谁在制造垃圾专利?

总第45期 文/鲁周煌 China IP发表,[专利]文章

  “说什么专利代理人, 其实就是制造垃圾专利的人。”刚从昆山出差回来的专利代理人郭某如此自嘲道。两天的行程中拜访了几家客户,郭某显得十分疲惫,她告诉本刊记者,昨天在拜访一家企业时,企业的技术总工召集了所有的技术小组开会,没有任何文字性资料,技术人员只是当面向代理人口头介绍产品, 郭某就需在一旁当场写下几项专利来。
  对于这些“高效率”之下产生的专利,郭某显得无可奈何。她告诉记者,其实在实际工作中,对一些明知无法获得批准的专利,代理人甚至会自行帮委托人“创造”一些新颖性的特征,以此来获得专利授权。“我们代理人已经快成了发明家了。”郭某笑着向记者调侃,“然而,当我们试图和企业表达自己的真实想法时,企业是不会领情的,他们只会认为你是要忽悠他的钱。”
  近年来,我国专利申请的数量和速度在不断刷新。汤森路透在一份研究报告中指出:“中国年度专利数量在2011年将超过日本和美国。”而与此对应的却是企业和学者不断抛出的“中国50%以上甚至80%的专利都是垃圾专利”的言论。
  “作为一个专利代理人,我甚至比企业更加愿意做出有价值的专利来。”郭某向记者坦言。采访中记者发现,作为一个被视为高收入群体的专利代理人行业,却也透露出深深的无奈。
  
“扶持政策促使很多垃圾专利
  为鼓励创新,近年来各地陆续出台了相关的专利扶持政策,并设有专项资助资金和其他激励措施。事实证明,专利扶持政策取得了一定的成效,国内的专利申请量和授权量激剧增加,不少企业也从中尝到了甜头,得到了资金扶持和税收优惠。然而,记者在采访一些地方企业时发现,不管懂不懂专利,大家提到最多的也是政府扶持政策。一位对知识产权并不了解的某企业市场人员就告诉记者,“我们公司去年一下子申请了不少专利,据说这样可以拿到政府的优惠政策。”即使不懂得专利为何物,却知道专利可以成为一项特殊工具,因此有人调侃专利扶持政策是“可投机的政策”。上海就曾出现过一起相关的知识产权诈骗案,和其他同类诈骗案不同,犯罪分子帮企业免费申请专利,企业可获得专利证书,而犯罪分子却能获得可观的专利扶持费用。
  上海协力律师事务所知识产权事务中心主任游闽键律师就曾告诉记者,“政府对专利申请的扶持政策促使了很多垃圾专利的产生和培养了一批制造垃圾专利的代理人,把这个行业的价格也拉下来了。现在上海的发明专利只要四千块,四千块是写不出来什么好专利的,好的专利是需要时间琢磨的,现在都是‘快枪手’,到维权的时候就会发现很多申请都是垃圾,但有些企业也不在乎,他们为的就是用专利得到一些扶持利益”。
  目前,知识产权代理行业普遍存在的一个现象是--“忙”。每个代理人手上有成堆的案子,有时甚至会因为太过忙碌,人手不够而推掉一些主动送上门的业务。据中华全国代理人协会原会长马连元介绍,中国拥有专利代理资格的人数有1万多,而真正执业的代理人却不到7000人。根据国家知识产权局网站统计数字显示,2009年我国的专利申请量约98万件,那么计算下来平均每个代理人一年的工作量是140件,平均2.5天就需要做出一个专利申请来。在这样短的时间内完成如此庞大的工作量,其质量可想而知。
  然而,申请专利的企业如此之多,使得知识产权代理成为一个热门行业,越来越多的代理机构加入这个阵营,从而使得削价成为行业的重要竞争手段。“有些企业并不十分重视申请专利的质量,而只是为了获得政府扶持带来的利益,他们往往会选择价格便宜服务质量较低的代理机构。”上海一位专利代理人无奈地告诉记者,“企业和事务所讨价还价也十分厉害,就像沿街买大白菜。”知识产权代理机构混乱的市场竞争秩序也为垃圾专利的产生起到了推波助澜的作用。对此,美国北维律师事务所管理合伙人谭文晔律师曾感慨地告诉记者:“在美国,人们是不会和律师讨价还价的,就像病人是不会和医生去砍价是一个道理。知识产权对企业来说,就像生命对人类一样宝贵。”
  而觊觎着扶持政策的不仅是企业。近年来,全国多所高校对师生申请专利均出台了鼓励政策,中学生获得专利可以在高考中加分,在校大学生获得专利可以在保研中加分,原本是一项鼓励创新的举措,最后却演变成一个个家长和孩子们追逐“垃圾专利热”的丑闻。而一位在高校从事专利管理工作的人士称,在专利奖励措施之下,有的教授把申请“垃圾专利”作为挣钱的手段。在课题经费和单位补贴的扶持下,于是就产生了许多专利申报和无数场成果鉴定会。
  国家知识产权局局长田力普表示,在我国有了专利奖励这样的政策之后,很多人会蜂拥而上。鼓励专利申请是好事,但好经也容易念歪。他认为,“垃圾专利”是发展中的问题,是精细化和科学化管理的问题,专利奖励政策可以侧重于发明专利和国际专利
  游闽键律师也告诉记者:“政府的扶持应该给走到境外的发明专利,因为这个费用很高,也具有竞争力。另外发明专利实施了以后,是否可以给一些奖励。”
  
专利审查的缺陷
  垃圾专利的泛滥,也会让人们不由自主的将矛头指向国家知识产权局。我国对外观设计专利和实用新型专利不实行实质审查,这也造成了目前垃圾专利主要集中在数量庞大的实用新型和外观设计上。对此,国家知识产权局一直强调通过修改和完善中国的专利制度从而遏制垃圾专利。2009年第三次《专利法》修改中,对外观设计专利的授权门槛就明显提高了很大一个幅度。
  然而,除了制度的完善,在专利审查的管理上,人们反而存在更多的疑虑。
  一位医药公司研发人员在某论坛上讲述了自己的亲身经历。该研发人员所在的实验室曾同时申报了6个专利,用他的话说就是“由于听从了专利代理人的建议,我们申报了6项专利。然而这6个专利其实没有太大的区别,实质上是从一项技术中衍生出来的,只是在某个工艺步骤上做了可有可无的变化。”而结果是,这6项几乎相同的专利,却得到了不同的命运,有的专利被分配到生物医药审查部,有的被分配到生物审查协作中心,有的却被分配到材料审查部。同样的6项专利中,除了一项迟迟没有得到审查员意见外,其他有4项均以不同的审查意见被驳回,只有一项侥幸有获得授权的希望。该研发人员不禁产生了疑问,几乎相同的案子,为何会进入领域不同的审查部门?审查人员的视角,以及对关键问题的审查意见为何也截然不同?颇为讽刺的是,此时研发人员才了解到专利代理人的“苦心”--为什么要同时申请6个专利
  有关专家表示, 目前, 对于专利审查人员来说,自身的综合素质要求越来越高,审查的负荷也在不断增加,而我国这种复合型的审查人才还存在较大缺口。除了这种客观的瓶颈,专利审查的不力和监管的漏洞也是造成垃圾专利存在的原因。飞利浦知识产权及标准部全球CEO、飞利浦全球副总裁陆毕德在接受媒体采访时表示,“所有的专利审批机构都希望把这些堆积的没有处理的专利处理掉,为了达到这个目的只有一个办法,就是快速地走完流程,这就意味着会牺牲质量,牺牲审查中的关注力,也意味着专利的平均质量在下降。”


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  • hoohoo2011/3/2 20:41:13留言:希望以后的企业更加注重知识产权,我相信现在出现的这些现在也是暂时的,政府的扶持政策也可能是暂时的或者以后的管理会更加科学化和制度化的。到时候就不是政府急了,而是企业已经意识到自己必须加强自己的产权,提高创新能力。同时,我也希望对于专利的审查越来越严格,科学,细致,准确。希望将“垃圾专利”拒之门外。


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