专利成就霸业的时代

总第54期 文/图 李雪 China IP发表,[专利]文章

  为何几大业内巨头抓住专利不放,不知疲惫的周旋在专利谈判与诉讼中。从HTC为此付出的高昂专利费和微软从中赚取的利益就不难看出。据韩国媒体报道,7月6日,微软已提出向三星索要每部谷歌手机15美元专利授权费,三星则试图将每部谷歌手机的专利授权费砍到10美元,并以与微软WindowsMobile智能手机平台进行深入合作作为交换条件。而早在去年微软就已拿HTC开刀,现在HTC每部谷歌手机都要向微软支付7.5美元专利费用。有数据显示,今年三星Android产品出货量约在900万台至920万台,而HTC为970万台。按此计算,如果微软的专利索偿成功,那么仅这两家手机厂商,每季度就要向其支付超过1亿美元的巨额专利费。

  让这场战役升温的原因还有在6月末发生的一场专利技术公开拍卖会。破产的北电网络将约6000项专利技术公开拍卖,点燃了这场争夺战的导火索。谷歌在拍卖开始前就放出消息要以9亿美元赢得“胜利”,但结果却大失所望,一个由苹果、微软、爱立信、RIM和其他公司组成的财团以45亿美元带走了这个专利包。早在2009年,爱立信以11.3亿美金收购北电的CDMA、LTE和北美资产;Avaya则以9.15亿美元获得北电的企业网业务;Ciena以7.69亿美元的现金和债券获北电的光纤网络和城域以太网资产,而这些在今天看来,都已是浮云!

  随北电之后,又一块大蛋糕被抛出, 无线知识产权的拥有者之一InterDigital表示正在考虑卖掉公司,InterDigital拥有大约9000项专利,其中许多与移动手机有关。当此消息发出后,该公司市值增加了近75%,达到了33亿美元。

  8月4日,有消息人士称,柯达打算出售10%的专利组合,大约1100项。而在去年,柯达曾经指控苹果、R I M侵犯其图像预览技术的相关专利--在此之前,三星和LG已耗资9亿美元与柯达了结了专利诉讼官司。

  为什么各大商家对专利穷追不舍?原因很明显:只有更多、更好的专利技术才能够成就巨头的霸业。没有了专利,它们的设备经不起版税勒索;还可能被禁止采用创新技术。更重要的是,这些问题可以被转移到竞争对手身上。只有拥有了这些专利,他们才可以“进可攻,退可守。”

  商业问题法律化

  从目前智能手机的市场来开,全球化的现象愈加明显,设计的空间也愈来愈小,因此,如苹果这样的业内巨头就寄希望于专利,以求保得市场地位。截至2011年7月,苹果公司的最新财务报告显示,它持有的现金竟然高达764亿美金,超过了美国财政部手里的737亿美金。一名前苹果科学家帕尔曼(Perlman)称,“专利是市场地位的一种体现。我们将看到更多的巨头之间的碰撞。”

  科技咨询公司Enderle Group总裁罗布·恩德勒(Rob Enderle)称,这些专利大战最有可能的结果是相互授权专利,终结司法纠纷。

  专利诉讼战的背后是商业利益的较量,是市场份额的争夺,是竞争秩序的重构。因此,这不是智能手机业的个例,而是许多行业发展到一定程度的现象。在市场竞争激烈、专利筹码众多的背景下,只要一方竞争公司的市场地位受到竞争对手的市场挑战或现实威胁,就极有可能引发专利战争。上海大学知识产权学院副院长袁真富博士表示:“所谓‘法律问题商业化、商业问题法律化’,智能手机业的专利纷争正是‘商业问题法律化’的典型表现。可以说,在知识产权竞争日益激烈的情形下,专利诉讼可能是调整行业竞争企业因专利互相诉讼秩序的润滑剂,通过专利诉讼战可以达到一种市场、利益和地位的再分配和再调整。”

  袁真富认为:行业专利战争的爆发或潜在威胁,可以强化竞争对手的知识产权意识和意愿,使之重视知识产权战略和战术,但也会带来负面的影响。一方面,各竞争对手可能会被迫相继加入专利申请的“军备竞赛”,使得各自都不堪承受日益庞大的专利预算和专利负担。另一方面,竞争对手之间的专利诉讼可能日益成为打击竞争的工具,而非激励创新的工具,这可能有违专利法的制度目标。此外,行业的专利战争也给中小企业的市场进入制造了不小的竞争障碍,因为潜在的,甚至是不可避免的专利诉讼,让其如履薄冰,胆战心惊,随时有被推上法庭的危险。



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