专利诉讼:后PC时代竞争的新起点

总第58期 文/陈伟 中国开源软件推进联盟发表,[专利]文章

  1、专利号6,621,746,闪存擦除。监视闪存的使用情况,在适当的时候进行有针对性的擦除操作。闪存在手机主要使用存储介质。

  2、专利号6,909,910,联系人的创建与更新。具体为从通话记录中更新某个联系人或者创建联系人的系统和方法。

  3、专利号6,578,054,增量同步。用来同步服务器和客户端里多个数据副本的系统和方法。

  上面三个专利只是诸多涉诉专利中的很小一部分,但略经分析,就知道微软的专利对智能终端上应用的控制力。只要是智能手机就很难逾越上述专利要求权利主张的范畴。

  H TC每售出一部Android手机,需要向微软缴纳5美元的专利授权费,微软同时要求三星每售出一部Android手机支付15美元授权费。按照2011年第1季三星智能手机出货量1080万部、HTC890万部计算,预估微软仅对各家手机厂商的ActiveSync授权费及Android专利费方面,一年的总收入便将超10亿美元,远超过Windows Phone手机收入。

  四、Android为何陷专利大战旋涡?

  Android今日的知识产权纠纷和Android系统开发的历史有直接的关联。使用开源代码的Android,在构建时没有注意到潜在知识产权风险和专利纠纷,且遭遇了微软、苹果、甲骨文的专利壁垒。起步较晚的Android系统主要由三部分组成:底层Linux内核只提供基本功能;部分程序以Java编写;其他的应用软件则由各公司自行开发。正是这样的组成结构,最终为Android带来了意想不到的专利纠纷。

  当初谷歌在构建Android系统的时候,光内核就有上百万行代码。这些代码让谷歌全部自己编写,是不可能的。谷歌采用一些开源的Linux代码来构建Android系统的内核。

  从上面的分析,可以知道谷歌在开发Android时,对知识产权自我保护意识淡薄,管理也较松散,踩上专利地雷的环节较多,机会也多。同时Google原来是从事于互联网服务的企业,在开发环节上可能侵犯隐性专利和开源协议,由Android系统带给合作伙伴在专利知识产权方面的问题或风险还是比较大的。另外Google以及HTC等合作伙伴专利储备也不够雄厚(有一个统计资料,近几年微软新增专利1.1万项,苹果新增9000项,Google新增只有900项,而且集中在搜索、地图等方面),这样将诱使别人没有顾忌地对其提出专利诉讼,而且一旦遭遇专利诉讼其反制措施也不多。

  因此这些基于Android出货量大的厂商就直接受到苹果和微软的起诉,这些诉讼让相关的Android厂商很不舒服,一般只能“花钱免灾”。微软也成为透过谷歌的Android取得极大回报的公司,这一事实,对谷歌公司也是一个极好的“讽刺”!

  五、谁能置身事外?

  只要企业参与到智能移动终端的市场竞争中,上述的专利问题就不可避免。当前没有一个技术平台或者智能终端操作系统能够给个别企业这样的豁免。所以讨论基于Meego研发操作系统可以避免发生在Android上的专利诉讼,只能说是一厢情愿。英特尔即使想给这样的承诺,它也给不出来,因为智能移动终端所涉及的专利已经构成一张大网,没有任何一家公司能够独立控制。对于移动智能终端市场在微软、苹果等一系列公司的专利布局之下,如果想要成为一个主流的厂商,专利问题就不得不面对,做为后续的跟进者,从商业角度通过支付合理专利费而消除市场准入方面的限制,从商业角度也是一个可行的选择,但从技术角度,企业在专利的申请和自我保护方面可以做得更好。所以没有哪个企业能置身事外,除非这个企业甘于成为市场中的少数,对主流厂商不形成威胁,让希望发起诉讼的企业从自己身上捞不到好处。

  六、应对专利纠纷的几点展望

  在IT领域,几乎所有的知名企业都曾卷入到专利诉讼中,专利诉讼在国际上已经司空见惯,也是商业社会中企业竞争的高级形式,但因文化传统中对官司的负面看法,往往只看到了专利诉讼中的消极因素,因此在观念上还需要提升,诉讼也是一种商业竞争的形式,通过诉讼不但可能保护自己,也可能获取相应的收益。而积极的应诉与反诉,也有可能将乌云压顶的专利危机化解。从苹果、三星与谷歌以及使用Android系统的厂商之间的专利之争案例的分析至少可以给我们以下几点展望。



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