Sisvel组建802.11n无线连接技术专利池

总第47期 文/王亚川 China IP发表,[专利]文章

802.11n无线路由器

HP笔记本PCI-E无线网卡802.11n

 

  技术、标准、专利池,这三个名词,如今频频出现。某项技术的发展会伴随着标准的建立和专利池的组建。大多数情况下,专利池是基于或针对某项标准之后而运作起来的专利联合许可交易平台。近日,已广泛应用的Wi-Fi 802.11n无线连接技术专利池的建立由Sisvel公司提出。

  802.11n专利池组建提上日程
  2010年12月23日,Sisvel公司宣布该集团正在推进一个针对Wi-Fi 802.11n设备的专利池的创建,并征集IEEE 802.11标准的必要专利。此前,Sisvel被一群领先的802.11专利所有人选中进行此项工作。Sisvel US总裁Gen.Richard Neal表示:“无线连接是当今世界一个必不可少的功能,802.11n 技术正日益成为电子设备上普遍具有的功能。为必要专利建立一个专利池将使Wi-Fi技术的知识产权所有者、生产商和消费者受益。我们诚邀所有802.11必要专利的所有人参与到这个专利池的建立。”
  Wi-Fi 802.11n是Wi-Fi联盟在802.11 a/b/g后面的一个无线传输标准协议,为了实现高带宽、高质量的WLAN服务,使无线局域网达到以太网的性能水平,802.11任务组N(TGn)应运而生。802.11n标准至2009年才得到美国电气和电子工程师协会(IEEE)的正式批准,但采用MIMO OFDM技术的厂商已经很多,包括D-Link,Airgo、Bermai、Broadcom以及杰尔系统、Atheros、思科、Intel等等,产品包括无线网卡、无线路由器等,而且已经大量在PC、笔记本电脑中应用。

  一波三折的标准
  802.11n标准的形成,可谓一波三折,从最开始提上日程到最后的确立经过了七年时间。同时,这也是一个“标准滞后,使用在先”的有趣案例。2002年9月,IEEE高吞吐量研究组成立,专门探讨提升WLAN速度的可行性;2003年9月,IEEE成立802.11n任务组,负责创设100+MbpsWLAN标准。之后经过多次意见分歧和争议的调和,其间典型的有澳大利亚研究机构澳大利亚联邦科学及工业研究组织(CSIRO)提起的专利侵权诉讼,一度使该标准的建立陷入僵局。
  2005年,CSIRO开始起诉一些高科技公司,声称拥有这项标准中的实质性技术的专利权,并且已经提出确保它处置这项技术的权力的申请。并通过美国法院寻求专利使用费。IEEE标准委员会表示除非组织得到澳大利亚联邦科学及工业研究组织的回应,否则不会批准802.11n成为一项业界标准。很多人曾经担心该专利纠纷会影响802.11n标准的发展。2006年11月,CSIRO取得了一场胜利,赢得了禁令,阻止Buffalo科技公司在美国提供某些产品的销售权,但经过长时间的上诉,美法院在2008年12月决定解除Buffalo的销售禁令,允许Buffalo的产品进入美国销售。之后,有报道称惠普与CSIRO达成了秘密协议。CSIRO的媒体联络经理Huw Morgan也曾透露:“CSIRO已经证实,与惠普公司关于无线专利的案件得到了解决。不过考虑到正在进行的诉讼保密性,近期不会有进一步的评论。”经过一系列协商妥协,802.11n标准最终于2009年得到IEEE的批准,正式成为一项业界标准。

  标准建立之后
  该标准出台之后受到热烈关注。根据《计算机世界报》2010年3月29日第11期的报道:尽管姗姗来迟,全球无线业界对于802.11n正式标准的出台还是表现出了足够的热情: 2009年9月,802.11n标准公布之后,主流无线设备厂商都开始纷纷发布各种符合802.11n标准的WLAN产品,一些厂商还迅速提供了将以往已经发布的基于802.11n标准草案2.0版本的产品升级至802.11n正式标准的方案。
  同时,802.11n标准正式发布后,各个厂家的802.11n产品无论是种类还是性能,都得到很大的提升。并且,不同厂家产品之间的兼容性和互通性也得到提高。同时相应地也带来规模经济效应,最终使802.11n产品价格下降。而随着802.11n技术的成熟、802.11n产品的逐渐丰富以及价格不断下降,更多用户将会选择802.11n技术来构建自己的无线网络,并在网络上承载更为丰富和关键的应用——这,就是推动无线局域网大步向前奔跑的最主要动力。

  标准之后的专利
  北京大学张平教授指出:“在许可制度的演变过程中,要追求一种高效率的许可、低成本的许可,所以伴随着这样一种战略,专利池也就诞生了。最优化的技术不一定是最先进的技术来制定标准,但是如果都是把专利技术或知识产权的技术融到技术标准当中,可能就会使这个标准的使用成本增加,产品价格就提升。这个时候消费者承担的压力就会增大。专利池诞生也是它的必然,很多专利权人放在一起进行联合许可,专利池本身是一个促进竞争和鼓励创新的一种有效的制度。”802.11n技术的发展验证了张平教授的观点。如今,核心技术标准建立,Sisvel公司提出建立802.11n专利池似乎恰逢其时。
  Sisvel公司是意大利一家专利管理公司,与国内的专利代理公司不同,其业务领域比较广泛,包括从专利维护、专利收费、专利许可到专利池组建等一系列业务,Sisvel公司目前拥有的专利池包括MP3和MPEG Audio的音频压缩标准的相关专利、CDMA2000手机通信标准系列、UHF-RFID 空中接口标准和DVB-T与DVB-T2广播标准的专利池等等。
  提起Sisvel公司这个名字,业界人士一定会说出一连串与之有关的事件。2007年在德国CeBIT2007展会查抄事件;2008年在德国柏林国际消费电子展(“IFA”)上,德国海关没收中国展品事件,均与Sisvel公司有关。由此也不难解释为什么该公司屡屡现身,与各大专利新闻事件有着千丝万缕的联系。

  专利垄断之嫌
  对于Sisvel公司,国内电子行业对其评价颇多。“Sisvel这次显然是故伎重演,其查抄的对象还是以中国品牌为主,尤其是在欧洲市场表现不俗的中国及亚洲其他国家和地区的品牌。”2008年9月8日,德国海关没收中国展品事件后,海信集团品牌管理部副主任朱书琴愤慨地表示。很多国内企业认为,Sisvel凭借其拥有的专利来进行专利垄断,从而排斥中国企业进入海外市场。当该公司因为提出建立802.11n专利池而再次走进人们视野的时候,对于专利垄断这个专利池本身就很容易走进的误区来说,无疑让人更加敏感。这一次,会出现怎样的呼声,或许不久之后就会有答案。

  Sisvel S.P.A公司网站关于该公司的简介:
  Sisvel 公司全名Sisvel S.P.A.,最早立足于消费电子行业,成立于1982年,是当时意大利知名电视机生产商之一。成立公司之初,创始人罗伯特·迪尼开始与部分来自于另外一家意大利家电巨头Indesit公司的同事合作,收购并管理Indesit公司电视机相关专利。随后,公司专利管理业务增长迅速,飞利浦、法国电信集团等国际消费电子业巨头均将其名下多数知识产权授权Sisvel进行管理。
  目前Sisvel 集团业务范围遍及全球,在意大利、卢森堡、美国、中国、日本和德国设有分公司,并在全球拥有近100名具备技术、法律和授权专长的专业人员。该公司将其业务定位为包括专利联合许可、组织专利所有者协商、发展多方许可协议、达成和管理许可协议、收取和分配费用等,帮助企业正确认识和评估其无形资产并获得收益。
  不管对于该公司或褒或贬,Sisvel 公司的运营模式或许可以给中国的专利管理优化与企业的专利保护模式提供新的思路。

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