香港特区知识产权保护实践

总第10期 香港特区政府知识产权署副署长 张锦辉发表,[综合]文章

  中国香港对知识产权的保护无论在政策、法律、行政、执行及推广方面均极为重视。由于知识产权保护的环境千变万化,有关知识产权系统的人员需要适应、管理及带领有关的转变,目标是以有限的资源及支持,得到更多、更快、更好的成效。本文将简单描述中国香港就实践知识产权保护的一个大致历程。
  早期:1874年 - 1984年
  香港的注册商标保护始于1874年,版权保护始于1912年,外观设计保护始于1928年,发明专利保护始于1932年,以普通法保护商业秘密亦有悠久历史。香港在上世纪八十年代前已提供基本的知识产权保护制度和环境,但体制分散,没有主要的政策及管理策略,全是模糊地、因时制宜的操作。
  管理及带领转变:1985年 - 1997年
  在上世纪八十年代中期,香港已开始准备回归祖国。法律本地化工作的一部份是保持法律的延续性,包括知识产权法。香港律政司于1986年成立了专利法律督导委员会,法律改革委员会在1987年亦有一个关于版权相关法律的参考文献。
  在国际上,香港于1986年成为《关贸总协定》的成员,而《关贸总协定》乌拉圭回合的谈判亦将贸易与知识产权挂钩,这些挑战为香港提供了机会让香港深思其知识产权制度,亦同时可对国际知识产权政策及法律制订程序做出一点贡献。香港知识产权署于1990年成立,提供一站式的运作。
  香港知识产权署的第一个成就鲜为人知,即香港在1994年制订了《集成电路布图设计(拓朴图)条例》,但这对高新科技投资者却是个非常重要的法例。它除了比亚太区其它地方推出为快外,与别不同之处是无需注册即自动获得保护,(受保护的)媒介不限于半导体,亦有较灵活的保护期,这对海外投资者至为方便。
  同年,香港版权法亦作出修订,加入了一类新版权保护作品: ,有线电视节目。香港对此类作品的保护仍然超出国际标准。
  香港在1995年成为世界贸易组织的创始成员。同年当盗版数量有上升的迹象时,香港曾大胆地将每件盗版罚款大大提高25倍(每本盗版罚款由港币1,000元提高至25,000元)。
  1996年,香港订立了《知识产权(世界贸易组织杂项修订)条例》,使香港的知识产权制度(包括植物新品种保护)完全符合世界贸易组织《与贸易有关的知识产权协议》的要求。本来2000年才需让世界贸易组织与贸易有关的知识产权委员会审议,但我们在应当进行审议的四年前,即1996年已预备妥当。
  遵照专利督导委员会及法律改革委员会的建议以及国际间最新的发展,香港于1997年6月将其发明专利、外观设计及版权法律进一步现代化。例如世界知识产权组织于1996年订立了《互联网公约》,香港在约6个月后,即1997年已将公约大部份的内容包含在香港的《版权条例》内,国际传媒亦作出报导。已故前世界知识产权组织总干事Dr. Bogsch(他为见证香港回归祖国仪式的嘉宾)也曾对香港就《公约》方针政策的认同及予以快速立法至为欣赏。
  新思维:1998年至现在
  为了彻底打压盗版的来源,中国香港在1998年制订了《防止盗用版权条例》,要求香港本地的光盘制造企业需取得香港特区海关的特许才可以制造光盘,并服从香港特区海关的监督,禁止在未获批特许的处所制造光盘,光盘亦必须标上制造者代码。此条例亦禁止未经授权在公众娱乐场所持有摄录器材。类似的成文法至今仍是十分罕见。
  根据2000年对另一法律的修订,与版权有关的罪行可被列为有组织的、严重的罪行,因此海关有额外执行的权力,可要求被告提供有关的证据及回答一些对他不利的问题,对犯罪所得的衍生利益法院可作出限制令、押记令及充公令,亦可判较重的刑罚。
  香港特区海关负责有关知识产权的刑事执行,其知识产权调查局有一强大的特遣部队,对特区内盗版和冒牌的打假进行刑事制裁从不手软。
  自2001年开始,中国香港展开了一连串雷厉风行的反盗版行动,令非法制造的盗版产品销声匿迹。在2002年,有关的许可要求亦伸展至模碟制造商。
  新的《商标条例》亦于2003年实施,非传统的商标例如颜色、声音、气味及形状,如果能满足《商标条例》的种种要求,都可以作为商标,并予以注册。
  在行政方面,中国香港在2003年首次开展电子提交有关可注册知识产权的文件,并发展良好。我们能成功是因为我们主动接触客人,例如通过路演、工作坊、亲善探访及用户专题小组,加强彼此合作和支持,尽量使方方面面均做得更好。这些服务都很迅速、方便和准确,达到了很高的透明度和响应度。除了网上检索、提交、付款及公布有关商标专利及外观设计外,我们正开展一些互动电子服务。
  在公民教育方面,香港知识产权署不断地通过学校探访、推广行动、大众媒体宣传、广告、研讨会、展览、路演等,照顾到社会每一阶层。通过不同的渠道和公开节目传播知识产权讯息。并会每年作出问卷调查(其一被访对象为市民大众,另一就是商业社会),以衡量公众对知识产权的认知是否有所提升。
  知识产权署亦继续其全区性的“正版正货”承诺计划(1998年首创)及“我承诺”行动(1999年)去推广知识产权及鼓励零售界及消费者对不卖不买冒牌盗版货的决心。广东省知识产权局亦认同“正版正货”计划,其首期活动正在广东省展开。
  为协助这些企业掌握区内知识产权保护制度的基本情况,广东省、香港特区及澳门特区多个政府部门及有关单位,于2003年特别制作了“粤港澳知识产权数据库”,以便正在区内营商或有意前来开拓业务的投资者可以通过这个一站式的网站,检索粤港澳三地的知识产权制度资料。
  我们亦与中小企(很多来自中国香港,但在华南发展业务)联系,指出知识产权管理与发展是增值事务的策略。我们加强与华南地区知识产权局合作,推广知识产权保护,达至共同目标。
  除此之外,中国香港又积极参与“世界贸易组织”、“亚太经贸合作组织知识产权专家组及其它区域性知识产权局的工作,例如知识产权署于2005年与”欧洲专利局“共同于香港举办了“欧亚知识产权局负责人会议”,交流保护知识产权的最佳方法。
  结语
  香港是中国的特别行政区,为一弹丸之地,没有太大的能力和支持,故需争取各方面的协助和支持。尽管如此,知识产权署同事仍是默默耕耘,继续努力地以最节省的资源以达至最佳的效果,并永远追求能够做到多一些、快一些、好一些。
  展望将来
  以下可以是一些短、中、长线的策略,可供知识产权界的从业人员作为参考。
  短线策略是提供一个有利的知识产权保护环境。从业人员应该充分利用各个层面的经验成果,承前启后、锲而不舍,形成一个质优、高效的社会形象。而各个层面亦需实践有关的知识产权方针政策,务求能做得多一些、快一些、好一些。
  中线的策略是以应用知识产权作为工具。从业人员应摆脱传统的生产及管理方法,应用知识产权作为创富工具,创造高增值的新资产、新管理策略。更要理解知识产权各方面的最新发展,认真考虑如何去面对挑战及创造机会。
  长线的策略是要将人才、创新转化为知识经济的资本,也就是说人是要用脑力生存而不是用体力生存。从业人员应创造条件,让个人的想象力及创造性得以发挥,通过创新的生产方法体现于质优品牌物品及服务,更以世界性的知识产权保护去提升其开拓市场的竞争力。要将我们的思想意识提升至更高层次来保护和应用知识产权,并以此开创一个创富的更佳环境,大家相互支持,共同努力,为知识经济作出贡献!


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