美国的双管齐下方针:对抗与合作

总第18期 第18期 劳恩,China IP发表,[综合]文章

美国贸易代表近期就涉嫌侵犯知识产权向WTO提起两项针对中国的申诉,这表明此前布什政府通过相互对话和合作解决知识产权争端的政策有所改变。人们普遍认为新一届国会中占多数议席的民主党所施加的政治压力,促成了目前美国解决美中两国知识产权争端的双管齐下方针,即适时合作,必要对抗。不考虑政策改变的原因,美国提起的WTO申诉带来的影响很可能波及美中商贸关系。

双管齐下方针:对抗与合作

在中国作为世界贸易组织新成员国的五年过渡期结束后,美国政府声明他们将开始实行双管齐下的方针来解决美国与世界贸易组织相关的问题。美国的官方政策是通过经常性特别双边会谈的方式继续与中国合作,寻求令双方满意的解决方案。然而,当双边讨论不能得出令美国满意的结果时,美国将会主动行使其在世界贸易组织中的权利,诉诸世界贸易组织争端解决机制来应对中国。

作为美国专利商标局成员和美国驻中国大使馆知识产权专员,Mark Cohen认为,通过世界贸易组织解决与中国的知识产权争端,并不是美国的第一选择。

“总的来说,我认为美国政府并没有很强烈的意愿要提出WTO磋商申请。我们倾向于通过双边协商来解决问题。然而,WTO机制是为了解决那些双边机制难以解决的问题,并且对于老问题有新的助益。”

可以理解的是,为避免中国政府的疏远和不快,在中国的美国公司和美国工商业界对于美国政府诉诸世界贸易组织一事保持沉默。美国商会中国分会主席James Zimmerman,向我们建议在这两起世界贸易组织申诉中,美国商会不宜正式介入。

毫无疑问,美国工商业界倾向于合作而不是对抗。Zimmerman先生在2007年知识产权保护中国高峰论坛的发言中引证了这样一个合作实例:美国商会于2006年10月10日与北京市朝阳区政府签署了一份谅解备忘录,创建了一个“反侵权反盗版示范区”。

尽管Zimmerman先生承认盗版DVD的供应仍然是一个问题,但他强调:“谅解备忘录是一份旨在引起公众关注知识产权及其实施的文件。既然备忘录旨在引起公众关注,那么我们认为它已经起到作用了。谅解备忘录从实质上来说不是一项实施工具。美国商会成员正在执行备忘录的要求,而朝阳区政府业已完成。这是一项正在进行中的计划。

事实上,毋庸置疑的是,中国在知识产权体系发展方面已经取得了重大进展,美国贸易代表在其新闻发言稿中也认可了中国在知识产权问题上取得的进展。同样的,Cohen先生也提到了中国对知识产权问题作出的投入,但却对投入资源的配置表示了质疑。“中国投入了相当可观的资源用于知识产权的保护和实施;然而,鉴于中国目前的发展状况,应当将相当一部分注意力放在对这些资源的再分配上。中国国家版权局需要数量颇巨的执法官员。中国商标局需要大量增加人手,以期在提高质量的同时减少未决案件。”

尽管取得了进展,而且中国政府也对知识产权的保护和实施进行了多方投入,但中国侵权商品的不断滋长仍旧是一个顽疾,美国政府对此无法坐视不理。

Cohen先生认为,“中国生产的侵权商品遍布全世界。一些具有竞争力的美国产业,比如我们的音乐、影视及出版物等产业,发现他们的产品在世界上被广泛侵权而相应的阻止手段却非常有限,尤其是在零售层面。”

世界贸易组织程序:中美磋商会谈于6月6日至8日在日内瓦举行

世界贸易组织程序规定了一个60日的磋商期,诉讼双方将在此期间通过谈判解决他们之间的分歧。按照程序,中美两国政府于6月6日至8日在日内瓦举行会谈,争取在世界贸易组织争端解决机构成立专家组之前,自行解决申诉中提及的争议。

中国新华社官方报道称,在为期两天的会谈中,中国为其被指控的盗版行为做出辩护,并声明中国一直高度关注知识产权保护。

中国宣称,《与贸易有关的知识产权协定》(TRIPS)第一条第一款规定,世界贸易组织成员国“有权在其各自的法律制度和实践中确定实施协定的适当方法”。关于美国在其申诉中提及的四项主要诉求,中国“坚信自己的相关措施同TRIPS的规定完全一致,不应受到任何指责。”

中国驻世界贸易组织代表团认为美国没能正确理解中国关于知识产权保护的法律制度和基本概念。他们抱怨说美国准备了一大串问题,但仅仅给予中国一周的应对时间;并认为中国在知识产权保护方面做出的努力不仅仅为了其自身经济的发展,同时还是加强国际知识产权保护的全球性努力的一部分。

WTO申诉对日后美中两国在知识产权方面开展合作的影响

美国政府采用更具对抗性的方针解决与中国之间的知识产权争端的策略显然备受争议。事实上,有人认为,美国政府提出的WTO申诉会起反作用,只会导致两国政府在知识产权问题上减少合作。

对于美国诉诸WTO程序解决其知识产权诉求会产生反作用的观点,Cohen先生表示强烈反对,并认为这样做会有利于美中关系。

“要求一个国家证明其遵守WTO承诺以及解决一些长期存在的问题,不会在任何情况下产生反作用。事实上,提起WTO申诉意味着对于相互理解和真诚交流的需求更加强烈,而不是减弱。我们不能要求权利人做到而自己却做不到——应该依照法律,合理地尊重和行使他们的权利。”

但是,Cohen先生也承认在某些方面,WTO申诉会危害双方的合作关系。

“当然,中国政府部门或地方政府可能会选择减少合作。这是令人遗憾的,这样做会导致误解的加深,必将不利于任何一方。”

结论

美国政府针对知识产权争端的双管齐下方针及其针对中国提起WTO申诉的决定是美中经贸关系的一个分水岭。双边合作不再是解决美中之间知识产权争端的唯一途径。

美国政府显然已经衡量过,诉诸WTO争端解决机制的办法会增加美国政府强制中国打击盗版和假冒行为的力度。就日后美中知识产权问题上的合作关系而言,美国政府的决定将带来怎样的影响则仍不明朗。据报道,两国政府事实上在五月份举行的战略性经济对话中,已就关税合作问题取得进展。这证明了两国政府间就知识产权问题上的合作不太可能停止;但是,就目前来说,双方关系会日趋紧张。

只要盗版和伪造问题继续存在,美国政府就会继续采取双管齐下的方针。 因此,毋庸置疑的是,美国近期就知识产权侵权问题针对中国提出的WTO申诉,不会是美国(或中国)最后一次就知识产权争端诉诸WTO争端解决机制。



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