通过专利无效获利的法律与现实分析

总第55期 文/周世骏 浙江泽大律师事务所律师发表,[专利]文章

  在美国医药行业和专利法律界,布鲁斯·唐尼(Bruce L.Downey)可算是一位著名人物。据资料显示,他原本学的是经济,后来却成为著名律师事务所的合伙人和大牌律师。1993年加入Barr制药主管商务和法律,后升任公司董事长和首席执行官。而此后公司的发展历程则可看作与大药厂的抗争史,在与品牌专利药厂的商战中,布鲁斯·唐尼凭借高超娴熟的法律手段和技巧成功挑战品牌药专利。经过十多年的努力,使公司从一间小药厂成长为市值数十亿美元的全球第三大仿制药制造商,在医药行业圈内被誉为“专利克星”。而在其众多专利战争中,寻找并攻击易碎的专利曾经是一种重要的诉讼策略。

  易碎专利(breakable patents),是指那些权利基础并不稳固的专利权。在国外,更多使用的是broad patent一词,意指保护范围过宽的专利权。攻击易碎专利,一般指不是从技术层面规避专利障碍以防止专利侵权,而是通过搜集专利无效证据,针对专利权主动发起无效程序,以此打击专利权人并在无效程序中达成和解以获得经济回报。据称,仅靠采用这样的方法,Barr制药在几年间获得的收益就超过2亿美元。

  那么,这种看似无需投入太多资金又有很高回报的赚钱方法,在国内是否有其生存空间呢?本文作者根据相关法律规定,结合多年的实务经验,以问答的形式提出个人的分析与见解。

  一、在法律规定或实务操作中,对提出专利无效的主体是否存在限制?

  没有限制。根据我国《专利法》第四十五条的规定,自国务院专利行政部门公告授予专利权之日起,任何单位或者个人认为该专利权的授予不符合本法有关规定的,可以请求专利复审委员会宣告该专利权无效。

  从该规定可以看出,《专利法》对无效程序的发起人资格未作任何限定。在本文作者参与办理的安吉“竹地毯”系列诉讼案件中,安吉县人民政府作为无效请求人参与专利无效案件,也得到了专利复审委员会的认可。因此可以认为,除了国家专利局或专利复审委员会之外,任何单位或个人均可以根据自己的动因提出请求,宣告专利无效。

  二、是否存在无效请求人从无效宣告程序中获利的可能性?

  获利的可能性是存在的。由于专利权是私权,专利复审委员会解决的是双方当事人对专利权有无和专利权范围大小的争议。该争议属于民事争议,而争议的解决属于民事争议的解决。我国民事诉讼法第五十一条规定,双方当事人可以自行和解。《专利法实施细则》第七十二条规定,专利复审委员会对无效宣告的请求作出决定前,无效宣告请求人可以撤回其请求。《专利审查指南》(2010版)第四部分第三章规定,在无效宣告程序中,当事人有权自行与对方和解。

  因此,如果无效请求人提出的无效证据或无效理由具备足够杀伤力并可能导致专利权被无效时,专利权人在权衡专利权有效与被无效两者的利弊后,的确有可能在付出一定代价后接受和解。而且在和谐社会的大背景下,双方达成和解且由无效请求人撤回请求的处理方式,往往也是受到专利复审委员会欢迎的。

  三、无效请求人与专利权人达成一致意见时,和解是否一定能达成圆满?

  和解不一定能够实现。《专利法实施细则》第七十二条规定,专利复审委员会作出决定之前,无效宣告请求人撤回其请求或者其无效宣告请求被视为撤回的,无效宣告请求审查程序终止。但是,专利复审委员会认为根据已进行的审查工作能够作出宣告专利权无效或者部分无效的决定的,不终止审查程序。



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