开源平台的诱惑

总第58期 文/图 张琦 China IP发表,[专利]文章

  移动互联网时代的战争最终是智能手机操作系统的竞争,谁能最终掌控用户手中的操作系统就等于控制了市场规模十倍于PC互联网的移动互联网的入口。2006年11月,当Google推出Android手机操作系统平台时,开源推进联盟主席陆首群曾分析,手机制造商、平台提供商和网络运营商都想通过互联网“门户(Portal,咽喉)”来掌控互联网。这里的“门户”就是指手机操作系统平台;换言之,即手机“应用商店(App Market或App Store)”。

  开源化的后时代

  Gartner关于2012年全球智能手机操作系统市场格局的预测:(1)NOKIA、三星等的Symbian全球销量2.03亿部,占39% ;(2)Google的Android销量7600万部,占14.5%;(3)Apple的iPhone销量7150万部,占13.7%;(4)微软的Windows Mobile(从2009年10月改名为Windows Phone)6680万部,占12.8%;(5)RIM的BackBerry6525万部,占12.5%;(6)各类Linux智能手机2800万部,占5.4%;(7)Palm的WebOS1100万部,占2.1%。

  陆首群认为,开源化是智能手机操作系统的发展趋向。NOKIA、三星等的Symbian操作系统是一个不开放的闭源系统,几年来在全球市场上所占的份额一直位居第一,但近来逐年下降,2007年其市场份额约60%,到今年可能会降到50%或以下,而到2012年Gartner预测将降为39%。NOKIA、三星均在着手转型,NOKIA推出基于Linux的开放的开源系统Maemo,拟在2010年作为主打产品,2012年完全摒弃使用Symbian系统N系列高端智能手机;三星推出基于Linux的开放的开源系统Bada,拟于2011年完全退出Symbian系统。

  同样,微软的W M操作系统也是一个不开放的闭源系统,一家美国杂志曾用“Windows Mobile(WM)平台死了吗?”作为标题。近几年来W M的市场占有率江河日下,美国市场调研公司Canalys指出:“WM在全球智能手机市场份额已从2002年的13.9%下滑至2008年9 % ”;Admob公司的数据显示:“WM全球市场份额已从今年2月的7%下滑至8月的4%”;《旧金山纪事报》、《西雅图邮讯报》均哀叹:“现在在智能手机市场上已看不到微软的身影”,美国市场调研公司Strategic Newsservice认为:“WM在智能手机市场上已失去竞争力”,《PC World》著文:“微软在手机领域已经黔驴技穷了吗?”微软今天如果不对W M采取紧急有力措施,则Gartner对WM在2012年高估的市场预测(占12.8%份额,6680万部)将很难达到。

  基于Linux的Android是开源操作系统平台。有人说,Android在2008年前还名不见经传,在2009年之后名声鹊起,Android智能手机的市场份额急剧飚升,Gartner在上面的预测中将其从去年的第6位排名提升到2012年的第2位。据最近统计,2011年2季度,Android智能手机一路飚升,在全球市场的份额已高达48%,几乎占据了半壁江山,此时苹果iPhone/iOS的份额为19%。

  Apple推出的iPhone,曾被认为是硬件与软件最完美的结合,它的操作系统为不开放的闭源系统。具有出色的多种网络服务功能,在其应用软件商店(即iPhone的AppStore)中拥有广泛的软件支持(如3D游戏、现实增强软件、访问地图、推送消息等),引领智能手机发展潮流。

  从Gartner预测的2012年数据来看,考虑发展、转型等因素,开源操作系统所占市场份额将高达约60%。智能手机操作系统平台由于其开放性,将吸引第三方开发者、手机制造商和用户强烈关注、访问并登录开发、修改应用程序,可以让开发者很方便地测试自己的现实增强软件,这样有利于壮大开发力量,发展生态系统和扩大用户群。

  开源招来的“木马”之祸

  就系统而言,开放的Android是第一位的。如以同一型号智能手机出货量多少的厂商来分:苹果出货量为2030万部(占19%),首次超过老牌霸主诺基亚Symbian1670万部(占15.6%),跃居第一。客观的讲Android系统总体的市场份额是众多Android手机厂商的集体贡献,与苹果一家厂商独家贡献不好类比;但就是拿出来单挑Android最重要的三家核心手机厂商:三星、HTC、摩托罗拉各自的出货量也是突飞猛进,今年2季度,三星出货量1700万部(占15.9%),也已超过诺基亚而居第二,出货量已达苹果的84%,HTC1210万部(占11.3%),摩托罗拉860万部(占8.0%)。Android三家核心企业增长速度均比苹果要快得多(三星快3倍,HTC快2倍),到今年年底三星超越苹果而居全球第一完全是有可能的。

  Android的开放政策,势不可挡的架势,招来了专利“木马”。然而战争开始则一发不可收拾。微软、苹果以多项专利侵权向Android智能手机制造商HTC、三星等展开了一系列连环诉讼。然而原告的主诉行为也会引起被告的反诉、反制。同时为了把这场专利战争进行到底,原、被告双方都在积极收购专利,开始了专利军备竞赛,彼此制衡。近期最受人关注的自然是甲骨文起诉谷歌一案。因为这是唯一一起与Android有关的、直接针对谷歌的诉讼,可能会阻碍Android的继续发展。不由的让众多的Android生态下的厂商忐忑。

  谷歌在发现自己专利短板后迅速弥补,以125亿美金的价格收购了摩托罗拉移动。并积极反击,2011年10月摩托罗拉起诉苹果,涉及Moblie Me服务,在应用商店中涉及电子邮件、距离感应、程序管理定位服务及设备同步等18项专利侵权。被HTC收购S3Graphics对苹果专利诉讼,已胜诉。三星今年4月29日在美国起诉苹果,侵犯数据传输技术(涉及移动通信和用户界面)等10项专利侵权,同时4月底在韩、日、德起诉苹果iPad、iPod Touch和iPhone等产品侵犯5项专利权。所谓树大招风,战火已经烧到了正在兴起的移动应用软件,更多专利所有者把专利诉讼的目光投向移动应用软件。必须指出苹果引以为豪的是按其新思路创办的软件应用商店App Store,他那里至今已经汇集了40多万个应用软件,这是iPhone、iPad等苹果产品取得竞争优势的重要来源。但战火也烧到了App Store,App Store平台上大量热门应用也卷入了专利诉讼的旋涡。

  2011年5 月美国专利授权公司Lodsys针对在App Store中iOS平台上7款小型应用软件开发者,提出专利诉讼。7月下旬美国专利授权公司Lodsys针对App Store中iOS平台上6款游戏软件开发者提出专利诉讼:①Rovio开发的iPhone和iPad版游戏软件《愤怒的小鸟》,②艺电开发的iPhone版游戏《模拟人生》,③Atari开发的iPhone和iPad版游戏《Greatest Hits》,④Squre Enix开发的iPhone和iPad版游戏《棒球本垒打》,⑤Take-two开发的iPhone版游戏《北美冰球联赛》,⑥PopCap开发的iPhone和iPad版《植物大战僵尸》。专利大战确实吓跑了不少第三方应用软件开发者。这些应用开发者为了避免专利诉讼给自己带来的损失,已经开始从应用商店中撤下自己的应用软件,欧洲的开发者已有率先动作。

  战火迅速蔓延到了其他应用商店,如Google Android Market,RIM BlackBerry APP World,以及微软Windows Marketplace(Windows8)等等,一直烧到了整个移动互联网,正如有人说的:一场针对移动互联网专利战争已拉开帷幕,但愿不要演变成一场乱战!

  开源带来的机会

  尽管微软苹果以专利诉讼的形式来遏制合作伙伴对于Android的采用,但正如谷歌CEO拉里·佩奇所言,其效果并不明显。其实,微软利用专利诉讼无非是想加大手机厂商采用Android系统的成本,但从2010年开始就已经向微软缴纳Android授权使用费的HTC(也是采用Android的主力厂商)的反应看,似乎其并未在意这种授权使用费对于自己成本的提高,也并没有影响到其采用Android的热度。同样对于Android的另一个重量级合作伙伴三星,虽然其也开始向微软缴纳采用Android的授权费用,但从整体的发展策略上,其将重心开始转向开发自主的操作系统,例如近日,有消息称,三星要继续开发升级现有的Bada系统。这场掌握移动互联网的竞争方兴未艾。

  2011年10月18日,苹果CEO蒂姆?库克(Tim Cook)周二在分析师电话会议上表示,作为苹果的第二大市场,中国第四财季为该公司贡献了45亿美元收入,同比增长270%,在苹果总收入中的占比达到16%。相比而言,中国在苹果2009财年收入中的占比仅为2%。库克称,中国市场的潜力“不可限量”。

  中国这块“不可限量”的市场,是众多移动互联网企业的必争之地。面对大移动时代,面对如此大的诱惑谁不心痒呢?中国本土的企业自是不甘示弱。如今,众互联网巨头终于高歌猛进,接连推出了众多拥有“自主知识产权”的手机操作系统, 意图占领移动互联平台。

  阿里巴巴集团旗下阿里云公司今年推出了移动终端操作系统,与天语合作推出阿里云手机,具有邮箱、地图、浏览器、IM通讯等多个方面的功能。天云OS采用了Cl o u d A pp的理念,内置基于HTML5的Web App Store,所有应用都在云端,只需在网络环境下登录云账号即可运行阿里云平台中的各种应用,包括像手机旺旺,支付宝无线,以及正在内测的一些输入法、浏览器等等,用户无需下载。该操作系统是基于原系统进行了一个再开发。已部署了分布式文件系统、分布式数据库、弹性计算平台、虚拟机集群等云计算基础设施,天云O S的主要目的在于移动支付及移动电商。

  而百度也于2011年9月2日发布了百度易移动平台,这款手机操作系统的特点在于高度整合百度的服务,通过集成框搜索、易网盘、百度地图、易阅等百度服务来增强用户的粘度。同时提供百度的云服务,使得手机的资料可以在线备份分享。而搭载该系统的手机将由百度和Dell一起合作推出。

  目前有消息称,腾讯正在考虑开发自主品牌QPhone手机以及操作系统。一方面,腾讯正在秘密开放基于MT K平台的手机中间件,腾讯也面向各个手机厂商推出Q-Service整合方案;而另一方面,腾讯与英特尔组建合资企业,共同研发运行英特尔/诺基亚MeeGo智能手机操作系统的新产品。

  不难看出操作系统将主导未来移动终端的发展,人们需要更好的应用程序来满足企业定制或消费者个性化服务。因此要求这些产品能搭载软件载体,让人们从中挑选应用程序或功能模块。此时,做的最为成功的是苹果,谷歌也在迅速的市场扩张中。开源则为中国的互联网企业带来了希望。

  陆首群认为,操作系统开发是一项非常艰难的工作。开发一个成功的操作系统,必须组织一支具有很强实力和丰富经验的专业团队,还要有很大的资金投入。以微软开发Windows Vista操作系统为例,微软组织了5000人的开发队伍,投入90亿美元,历时6年,开发并不成功,连微软自己都承认发布了一个失败的版本;上世纪八十年代,IBM在开发OS-2操作系统时也摔过跟头,无疾而终。

  国内某些单位低估操作系统开发的复杂性和艰巨性,他们凭借几十人或一、二百人的开发队伍( 技术力量薄弱,没有什么经验),投入更是少得可怜,花两三年功夫,便推出自称是“完全自主研发”的操作系统,有人更扬言要“甩掉开源搞自创”,他们获得成功的可信度很低。

  开源为开发操作系统提供机遇。透明、公开的开源操作系统问世,使得对操作系统内部架构无知(也无法去深入了解)的开发人员,获得了了解操作系统体系架构的机遇,也使他们在这方面的知识产生飞跃;基于开源的操作系统可为开发工作节约大量人力、物力、财力和时间,可使操作系统的开发者们得以站在巨人肩膀上前进。因此开发基于开源的操作系统无疑是一条正确的开发路线。

  中国企业的开源之惑

  然而国内大部分手机厂商对市场上推出安卓本地化系统仍然是持观望的态度,因为要真正做到一个能够被普遍认可的纯操作系统是非常难的。这涉及到各自的主导权和利益,还会影响未来的生态系统、产业链、业务模式、以至游戏规则等。需要产业链的相互协作,同时产品要有特色,能够做到差异化,手机厂商关注的核心是产品,关键就是在于相对安卓系统半成品来说,改进系统能否本土化做得非常好。但就整体趋势而言,由于对安卓的单一依赖,国内终端厂商的竞争力就只能通过移动互联网厂商走差异化的道路来实现,他们将越来越依赖于互联网厂商、应用开发者以及内容提供商,国内的互联网企业将掌握更大的主动权。这也是目前互联网企业不计得失开发操作系统的主要原因。

  需要注意的是,国内运营商曾推出的手机操作系统遭到了冷遇。运营商只是在引入Google开放的Android操作系统的基础上再包上一层自己的、由开发环境和本地应用程序所组成的软件(SDK),如中国移动的OM S系统,然后再开放给第三方开发者或用户。原因在于一方面由于安卓系统升级非常快,国内技术团队很难及时的跟进,导致本土化操作系统面临如版本滞后,漏洞难以修复等等问题,同时经由运营商二次开发以后操作系统在操作的开放性上就要大打折扣,降低了手机厂商以及应用开发商的兴趣,而这也是互联网企业开发手机系统所必须要面临的问题。

  同时对Android的依赖是极度有风险的,在这几大手机OS平台中,绝大部分都是基于Android的二次开发。Android本身就先天不足,这种基于Linux内核开发的Java虚拟机存在极大的专利风险,甲骨文公司对谷歌的诉讼成了“达摩克利斯之剑”。专利大战的越演越烈,对中国企业而言是应该放在战略上考量的。业界人士认为,未来手机操作系统的核心竞争主要有三个方面,一是开发出广受用户喜欢的应用,二在于如何获得渠道优势,三是如何规避知识产权的风险。

  2010年中国智能手机销量达到2800万台,同比增长65%。随着国内智能手机市场的快速发展,一些主要的如中兴、华为、酷派等国产厂商凭借着智能手机市场的商机在市场上四处开疆拓土,并取得了不俗的战绩。华为为T-Mobile开发的Android Pulse智能手机(配置Android1.5),在英、法、荷热销(承接10万部订单)。比扬科技、海尔等企业也在研发Android智能手机。但无论是华为、中兴还是酷派,或是各老牌厂商,所打造出来的产品都多采用谷歌安卓系统。这就让国产智能手机斐然的成绩背后,多了一丝隐忧。

  Android的专利“木马”,已让HTC、三星相继中招,根源是由开源软件的知识产权管理缺陷所引起的,目前中国的企业还没有挤进智能手机的第一集团,问题还不是很明显,但一旦企业将其规模商业化,问题就会爆发,如果将开源做为产业发展的国家战略,就需要从更高的层面来考虑。对于开源的简单拿来主义陷阱重重。

  华为终端公司CEO万飚先生的讲话:华为尊重别人的知识产权,也保护自己的知识产权,华为紧盯这场Android专利战,要置身事外几乎不可能,交锋或难避免,华为正在以极为谨慎之态准备应对之策。



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