奥迪公司“A4”商标申请遭拒

总第38期 China IP 文/张兵发表,[商标]文章

  2010年3月,北京市第一中级人民法院受理了奥迪公司诉国家商评委案件,奥迪公司的诉讼理由是,注册“A4”为商标遭到商评委驳回。


  该案经媒体报道后,各界哗然。有人认为,这是奥迪公司针对奇瑞A4采取的知识产权保护战略;有人疑惑,如果A4被注册,那么我们通常用的A4纸是不是也被禁止,比如安装处理软件打印程序显示A4,是不是也会禁止?甚至有人建议,把26个字母和10个数字都给注册了,到时向相关企业收取商标使用费。


  据了解,2 0 0 7年1月3 0日,奥迪股份有限公司向商标局申请注册“A4”商标商标局以申请商标为指定使用商品的常用型号表现形式,缺乏显著性为由驳回了奥迪公司的注册申请。随后,奥迪股份有限公司向商评委提出复审,认为申请商标经过其使用已经具备了作为商标的显著性,应予核准注册。


  商评委认为申请商标由字母“A”及阿拉伯数字“4”组成,表现形式简单,难以起到区分商品来源的作用,奥迪公司提交的证据不足以证明申请商标通过使用获得了显著性,依据《商标法》予以驳回。


  奥迪公司不服,在起诉书中宣称,申请商标“A4”不属于汽车常用型号的表现形式。


  根据1988年颁布的国标《汽车产品型号编制规则》,汽车型号至少由2个汉语拼音字母和4个数字组成,首部的字母为企业名称代号,数字分别为车辆类别代号、主要特征参数及产品序号,申请商标仅为1个字母和1个数字,不符合汽车产品型号的编制规则,不是该类商品常用型号的表现形式。


  奥迪公司认为,商标局以申请商标缺乏显著性为由驳回了注册申请,商评委则认为“A4”商标表现形式简单,难以起到区分商品来源的作用,缺乏显著性,作出复审决定,在此情况下商评委未给予奥迪公司就新的理由进行陈述和提交证据的机会。


  奥迪公司还认为,相同类似商标在2009年之前被大量核准注册,商评委没有证据证明申请商标由普通字母及阿拉伯数字组成缺乏显著性。奥迪股份有限公司作为世界豪华品牌汽车制造商,为中国公众所知晓。“A4”是奥迪系列车型名称之一,代表该公司生产的中级轿车,在报纸、杂志、网络上对其进行了大量的广告宣传,经过长期使用已经取得区分商品来源的显著性。申请商标应予核准注册。


  耐人寻味的是,在奇瑞A3上市发布会上,奇瑞董事长尹同跃曾向媒体语出惊人地表示:“我们这款车的开发参照了奥迪A4。为什么叫A3?是因为我们觉得他比A4还小一点,所以就叫它A3。”有网友将奇瑞A3与奥迪A4各方面进行了详细对比,惊讶地发现尹同跃的话并非一句简单的戏言:从外形到技术配置,奇瑞A3都与奥迪A4有着很多相似之处,在高配版本中,奇瑞A3和奥迪A4的配置重合率甚至达到了85%之多。


  汽车的竞争不简单只是技术的较量,更是品牌综合实力的角逐。就奥迪注册“A4”商标是针对奇瑞采取的知识产权保护战略,奇瑞公司表示暂不发表任何观点。


  万慧达知识产权代理有限公司合伙人黄晖认为,单独的字母或数字的显著性相对较弱,商标局认为“A4”是常用型号表现形式,缺乏显著性,商评委认为申请商标由字母“A”及阿拉伯数字“4”组成,表现形式简单,难以起到区分商品来源的作用,没有显著性,就是这个道理。因为消费者一般不太容易将这类符号和特定的产源联系,更容易认为是在说一种规格或型号,但就A4而言,鉴于奥迪公司已经使用多年,A代表A u d i,4代表它的中级系列,与其他A6,A8平行,且不是像4X4这样为行业所通用,消费者目前应该已能将其识别为奥迪的商标,当然这都需要奥迪公司具体的举证,乃至提供民意调查的结论。


  黄晖同时表示,至于说一旦A4注册成功,其他人将不能在复印纸上使用A4的想法可能有些过虑了,因为商标的保护受专属原则制约的,或者说以核准注册的商品为限,不存在对抗复印纸的问题,即使从驰名商标跨类保护的角度讲,在复印纸上也属于正当使用。事实上,假定奥迪公司确实想在复印纸上注册A4就会面临在汽车上注册4X4一样的困难,基本上不可能成功。



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