WTO申诉——中美知识产权再度交锋

总第18期 第18期 杨成发表,[综合]文章

410,美国向WTO提出了两起针对中国的申诉。这两起申诉可以简单归结为“两个门槛”问题,一个指控是中国追究盗版者刑事责任的门槛过高,另一个指控是中国对外来图书音像产品设置了准入门槛。这是自2001年中国加入WTO以来,美国首次针对中国盗版问题向WTO提起申诉。

按照WTO的程序规定,美国在向WTO提出申诉后,双方会先进行磋商;如果在60天的磋商期过后,双方仍没有达成协议,美方就会向WTO正式起诉。

据此,今年的610将是中美就知识产权保护问题进行双边磋商的最后时刻,此后如果进入WTO程序,就会进入多边磋商环节。

申诉状的具体内容

在包含“两大门槛”的申诉状中,美国一共提出6项对中国的具体指控:第一起申诉对中国的反盗版法执行问题提出4项指控。

1、应该降低侵犯著作权罪的数量门槛,目前构成犯罪须销售500张盗版光盘的限额仍然过高。中国《刑法》第213214215条都规定,商标 href="http://www.iask.com/n?k=%C9%CC%B1%EA" target=_blank>商标侵权的犯罪只有“情节严重”或“特别严重”、“数量较大”或“巨大”时,方能构成犯罪。217条和218条也指出,侵犯著作权案件的刑事标准是“违法所得较大,或者有其他严重情节”、“违法收入巨大,或者有其他特别严重情节”、“违法收入巨大”。220条则规定,213条到219条的适用范围针对单位,而非自然人。

2、不应允许假冒商品在除去假商标及其他违规性特征的情况下进入中国。中国《知识产权海关保护条例》27条和30条允许海关在查获侵权商品之后,消除其侵权特征再进行拍卖,从而令侵权商品再次进入流通渠道。

3、不应该把等待审批的外文作品排除在知识产权保护的范畴外。美国提出,中国《知识产权法》明确提到,被禁止发行和制作的产品不在保护范围内,但目前国外出版物进入中国需要相关审查。因此,在外国出版物、音像制品和演出向中国政府提出预先审查要求,到获得中国政府许可在国内公开发行期间,相关知识产权不受法律保护。

4、中国刑法第217条规定,量刑适用于未经著作权人许可的复制发行,但美方担心在某些情况下,如果盗版者直接盗版复制品和相关产品,就很难被划入这一范畴,也就不能定罪。

第二起申诉认为,中国目前对外来图书音像产品设置了准入门槛,如不允许美国在华的公司进口美国的图书和音像制品,就严重损害了美国商人的合法权益。 

中国官方对美国申诉WTO反应强烈

对于美国向WTO申诉一事,首先作出回应的是中国商务部,新闻发言人王新培表示,中方对美方此举表示非常遗憾和强烈不满。他指出,中国政府对保护知识产权的态度历来是坚定的,取得的成绩也是有目共睹的。美国此举将严重损害双方在此方面业已建立的合作关系并将对双边经贸关系带来不利影响。

国家版权局新闻发言人王自强解释说,我们不否认我国市场上还存在侵权盗版,但这并不是美国把中国告上世贸组织的理由,侵权盗版是一个全球性的共性问题。

国家知识产权局局长田力普在接受新华社记者采访时认为,美国的行为“是不明智的,也是不理智的”。美国“无视中国政府加强知识产权保护和执法力度所付出的巨大努力以及取得的重大成果”。田力普还指出,中国很多盗版音像制品的来源是美国,打击这种国际性的侵权盗版活动,需要双方的对话与合作,只有指责是没有用的。

而国务院副总理吴仪在稍后举行的中国保护知识产权高层论坛上的讲话,则显得更为强硬一些。她谈到,美国完全无视中国取得的巨大进步,将中国知识产权问题、出版物市场准入问题诉诸WTO争端解决机制,这个行动不仅与两国领导人倡导的通过对话解决分歧的共识相违背,而且我们知道,在WTO里,一个成员对另外一个成员同时提起两个诉讼案,这在WTO里面还是第一次,是罕见的,这将会造成极坏的负面影响,也势必对中美商贸联委会框架下双边知识产权合作带来严重影响,有损双方在出版物市场准入方面已经建立的合作关系。中国政府对此表示强烈不满,但是我们决定按照WTO相关规则积极应诉,我们将奉陪到底。

中国国内舆论稍显乐观

在新浪网上一项由网友投票的调查中,似乎可以看出中国网民对此事件所抱有的态度。截止到69,共有21530人参与了网上投票,在“您认为美方的起诉是否合理?”的问题中,认为合理的有11027票,占总票数的51.22%。认为不合理的有9067票,占总票数的42.11%,在“您是否认为此次起诉会影响中美经贸关系?”的问题中,有11420票认为会,占总票数的53.04%。对于“您认为美国向WTO提出针对中国的两项贸易诉讼是否会获得通过”的问题,认为不会的占39.56%,认为会的占31.91%,此外还有28.53%的人持观望态度。

对于中美知识产权WTO之争,中国媒体大多持乐观态度,认为双方会通过磋商解决问题,争端不会升级。媒体大多援引一些专家的看法,认为中美双方有可能在信息共享以及中国加大维权力度方面达成一致。并分析认为,美方这次就中国知识产权问题向WTO提起申诉,与近年来渐趋频繁的中美贸易纠纷,以及与中美巨额贸易顺差紧密相关。美方选择在第二次中美战略经济对话召开前夕挑起争端,显然有为新一轮谈判寻找筹码之嫌。如同数度中美知识产权纠纷一样,此次争端最后很可能以中方做出某些让步,美方见好即收而收场。因此,很有可能的是,中美双方会在60天的磋商期内达成妥协,不会进入到诉讼环节,更不会演变成互相的贸易制裁。

对于盗版构成犯罪的门槛问题,中国社科院信息化研究中心秘书长姜奇平在接受北京日报采访时表示,“在我国盗版光盘500张以上就属于侵犯著作权犯罪。中国的处罚比美国还严厉。”美方指责中国对于知识产权保护不力的说法纯属无中生有。他通过计算得出,按照美国的相关规定,盗版产品的销售金额超过1000美元,将被视为知识产权犯罪。而在国内销售的500张盗版光盘如以单价10元计算,总金额为5000元人民币,还不足700美元。“这充分说明我国对于知识产权保护的手段和力度丝毫不逊于发达国家。”

不过,很显然这位专家忽略了中美国民收入的差别,2006年,中国人均国民收入为1740美元。而美国人均收入为36276美元。 如果忽略这些只做简单的横向对比,所得结论恐怕不够合理。

中国和美国已于658日就中国知识产权保护和出版物市场准入问题在日内瓦进行双边磋商。中国政府10余个部门组成的磋商代表团参加了此次磋商。中方认为,美方并没有正确理解中国知识产权法律制度和相关基本概念,在本次磋商程序上,也没有给中方足够的时间以回答美方经过长时间精心设计的冗长的问题单。但中方认为,本次磋商使中美双方在一定程度上加强了沟通,澄清了有关问题。中方希望美方认真评估此次磋商中中方提供的信息,正确评价中国在保护知识产权方面的法律。截止本刊发稿时仍未有双方磋商结果传出。



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