西门子:度身定制、因地制宜的知识产权战略

总第23期 2008/4/1马新颖发表,[综合]文章

西门子是世界最大的电子和电气工程公司,其业务涉及工业、能源、医疗等领域。西门子公司总部位于柏林、慕尼黑两地,在全球约有40万名员工,分别从事产品的开发和生产、系统和项目的设计及组装、以及根据不同需求提供相应的解决方案等。西门子拥有160余年历史,并一直以其先进技术、创新、品质、安全可靠和国际化的特征享誉世界。在2007财政年度,西门子实现销售额724亿欧元,净收入39亿欧元。

西门子公司从创立之初就十分重视知识产权。西门子创始人、德国发明家维尔纳·冯·西门子凭借他的发明奠定了西门子公司的基础,其中最重要的两项是发电机工作原理和指针式电报机(当时最先进的通信设备)。尽管他所处的19世纪下半叶正是德国努力追赶世界领先的工业国家的时期,作为一位发明家,他的知识产权意识还是远远领先于时代。维尔纳·冯·西门子与同时代的几位政治家和主要工业家认定,自主发明将是德国飞跃的枢纽所在,而他本人也正是德国后来制定一部卓有成效的专利法的重要幕后推动者之一。

为深入了解西门子的知识产权战略,本刊记者采访了西门子(中国)有限公司知识产权和公司事务部总监鲍安泰博士。

一、 西门子IP部门规划

1、确保知识产权战略及目标同业务部门的商务运营战略协调一致

鲍安泰博士说:“西门子知识产权部的任务就是支持西门子各业务部门建立、保护、使用、开拓知识产权资产。因此,我们要做到以下四点:始终把专利工作重点放在业务运营上;全面保护专利权,以更好地促进创新,保持较强的竞争力;在产品开发过程中,重视知识产权,为适应市场趋势,保证专利集群具有较高的竞争力;关注知识产权,坚持打击侵权行为。

为做到这四点,知识产权和事务部同各业务部门保持紧密联系。事实上,西门子所实施的知识产权策略正是15个业务部门运营情况的反映,在这个框架下,制定的知识产权目标和战略才能和业务部门的业务战略相一致。
为深入了解各业务部门的技术,更好地开展专利工作,知识产权和事务部要与各业务部门保持密切联系。对技术的理解和认识不仅是对客户发明的简单理解,还包括观察、了解竞争对手的技术以及工业技术发展趋势。这样,知识产权部门会把注意力放在应该投入的技术上,进而在研发合作中制定富有前瞻性的知识产权策略。

2、 技术优势与法律优势相结合,形成矩阵式体系
据鲍安泰博士介绍,为了对各个业务部门的知识产权资产做出全球性规划,对应的各个知识产权部要协助业务部门建立专利库。通过对来自全球各业务部门研发中心的发明进行全面分析,使大量专利申请相互补充彼此配合,西门子才达到目前令人羡慕的总业务量。西门子有近32500名研发人员分布在30多个国家的150个研发中心。

鲍安泰博士说:“在全球范围内,我们对于技术的深层次理解,不仅有利于专利审批过程和专利库建立,而且对于保障专利权行使也有重要意义。知识产权部为业务部门提供‘一站式服务’,以此发现和制止侵权行为。在知识产权保护范围认定和专利无效的程序中,知识产权部发挥着不可或缺的作用。各地区知识产权分支机构(比如中国区)的知识产权法律顾问依据当地的法律法规,支持和协助各业务集团的知识产权部门发挥其全球职能。这样,在各集团知识产权部与各国家/地区的知识产权分支机构之间,形成了卓有成效的矩阵式体系和构架。

除诉讼案件外,中国区知识产权部主要任务还包括:与中国的研发团队密切合作,挖掘发明创造,并通过申请专利转化为知识产权。”

二、 西门子IP战略

“因为西门子的业务领域广泛,产品从断路器到磁共振仪器,解决方案从免疫诊断学和分子分析学到机场物流,因此不难理解为什么西门子没有一个单一的知识产权战略。”鲍安泰博士说。

1、为各业务部门度身定制知识产权战略

鲍安泰博士解释到:“因为每个业务部门都有其独特的技术和知识产权,以及不同的竞争对手,所以就要为他们制定不同的知识产权目标,并帮助他们寻找为实现这些目标所需的资源。在某些领域,我们倾向于享有独占性,专有知识产权有助于分辨不同的创意、突出企业特色,促成市场的良性竞争;在某些领域,我们愿意坚持公平的原则,共享知识产权以促进合作,这有助于合作创新;在一些特定领域,我们会免费推广和促进新技术,这是为了更好地利用和转化技术。

我们为业务部门提供适合其业务特点的知识产权战略,这些知识产权战略都与各业务部门的运营战略相一致。当然,各业务部门之间的知识产权战略也应相互协调,毕竟西门子是一个整体,这样有助于从整体上把握知识产权战略,更好地进行平衡协作,创造更多价值。知识产权和事务部把各业务部门的知识产权融成一个整体,就是在竞争中的优势。这种融合也使西门子知识产权和事务部所掌握的信息更加丰富。”

2、 依据各地域不同情况实施相应的地区知识产权战略

提到西门子知识产权战略的地域性特点,鲍安泰博士介绍:“一般来讲,跨国公司要想在市场竞争中处于有利地位,就要在世界所有的重要市场保护自身的发明。这意味着,对西门子这样的公司来说,要把想法转化为利润,就要在全球范围内积极有效地做好专利保护工作,这就要求西门子依据各业务部门特点实施相应的地区知识产权战略。”

西门子总部知识产权和事务部的负责人Winfried Büttner也解释说:“所有活跃在国际上的大型公司都在日常工作中意识到,全球化不仅带来了挑战也带来了机会。全球竞争正推动更宽范围的合作进程,架起了全球合作网络,特别是在创新方面。在一些销售量较好的地区市场,地区知识产权战略本地化和具有前瞻性是建立长期专利保护的关键因素。”

3、分立而统一的知识产权战略创造出独特的多样性

鲍安泰博士认为,既分立又统一的知识产权战略赋予西门子知识产权部门丰富的多样性,并使它成为全世界最令人兴奋的IP部门之一。他以标准化与知识产权之间的关系为例:“西门子内部的标准化始于一个世纪以前,当时主要是出于对西门子工作人员的安全工作条件考虑而制定安全标准。而在第二代和第三代移动通讯的开发过程中,标准化与知识产权之间的联系则以一种完全不同的面貌呈现出来:伴随这一开发的知识产权政策的制定吸引了许多重量级企业的参与,而由于它们能够从这一参与中得到丰厚的回报,昂贵的开发成本得以完全由这些企业来承担。现在,更多的公司得以在公平、合理、无歧视待遇的条件下,在前面公司走过的道路上继续开拓,销售自身的产品,成为成功的企业。
IT&T界内的大量讨论反映出,标准化与知识产权之间的联系对于移动通讯以外的技术发展也变得越来越重要。然而,我们为IT&T所研究的解决方案并不总能适用于一切情况。依据公司的内外联网以及标准化的进程,例如,从推进刃口技术到保证最基本的安全,我们必须实施各不相同的知识产权策略。西门子的知识产权与事务部处理几乎所有与这方面相关的事情,并从中吸纳合适的政策进入各部门的知识产权战略。”

三、 西门子IP展望

1、 以创新为本

维尔纳·冯·西门子曾说过:“我认为西门子成功的主要原因就是产品建立在自主发明上。”所以,西门子人也一直认为创新是西门子生命的源泉。

鲍安泰博士认为:“今天仍然可以看到西门子的创新和知识产权密不可分,西门子知识产权部和研发部联系紧密。拥有 50700项专利的西门子是世界上最具创新能力的企业之一。2007年,西门子的研究人员提交了7900 项发明,新的专利申请达4900件。在西门子公司,平均每个工作日诞生38项发明,提出23项新的专利申请。”

“为了客户和股东的共同利益,西门子不断推动创新,为未来的发展打下更好的基础。知识产权是创新的重要推动力,可以给我们的发明提供强有力的保护。我们要积极有效地利用知识产权,使我们的血液流动起来,这样才能促进经济增长和优化生态的进程。”鲍安泰博士强调。

2、未来之窗

毋庸置疑,创新是西门子运营战略的一个重要方面。创新有助于降低成本,提高销售量,获得高回报。当今,如果哪家企业没有及时向市场投入新产品,那么他的损失将比以前更大。那么怎样适时提出新的解决方案,使创新真正成为战略性计划?

鲍安泰博士为我们介绍了西门子的“未来之窗”项目。“未来之窗”是技术部门研究出来评估未来走向的一种可靠方法,借助一整套系统而可靠的测量工具,以面向未来的外推法和面向现在的回溯法为基础,通过对未来的预测和对现在的全景描绘而定位技术的发展轨迹,寻找合理的目标和实践路径,从而最大限度地优化研发工作,使知识产权部能够预见商业领域的开发趋势和抓住新业务机会。同时,也可以认清能够带来经济增长点的技术,使得把握技术突破、了解未来客户需求、寻找新业务机会融为一体,为了使西门子成为各领域的领跑者,西门子技术部门的专家系统地处理所有的相关事宜。

四、 西门子在中国

1、 “最令我振奋的经历就是,中国正逐渐转向创新型国家。”

“我们在中国实施的知识产权战略反映了中国经济的快速发展状况,在中国建立专利库的脚步也正在加快。提请商标注册和外观设计专利比2006年增长了20%。我们知识产权战略的一个核心就是打击侵权行为,这也是为保护我们客户的利益。

在中国工作期间,最令我振奋的经历就是,中国正逐渐转向创新型国家。中国政府早就意识到,要想在未来几十年内继续保持经济持续快速增长,创新必不可少。我亲身经历了中国很多推动和加强知识产权保护的行动,例如:每年的中国保护知识产权行动计划,深圳高科技展览会上奖励自主知识产权的企业;除了组织开展这些活动外,中国政府还为专利申请提供资金支持。”鲍安泰博士这样告诉我们。

鲍安泰博士认为,知识产权是创新的关键。他引用中国科技部部长万钢的话说:“专利保护是对人类劳动成果的尊重,无论是谁发明的专利,也无论是谁为专利所作出的努力,其成果都应得到保护。如果有人窃取成果,那他就侵犯了他人最基本的权利。”鲍安泰博士表示,知识产权保护过程中最具挑战的工作就是,如何引导人们在道德与利润之间做出正确的选择。

2、 “无论在什么地方发现假冒产品,我们都会彻底追究。”

任何一个成功企业的产品都不可避免被模仿。鲍安泰博士谈到:“在很多电气和电子产品(如开关和断路器)的整个设计生产过程中我们十分重视安全性,因为故障不仅带来经济损失,更严重的是危害人们的生命安全。

西门子的品牌就是保证产品的高质量和安全性,客户对西门子的品牌很有信心,而我们知识产权保护的任务就是保证客户对西门子品牌的这种信心。所以,无论在什么地方发现假冒产品,我们都会彻底追究。在‘打假’过程中,我们利用法律事务所以及通过我们的销售渠道打击假冒产品,同时我们也非常感谢中国的品保委和工商局的支持,使我们每次打假工作都能顺利进行。

对于一些侵权行为,我们有时会联系侵权者并首先尝试谈判解决;但是,对于一些恶意的侵权行为,例如以抄袭为业者,谈判显然无助于问题的解决。尤其是对于那些直接危害生命安全的假冒产品,我们不可能与侵权人磋商,而是直接采取措施。”

3、 “与CKI的关系是西门子和高校之间最高水平的合作。”

鲍安泰博士告诉我们:“公共研究与工厂的有效合作最重要,而这也要求双方本着合作、密切沟通、互相理解、互相信任的原则,与知识交流中心的关系是西门子与高校之间最高水平的合作。
自2007年开始,西门子在全球范围内大力拓展与欧洲以外其他地区顶尖大学之间的合作。清华大学和同济大学是西门子最先选择在中国建立科研交流中心(CKI)关系的两所重点大学。科技部部长万钢教授、联邦德国教育与研究部部长沙凡博士出席了2008年4月在同济大学的签约仪式。作为CKI计划的一部分,此项为期5年、每年教研经费达数百万元的框架协议将重点涵盖包括轨道交通、污水处理、节能减排、高清成像、智能交通系统等领域。好几个中止的研究项目已经在这个构架下重新启动了。”

西门子(中国)有限公司执行副总裁兼自动化与驱动集团总经理何维克先生代表西门子出席了活动,并高度赞扬了此次合作:“此次建立科研交流中心,是双方加强系统合作的有效途径。中国在西门子全球创新网络中所起的作用日益重要,此次合作将为我们充分利用同济大学在研究方面的优势和人才资源创造新的机会,同时也为双方的研发合作注入新的活力。这是一项双赢的举措。”



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