核心商标的势力范围

总第58期 文/袁真富博士 上海知识产权研究所常务副所长发表,[商标]文章

  曾经有网友在网上嘀咕:“雷死我了--腾讯准备推出‘QQ牌’避孕套、‘QQ牌’卫生巾?”尽管腾讯在互联网领域掠城夺寨,所向披靡,但似乎还没有和杜蕾斯一决雌雄的迹象。其实,只要回顾一下伊利牛奶差点栽倒在一只马桶上,就能理解腾讯注册QQ避孕套、卫生巾的动机。

  2000年6月,温州市龙湾海城和成水暖经营部提出“伊利YiLi”商标注册申请,指定使用在水龙头、卫生器械(马桶)等商品上。伊利集团随即向商标局提出异议,但商标局和商审委都认为,伊利马桶与伊利牛奶即使并存,也不会使消费者对产品的产源发生误认。于是,好事的网友杜撰了一条广告:紧挨着伊利牛奶的广告,来一句“伊利马桶你今天用了吗?!”如果真的这样,伊利牛奶肯定要被恶心死了。幸运的是,2009年北京高院最终否定了“伊利”马桶注册,理由是这会减弱伊利牛奶商标的显著性,损害其商标声誉。

  如果伊利集团当初在卫生器械等商品上申请了商标注册,后来的事情就没有这么复杂而曲折。为了避免伊利马桶事件的重演,公司可以考虑将其注册商标指定使用的商品(或服务)延伸到其并不从事的领域,对于公司的核心商标而言,尤其如此。从防御性的角度,在指定注册商标使用的商品时,核心商标注册应当占据的势力范围至少可以包括六个层级:

  第一层级应当覆盖公司的现有业务范围,比如做网络游戏的公司,不能仅仅把商标注册在第9类的“计算机游戏软件”商品上,还要注册在第41类的“(在计算机网络上)提供在线游戏”服务。

  第二层级应当囊括公司未来可能发展的业务范围。这需要前瞻性地考量公司的业务发展战略规划。否则,等到公司发展出新的业务,并且希望继续沿用已有商标时,该商标在新业务涉及的商品上可能已经被人家抢先注册了。

  第三层级可以延伸到公司认为会在业务上产生混淆的商品项目上。强生公司曾经指控圣芳公司的“采乐”洗发水产品与其旗下西安杨森的“采乐”洗剂容易引起误导,但是最高人民法院并没有认同强生的意见。如果当初强生在洗发水上注册了采乐商标,这场耗时极久的官司或许可以免去。

  第四层级是商标标识本身可能应用的领域。这需要从商标标识本身的形象或内涵去思考:它适合用在哪些领域?对于打算从事衍生品授权的动漫或游戏行业,这种思考尤其重要。比如游戏商标“泡泡堂”,除了在服装、文具、玩具、图书等常见衍生商品上应该注册以外,用在袋泡茶叶商品、中药饮片,甚至咖啡厅、洗浴中心似乎也颇为贴切。当然,这个层级的防御最不好琢磨,可能只有当你看到别人在某些领域发掘出该商标的利用前景时,你才忽然觉得在这些商品上注册其实很不错。

  第五层级则是不利于公司商标声誉或形象的商品。在很多注标人特别偏好卫生巾、避孕套之类商品的背景下,这种考量尤其必要,以防“伊利”马桶的类似事件重出江湖。微软公司在许多领域注册了商标,但就是没有卫生用品,可能微软并不在乎这个,但有人很在乎。成都人康明和朋友经过精心选择,决定在妇女卫生用品类注册“微软”商标。为了避嫌,“微软”的英文名变成了拼音“weiruan”。他们知道,“如果是申请电子软件类,肯定通不过。”结果“微软”卫生用品一路过关斩将成功注册。“最紧张的就是(初审)公告的那3个月,当时很担心微软公司会看到,”如果一提异议商标注册就可能泡汤。现在,康明已经为“微软”卫生巾设计好了广告词:“无微不至的柔软”,不过,他们或许等来的将是在诉讼上“无微不至的微软”。

  最后一个层级就是所有公司不想别人碰自己商标的领域。有的公司不惜重金在45个类别商品上全部注册商标,因为即使是驰名商标,也很难保证能够在所有类别拦住别人的商标注册。永丰公司在糖果、巧克力等上面申请注册“空中客车AIRBUS及图”商标,生产飞机的空中客车公司为此打了数年官司尽力阻拦,最终还是以失败告终。



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