爱立信:致力于持续创新的创新者

总第135期 胡盛涛 爱立信公司知识产权政策总监发表,[专利]文章

 
 
  作为拥有140多年历史的全球领先的通信公司,爱立信在过去的十年里将数百亿美元投资于研发,引领历代蜂窝技术的创新与发展,建立了涵盖45000多个专利的强大组合。蜂窝技术的迭代更新不断带来令人激动的数字体验:2G让对话更顺畅,3G使浏览网页成为可能,4G更带来了流畅的视频。现在,5G正把我们引入实现网络化社会愿景的新阶段。它将带来无比丰富的视频内容、零时延、沉浸式虚拟现实体验,以及一系列令人兴奋的物联网服务——在这个万物连接的世界里,一切皆有可能。
 
爱立信:5G标准的的关键贡献者
 
  早在2012年,爱立信就提出了关于5G标准的基本原理、目标、要求和范围。这些关于5G的基本原则得到了业界的普遍认同,如今已被理所当然地认为是5G系统的应有之义。爱立信为其在过去几年里进一步发展5G技术所做的研发感到骄傲。爱立信已向欧洲电信标准化协会(ETSI)披露了数百个与可能是或可能成为5G新无线标准必要专利相关的发明。随着5G无线标准的陆续发布,爱立信将继续以创新的理念为标准的发展做出贡献。
 
  爱立信把数目众多的相关发明纳入用于5G网络标准的完整架构,并将其作为一项开创性的5G发明提出专利申请,旨在为将来所有的移动网络奠定基础。该专利申请长达400页,凝聚了130位爱立信发明者的创新成果。在蜂窝通信技术领域,该专利申请的发明人数量之多,堪称全球之最。该专利申请展示了爱立信全面审视5G标准化的视角,其重点不在于众多较小的个别发明,而是将它们整合为完整的5G通信网络连接的基础性发明。这项申请所涵盖的发明将对产业和社会产生广泛影响,它们使高速率、高容量、低时延的网络连接成为可能。工厂连接、无人驾驶等新的用例将因此得以实现。
 
  在5G标准化工作中,爱立信还致力于5G网络安全性,追求更好地保护用户的身份和隐私。爱立信基于非对称加密方法提出解决方案,增强了用户的不可追踪性,为提高5G标准的隐私保护奠定了基础。
 
  同时,爱立信着眼于从技术层面确保5G的可持续发展,推动从“始终在用”向“始终可用”的转变,以实现在节能的同时不影响带宽、时延、速率等网络性能指标。为了实现这一目标,爱立信成功地推动了超精益设计,既能够让网络在没有数据传输需求的情况下最大限度地避免做功,又能够让网络随时根据每一个需求的产生适时地激活传输功能。这个设计使设备在不影响其他性能指标的条件下,进入更广泛或更深层的睡眠模式水平,从而实现既高效又节能的目标。
 
助力领先运营商推出首批 5G网络
 
  爱立信一直在考虑如何运用5G全球标准来成就一个网络化的社会,一个万物皆受益于互通互联的世界。5G系统的关键领域远比前几代广泛,包括支持网络切片、无线和有线接入、传输、云、应用、管理和业务流程编排。通过网络切片,不同的垂直领域,如铁路、公共安全、工业自动化、车联网、公用事业,可以在同一网络中实现自己的特定需求。
 
  在这些结构的融合过程中,爱立信处于独特的地位,得以引领所有主要移动和固定通信系统新标准的制定。2017年2月,爱立信推出了5G 平台,并通过在无线电和核心网络中引入5G商业软件、发展分布式的云计算、扩展的无线电组合,为 5G应用先行者的业务需求提供解决方案。爱立信已准备好帮助运营商打开5G。
 
  今年年初,基于第一个 5G新无线电标准发布,爱立信随即推出首个商用5G无线接入网络(RAN)商业软件,并计划于第四季度量产。该软件与公司先前推出的基带和5G无线基站相辅相成,为全球部署提供多频段支持。这意味着,从今年第四季度起,运营商可轻松激活其5G网络,利用先进的移动宽带服务,率先推出商用5G功能和新应用。令人兴奋的是,爱立信提供的这些解决方案,可随着3GPP 5G标准的发展不断升级换代,增加新功能。
 
  爱立信也在不断发展分布式云(Distributed Cloud)产品。分布式云计算使用突破性的技术在集中式、分布式和边缘资源上创建统一的方法,扩展了边缘计算的可能性,支持跨多个站点部署云应用,充分关照平台管理在分布式环境中运行应用程序的复杂性,有助于降低延迟、提高安全性和灵活性,使网络成为适用于各种工作(包括电信、消费电子和企业应用)的开放式云平台。作为爱立信分布式云解决方案的一部分,爱立信将支持跨厂商硬件部署。利用可快速部署的电信级开放软件进行远程升级和操作,爱立信使软件定义基础设施(SDI)极具竞争优势。为支持云原生应用的高效部署,爱立信还进一步扩展了该解决方案,在分布式云基础架构中支持容器。
 
  爱立信还通过扩展无线产品组合,支持运营商从4G向5G平滑演进。爱立信为城市增加了一款名为微宏站(Street Macro)的新型无线产品。这个介于宏基站和微型基站之间的新型无线基站,将部署在建筑外墙上,占用空间更小,但其功能足够保证充足的网络效率和覆盖,可以满足运营商在城市借助有限的无线基站资源来更多地发展业务的需要。此外,爱立信还推出了支持大规模多输入多输出技术的新型无线电产品。这些产品支持运营商从4G到5G的平稳演进,可满足扩容需求,且易于使用,适合广泛部署。运营商在2015年及之后安装的所有基于爱立信无线电系统的基站,都可以通过安装远程软件运行5GNR技术。
 
FRAND 许可是可持续创新的必要条件
 
  全球标准是当今无处不在的互联互通的基础。从历史发展的角度来看,最初不同国家和地区采用的电信技术之间并没有统一的标准,之后从业界到政府到个人都逐渐认识到,技术标准的隔离意味着彼此相互交流的割裂,因此有必要发展出基于全球标准的通信技术,以确保网络、设备和运营商之间端到端的系统性能以及全球网络的互操作性。从法律制度的设计看,实现互联互通的途径就在于那些研发出新技术的公司所做出的FRAND(公平、合理、非歧视)许可承诺,根据该承诺,技术贡献者基于公平、合理、非歧视的条款和条件,将其技术开放给他人使用。 FRAND机制是成功的,它在技术贡献者和技术用户之间实现了微妙且重要的平衡,也将继续促进5G和物联网的增长和创新。
 
  (一)爱立信关于5G/新无线多模手机许可费的事先声明
 
  2017年3月,针对业界获得其3GPP 5G/新无线标准相关专利技术的使用,爱立信发布了一个参考性框架声明1。该框架旨在为那些寻求使用爱立信蜂窝标准必要专利组合许可的企业建立可预见的、透明的许可条款和条件,适用于符合3GPP 5G/新无线第15版标准的多模式手机。
 
  爱立信表示,基于与被许可人的互惠,公司将向手机厂商提供如上描述的专利许可,针对5G新无线技术多模式兼容手机的公平合理许可费率为每台5美元。考虑到在一些细分市场中,手机的平均销售价格较低,为了鼓励厂商采用标准化的技术,爱立信将在逐案分析的基础上自愿降低专利使用费。在特殊情况下,爱立信可以考虑将5G/新无线技术多模式手机的许可费调低到每台不低于2.5美元。爱立信声明,该参考性框架反映了公司所贡献的标准必要专利将对5G/新无线技术多模手机创造的价值,也彰显了公司对保持合理总许可费及创新者按比例分享许可费的长期承诺。
 
  爱立信认为,FRAND许可机制对于确保技术贡献者在研究和标准化方面的投资获得公平回报是至关重要的。归根到底,技术贡献者都希望在无线技术研发和标准化方面的投资获得公平的回报,只有这样才可能有条件再投资开发新技术。通过尽早披露其5G/新无线多模手机专利权使用费,爱立信希望可以提高许可的透明度和可预测性,促进标准的广泛使用,并通过鼓励未来的技术研发和标准采用,为业界维持一个健康的生态系统。
 
  (二)物联网许可平台
 
  物联网公司使用蜂窝技术的目的,在于通过应用相关的标准技术提升产品或服务性能。为了简化物联网专利许可,爱立信发起设立了名为Avanci的物联网许可平台。Avanci平台为专利权人和技术使用人提供了更便于许可的场所。物联网公司通过与Avanci平台签订许可协议,针对每件产品商定单一的公平的固定许可费率,通过Avanci平台,标准必要专利人可以分享技术创新,物联网公司可以获得为连接产品所需的技术。目前,已有14家专利权人公司加入该平台。
 
  以汽车为例,Avanci平台对所有使用2G、3G和4G必要专利的汽车厂商收取公平、统一的许可费率,而无需考虑不同车辆的售价及所安装的远程信息组件的数量。在许可期限内,无论有多少新的专利拥有者加入进来,费率都将不再增加。这种一站式解决方案使许可过程变的方便、可预见,有助于生态系统的成功运转。2017年12月1日,Avanci宣布与宝马集团签署了一项专利许可协议。宝马集团通过其远程信息组件供应商来履行该许可协议,即可使用由众多不同通信专利权人拥有的无线技术。与宝马集团及其供应商达成的协议表明,Avanci致力于为那些受益于物联网的不同行业寻找共同点,并在此基础上,形成可兼顾权利人和技术使用人双方的商业模式,为双方提供一种更为简便的方式来处理物联网领域的标准必要专利许可问题,以增加确定性、降低风险,使所有相关的技术共享变的更为容易。
 
  (三)定价差异化对5G FRAND 许可是必不可少的
 
  未来连接设备的数量日益庞大,这正是4G演进和5G技术应用的一项成果。届时我们的问题关键点在于,如何根据蜂窝技术为5G技术标准化的预期受益者所创造的价值来计算适当的许可费。
 
  一味坚持对所有垂直领域收取相同的许可使用费是不恰当的,它可能导致两种后果:要么对标准化的进一步投资难以为继,要么新的垂直领域被无辜扼杀于市场。为了避免这样的后果,必须关注蜂窝技术对相应垂直领域带来的价值,并根据这些价值来对许可费进行区分定价。例如,4G演进和5G将在新的用例中引入连接技术,不再仅限于智能手机和平板电脑这一类的传统用途,而是将释放出巨大的价值,并为新行业和消费者带来好处。那些需要使用到5G标准中最严格性能要求的用例,例如远程手术、无人驾驶、工业物联网等,可能从5G标准的连接专利技术中受益更多。类似简易传感器的用例,则可能从5G连接技术中获得的价值相对较低。对这些不同用例收取许可费时,需要体现出5G标准对它们各自价值的差异。这也是确保各种不同技术需求的用例都能够蓬勃发展,同时鼓励未来标准化技术进步的关键所在。
 
结语
 
  作为世界领先的技术贡献者,爱立信致力于信息和通信技术的持续创新,也致力于创造更加透明、有效的许可机制。成功的5G和物联网标准需要大量的投资、高水平的工程专业知识以及耗资巨大、耗时漫长的前沿技术研发。只有公开、透明、建立在共识基础上的平衡的标准化框架,才能实现一方面确保尽可能多的公司愿意为这些标准提供技术,另一方面鼓励数量更为庞大的制造企业也愿意在其产品中使用这些标准。5G专利许可与物联网标准开发密不可分,没有FRAND机制,也就无从谈及标准的建立以及标准必要专利的许可使用。
 
  爱立信相信,开放的标准为消费者福利和国家经济发展都创造了巨大的价值。特别需要指出的是,FRAND机制是成功的。任何有关FRAND许可机制的进一步政策措施或变化,既不应当减损技术开发者对于投资开放的标准化技术的动力和意愿,也不应当鼓励技术开发者更倾向于从技术分享转为技术独占。技术不开放,就可能影响互联互通,从而导致用户锁定、消费者福利减少,没有人可以承担这种倒退。万物互联的网络社会更加需要全球标准的支持。
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