点。”黄义彪说。

  黄晖举例说:“通过总结商标法律服务的特点,我们选择了最符合客户需求的服务模式--以客户为基础的小组负责制。这种服务模式既可以保证小组负责人掌握客户商标的整体情况,以便在遇到问题时能够全面把握并提供有针对性的解决方案,也使得万慧达能调动所有商标服务的资源为客户提供多个相关领域的法律服务,真正做到‘沟通成就品质’。”

  “团队间的配合是我们最为强调的一点。合伙人之间、不同的专业团队之间紧密合作,不去计较客户到底是谁的,这样才能做到劲儿往一处使。有时为了一个案子,我们可能会十几个人坐在一起想办法。并且,我们每隔一到两星期都会开一次沙龙,把做过的案子拿出来再讨论、再总结、再提高,这样就能够把一个案子做深、做透。”白刚补充道。

  正如几位合伙人介绍的那样,万慧达凭借强大的专业团队、高效的知识产权管理系统以及与其他部门的紧密配合,发挥自己的专业特长,为国内外客户提供全面、综合、针对性强的高品质服务。

  重点案件 力争经典

  有了扎实、专业的内部协作基础,万慧达团队能够为客户解决与商标专利和域名相关的确权、纠纷事宜,协助客户顺利取得并维护权利。在处理复杂疑难案件时,万慧达能够提供多种解决问题的方案,或者通过成功收购商标为企业扫清障碍。同时,万慧达还为客户争取到多例行业内突破性的成功案例,最大限度的维护了客户的合法权益。

  通过翻阅近年出版的各类知识产权案例汇编,记者发现,许多曾经为大家耳熟能详的经典案例都出自万慧达团队之手,包括:法国“鳄鱼”商标系列维权案、“蜡笔小新”文字和图形商标争议及民事侵权案、“柯达”跨类保护案、“米其林”平行进口案、芝华士3D商标案、“罗芙仙妮”行政诉讼案、“美宝莲及图”商标异议复审行政诉讼案、“哈根达斯”及“多美滋”司法驰名认定案、蒙牛“酸酸乳”商标纠纷案、“小肥羊及图”商标异议复审行政诉讼案、“散列通”商标行政纠纷案、“解百纳”商标行政诉讼案……

  “由于我们长期以做知识产权保护为主,所以在大多数情况下,我们都担任原告的律师,较少担任侵权被告的律师。在知识产权侵权民事诉讼中,作为权利人维权的代表,我们依托万慧达自身建立的遍布全国的强大调查网络,积极展开行动,在全国各地,尤其是沿海经济发达地区的涉案法院提起民事诉讼。办案过程中,万慧达律师十分注意根据不同案件、不同地区的具体情况,制定不同的诉讼策略,不仅赢得案件胜诉,为客户争取到合理数额的赔偿,更有诸多案件在当地乃至全国产生了重要的影响,甚至开创了同类案件的先河。”黄义彪说。

  除了法律诉讼之外,万慧达还擅长综合各种法律手段运作知识产权保护案件,在知识产权调查、申请工商查处、海关保护,以及商标购买、网络侵权打击等方面,凭借高效的信息收集网络,和多样化的保护手段,成功处理了数百起刑事案件、配合取缔数个全国性的侵权网络,多起案件被国家执法机关或者行业媒体评为年度优秀案例。

  默契合作 强调互补

  本刊记者曾经采访过为数众多的律师事务所高层,但还没有哪个团队像万慧达诉讼团队这样如此符合“合伙人”的定义。白刚的大气与自信,黄晖的睿智与风趣,黄义彪的专业与干练,都给记者留下了极为深刻的印象。当然,还有更多没有亲临采访现场,而是出现在一个个经典案例判决文书中的团队其他成员。他们就如同是在给“合伙人”这一抽象的法律概念附上了生动的注解,更像是电影《中国合伙人》的现实翻版。

  作为万慧达公司的首席合伙人,白刚处于整个诉讼团队的最核心位置。白刚1999年创办了万慧达公司,是业内公认的最有声望的专业人士之一。从业以来,他办理或指导办理了大量的、各种类型的知识产权案件,另一方面,他注重团队的建设,力主和促成了万慧达集知识产权代理和知识产权专业诉讼团队整体平台的形成。

  黄晖在知识产权“江湖”中的曝光率比较高。作为中国首位商标法博士,黄晖是当之无愧的商标法专家,曾参与国家商标战略的制定,为这一中国知识产权事业的纲领性文件贡献过智慧和力量。此外,黄晖还作为专家参与过商标法多个知识产权法律、法规、司法解释、规范性文件的制定或修改工作。多年来,他笔耕不辍,硕果颇丰,不仅编写过多部商标法专业教材,还发表过诸多学术文章,在圈儿内拥有大量的“粉丝”,并在多家高校担任兼职教授。

  万慧达诉讼团队中的另一核心成员黄义彪,也是一位相当了得的资深律师,拥有二十多年的律师执业经验。从业以来,黄律师经办了大量知识产权案件,尤其擅长办理新型、疑难的知识产权案件。其中黄律师代理的诸多诉讼案件,比如法国“鳄鱼”商标系列案,“解百纳”商标争议案,中国首例认定侵权的平行进口案等等,都在国内外产生了较大影响,成为司法实务界和学术界关注的焦点,其专业能力、沟通能力和应变能力得到客户的高度肯定。因其卓越的专业实力和行业影响,2013年,黄律师被北京市律师协会评为“十佳知识产权律师”。

  当然,读者更为关心的并不是他们的个人履历,而是他们作为合伙人之间更多的背后故事,特别是他们之间是如何有效的工作分工和业务协调。对于记者的此番“猎奇”之心,几位合伙人亦是毫无保留地敞开应答。

  黄晖大学毕业后曾经在国家商标局工作过多年,这段经历使得他不但精通商标理论,也对于整个商标的注册流程有了更加充分的了解。后来由于和白刚多年的认识和了解,在离开机关后,便加盟到万慧达团队,至今已有十多年。

  黄义彪是律师出身,但最早并不办理知识产权案子,而是比较全面的公司诉讼业务。后来因为在办案过程中遇到了知识产权问题,就找到黄晖一起探讨,并在这一过程中找到了志同道合的感觉,正好当时万慧达也开始发展诉讼业务,于是就加入进来了。

  黄义彪认为,大家能够走到一起共事,最重要的就是彼此之间具有互补性,这一点也决定了这个团队能够比较长久稳定的存在和发展。

  三人各自在团队中扮演不同的角色,也都有具体的分工和侧重点。白刚负责团队的整体把控,包括人员整合、资源调动和流程运作,黄晖侧重于研究与分析,黄义彪则更多负责诉讼业务。这样,既强调互补,又彼此尊重。

  “我们与其他事务所有一个很大的不同之处,就是我们几个核心成员之间彼此熟悉、了解和信任,沟通成本非常低,很少需要正式的举手表决。我们这个模式,在圈子里可能还真不太多。”白刚说。

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