对症下药 多管齐下——专利侵权诉讼中被诉侵权方的主要策略

总第52期 文/吴振江 路盛律师事务所发表,[专利]文章

  二、被诉至法院之后的应对策略

  对于被控方而言,下述策略可引以为鉴:

  (一)查明诉讼相关的基础事实

  被控方首先可从以下方面入手,以便低成本高效率的达到目的:

  --涉案专利法律状态(效力)及保护期限。涉案专利被宣告无效或者控方为此曾修改权利要求,甚至因年费未缴付致专利权提前终止,都会导致控方权利基础部分或完全丧失。

  --涉案专利专利权人。特定情况下,被控方可以提起专利诉讼的人作为诉讼主体不适合为由进行抗辩。

  --被控方行为是否存在援引有利法律条款的可能,例如属于法律规定的不视为侵权的例外情况(权利用尽、在先使用、临时过境、科研及为特定行政审批而使用),以及侵权产品是否自第三方处正当合法获得(例如通过正常采购)。前者可致免责,后者可助被控方免于赔偿。

  --与控方之间的业务行为,例如与控方之间的有关合同、函件及会议纪要等书面文件乃至双方之间的实际业务行为,以确认使用被控技术是否曾取得控方的明示或默示许可。

  --确认诉讼时效是否已过。如果有证据表明被控方的被控侵权行为发生在两年之前,且控方已得知或应当得知该情形,则控方无法通过诉讼追究被控方责任。

  (二)寻求谈判争取和解结案

  现代社会中专利侵权诉讼常被用以实现诉讼背后的商业目的。维权求偿仅是表象,以诉讼迫使对方接受特定条件才是醉翁之意,简单者例如分享特定市场收益,遏制竞争对手的发展势头,复杂者甚至意图参股对方的经营以图实质上消灭竞争对手。例如当前苹果与三星之间的专利侵权角力,以及此前的苹果与诺基亚、微软与摩托罗拉、甲骨文与谷歌等公司之间诸多纷争,都是为了争夺利润丰厚的智能手机市场。因此,被控方应充分分析市场竞争形势及与控方之间的潜在利害关系,理清对方的真实动因,确定和解的可能性。诉讼的一审、二审乃至再审程序中所需投入的精力和开支巨大,其间存在潜在市场和效率风险,通过和解结案不啻双赢。据统计,在知识产权保护水平比较高的美国,约80%的专利侵权案件最终以和解结案。最终于2009年4月15日达成和解的正泰与施耐德间的长达十余年的专利侵权纠纷便属典型。

  (三)请求宣告涉案专利无效

  对于被控方而言,请求专利局宣告涉案专利无效是常用的向控方施压的策略。涉案专利被宣告无效或迫使控方修改权利要求、缩小专利保护范围,都可能使控方失去主张权利的基础。另外,被控方还可据此请求法院中止专利侵权诉讼的审理,等候专利复审委的审查决定,以缓解诉讼压力,并为和解谈判争取时间。



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