中国:专利诉讼风暴

总第5期 China IP 许子栋发表,[专利]文章

  风暴的来临
  中国的涉外专利诉讼在不断地增多,这是不争的事实。
  放眼中国,国际IT巨头英特尔正在向深圳东进公司索赔796万美元、日立环球存储正在状告南方汇通微硬盘科技公司、拜耳在华专利尚在诉讼中、飞利浦又应诉DVD专利之战,苏州三星也被判专利侵权┅┅目前中国的知识产权诉讼量达到了一个前所未有的高度。
  中国最高人民法院院长、首席大法官肖扬在3月9日的《最高人民法院工作报告》中指出,根据中国履行加入世界贸易组织的承诺,最高人民法院进一步加强了知识产权的司法保护,去年共审结此类案件78件,同比上升16.4%,
  其中涉外专利案件显著增加。
  据悉,目前在中国涉诉的众多企业知识产权诉讼中,专利侵权居于第一位。
  与此同时另一则消息也引起了记者的注意:Tom科技援引外电称,中国大陆2004年机器设备和高科技产品的出口总额已达到4,900亿美元,较上年增长了45%之多。
  “两者初看起来没有什么联系,但是仔细分析一下,就会发现其中的内在联系。”中国某知识产权监测机构从业人员刘平这样告诉记者。
  一方面是中国高科技产品的出口总额的增加,另一方面是中国知识产权案件的大量上升趋势。这说明中国高科技企业在市场竞争力不断增强的同时,知识产权问题已经成为其不能不面对的话题。
  尤其需要指出得是,今年是中国入世第四年,被称为“WTO后过渡期”,到2006年底将执行完全部入世承诺。在这种情况下,随着国门的进一步开放,中外交往的进一步增强,知识产权保护问题对中国来说将显得越来越敏感而重要。
  “一场专利诉讼风暴已是山雨欲来风满楼”,针对中国高科技企业的知识产权诉讼刘平如此预测。
  专利诉讼的关键
  “一个公司对另一个公司的专利是否构成侵权?”这是在高科技企业专利诉讼中的一个简单而又复杂的永恒话题。这句话说起来很简单,但是求证或解决起来却很难。
  比如在号称中国新年知识产权第一案的“英特尔和东进的诉讼”中,双方争议的焦点是,深圳东进公司研发的DN系列语音卡是否侵犯英特尔其产品SR5.1.1软件中的“Intel头文件”知识产权
  已提交美国加利福尼亚州北部地区地方法院进行审理的“日立环球存储状告南方汇通微硬盘科技公司侵权案”中,庭审的焦点在于南方汇通公司是否侵犯日立环球存储科技公司硬盘机的多项产品专利权。
  拜耳、飞利浦、三星等数十家海外知名企业在中国遇到的也是同样难题。
  中外资深专利诉讼专家们都知道这样一个道理,面对涉外知识产权案件具有案情复杂、诉讼策略隐蔽、应诉费用高的特点,企业要想获胜就必须抓住 “死穴”--取得“是否侵权”的有效证据,否则就会承担败诉的风险。
  在实践中,很多跨国公司早已在寻求这方面的努力。
  许多在华投资企业尤其是通信、计算机、家电、医药和汽车业等领域的高科技企业,往往利用其掌握大量专利的优势,加大了在中国设置法律或知识产权部门的力度,以期由法律和专利技术专家专门负责追查和应对中国企业侵犯知识产权的问题,一旦发现自身权利受损害便迅速采取行动。
  其中最具代表性的是日本企业。据悉,现在日本松下电器、日立制作所、东芝、索尼、日本电气、夏普等9家电子电器生产厂家以及其他10多家海外知名企业已经在中国当地设立的公司内,设置了法务部或配备了专职技术人员,防止专利技术遭到侵权。
  甚至美国贸易代表、即将接任副国务卿的佐立克也在2月15日公开表示,美国已用三个月时间搜集中国违反知识产权的证据,未来有可能向世贸组织投诉中国政府不能有效执行法规。
  收集对方的侵权证据,来打倒对方,这是涉诉双方都能想到的,可是也有很多变化是超出跨国企业想象的,中国企业自身的变化就是其中之一。
  中国企业也开始逐渐使用海外的法律来维护自己的权益。日前两家中国企业控诉DVD联盟就是最好的例证。
  不久前,无锡多媒体和东强无锡数码科技有限公司向美国加利福尼亚州地方法院提起诉讼,指控飞利浦和索尼违反了美国反垄断法。除飞利浦和索尼外,3C DVD专利组织的另两位成员LG电子以及先锋公司也遭到了起诉。
  在原告的起诉书中,明确指控3C集团利用美国专利设立专利池,强迫竞争对手屈服于非法的许可和付费协议,从而合谋垄断DVD市场,违反了美国联邦谢尔曼法,是一种典型的不正当竞争行为。因而请求法院采取宣告式判决,宣判3C集团专利池不具有执行力,归还被告已经收取的全部DVD专利费,并申请3倍的赔偿金。
  专家对此提醒说,就中国两家公司起诉3C联盟违法美国反垄断法所提供的理由来看,他们的切入点是正确的,但是他们必须向法院提供足够的证据才能胜诉。
  去年朗科诉索尼,也把历来都是国外跨国公司设置专利陷阱状告中国企业的历史改写,今年两家中国企业到美国本土指控飞利浦和索尼违反了美国反垄断法,则更使得跨国企业对中国企业维护自身知识产权的手法有了一种全新的认识,或许这正代表着一种新的变革开始……
  中国企业在诉讼中长大
  中国企业除积极利用相关法律予以还击外,目前中国内地IT企业在知识产权问题上已开始注重“防患于未然”。北京众明律师事务所窦艳群律师告诉记者,中国的很多企业在产品立项开发前已经开始注重进行专利检索,并会对产品目标市场国的知识产权法律状况进行深刻的了解,以便合理规避他人的知识产权
  知识产权专家王君政告诉记者,即使在遭到海外企业的突然控诉的情况下,中国企业也逐渐不再轻易被对手列出的“侵犯事实”吓倒,从不敢应诉、对海外企业的诉讼置之不理,到现在注重学习并运用《与贸易有关的知识产权协议》(即TRIPs协议)、《贸易技术壁垒协议》(即TBT协议)等有关规定,仔细分析其诉求。
  此外越来越多的中国企业除了运用中国和国外的知识产权保护法律法规外,还开始谋求通过《专利国际合作条约》(即PCT)来保护自己的权益。目前已有100多个国家加入了该条约,中美两国都是该条约的成员国。根据该条约的规定,在签署此条约的100多个国家内,企业只须申请PCT,就可以一次在多个成员国中得到专利保护,比起过去要一个国家一个国家的申请,方便了许多。
  而且中国企业正在诉讼中渗透自己独特的诉讼策略。
  以思科华为案为例。诉讼刚刚发生,中方的华为公司一方面在谈判桌上积极与思科周旋,并利用国内舆论向思科的中国市场施压,另一方面,又加速与其它对手的合纵连横,加紧团结,从而促使思科对自己发起的这场诉讼进行综合的成本核算,并最终与华为和解。
  中国有句俗语叫做“士别三日,刮目相看,”这或许能代表中国企业在知识产权应诉方面的新的变化。
  中国政府务实的态度
  在欧盟商会公布的《2004年度欧盟企业在中国议定书》中,70%的欧盟企业都认为中国的知识产权实施不力。而美国商务部部长埃文斯在离任前最后一次访问中国时也不失时机地对中国的知识产权状况进行了或明或暗的指责。
  当然,中国在保护知识产权方面确实存在不足,这一点即使中国政府也不讳言。可是那是有现实原因的,中国国务院副总理吴仪在不久前结束的中美知识产权圆桌会议上表示,保护知识产权制度的建立与完善不是一朝一夕之事,特别是在拥有13亿人口、现阶段经济、科技发展水平不高的中国,更需要政府、企业和广大消费者一起通过艰苦细致的工作和长期不懈的努力,才能从根本上改变知识产权的保护现状。
  中国政府也正在扎扎实实地努力。这一点是有目共睹的,而且得到了世界贸易组织总干事在内的观察家的肯定,即使美国贸易谈判代表也不否认。
  一方面中国信守承诺,以世界贸易组织的《与贸易有关的知识产权协议》为蓝本对本国的知识产权制度进行了重大调整。
  另一方面,中国主张通过对话的方式来解决和别国的知识产权纠纷,继续加强了与有关国家在知识产权方面的交流和沟通。2004年中美商贸联委会期间,中美双方就知识产权问题达成了广泛共识,成立了知识产权工作组,推进了双方的合作。中欧第一次知识产权对话也在北京召开,双方签署了中欧第一次对话会议纪要,就知识产权合作和下一步工作计划达成了初步意向。去年10月中国还成功举办了“世界海关组织知识产权保护地区论坛”,产生了积极的国际影响。
  此外,中国国务院在去年成立了由最高人民法院、最高人民检察院、商务部、公安部、工商总局、国家版权局、国家知识产权局、海关总署等十二个部门组成的保护知识产权工作组,负责领导并统筹协调全国的知识产权保护工作,督办重大案件。
  偶然中蕴涵着必然,诉讼风暴的爆发也有其演变进程,中国正以积极的姿态处理着中外知识产权纠纷,中国市场也在以更加遵守游戏规则的投资环境迎接着更多外商的到来。


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