大数据时代知识产权的One-Stop Shop ——专访Questel 知识产权服务团队

总第148期 刘淑均 China IP发表,[综合]文章

  2018年7月,Questel公司对专利翻译领域的全球领先者MultiLing公司完成收购。成立于1988年的MultiLing,总部位于美国犹他州,多年来利用其先进的技术平台,以最具成本效益的方式提供最高质量的专利翻译服务。据悉,这家翻译公司的市值达到Questel的三分之二,此次收购也是Questel在2018年完成的最大型收购。

  2019年5月,Questel公司收购了Brandstock公司的多数股权。Brandstock在全球范围内为客户提供商标申请、续展、年费缴纳和知识产权备案等各项服务,拥有超过100名员工,年收入近4000万欧元,在世界范围内有较强的影响力。通过此次收购,Questel已成为一家拥有700名员工的、覆盖多元业务的知识产权公司,年收入超过2亿欧元。

  Questel公司是一家全球领先的知识产权数据库服务供应商,总部位于法国巴黎,核心产品Orbit知识产权数据库是世界最早的专利数据库之一,其用户包括世界各地的专利审查员、专利代理人等知识产权工作者。据悉,全球范围内有包括世界500强在内的8000家以上企业使用Orbit平台进行日常的知识产权工作。

  阳春三月,微风和煦,ChinaIP记者再次拜访了Questel亚太区总经理侯瑞玲,畅谈了已领跑行业50年的Questel在2018年的新成绩。“2018年,我们完成了多次大型收购,包括科学大数据专家Expernova、知识产权翻译领导者MultiLing,Questel的业务内容增加、团队规模扩大,业务量同步实现翻倍增长。”侯瑞玲对ChinaIP记者说道。

  技术升级科学化成本管理

  侯瑞玲在采访中向记者介绍,Questel的业务主要分为四类:知识产权商业情报、知识产权资产管理、法律平台以及商业解决方案。“Questel的设计模式一直是打造IP的One-StopShop,客户有任何知识产权的需求,都可以在Questel得到满足。”侯瑞玲说,“知识产权商业情报的获得主要依靠OrbitIntelligence系统,该系统具有强大的检索和分析能力,在专利检索功能之外,还能够依据企业的需要,进行网络资源监控”。

  系统强大的检索分析能力,离不开团队对其功能板块和技术的持续升级。据介绍,近期,为了更加简化和有效的阅读,Orbit系统更新了法律状态布局设计。“Questel一直非常重视专利法律状态信息,并致力于使其尽可能保持完整和最新”。侯瑞玲向ChinaIP记者分别展示了Orbit系统更新前后的法律状态布局,相较于更新前简单的“列表式”显示页面,更新后的页面关键信息突出、浏览更加快捷,可以更好地反映专利家族中WO(PCT)和EP成员国的状态,无论它们是否公开。除此之外,智能号码检索功能、通过推荐图表快速导航等功能也都在近期加入系统。

  ChinaIP记者在采访中了解到,Orbit管理系统能够满足整个创新周期的知识产权需求,为客户量身定制从创意到发明到资产的知识产权解决方案。其中,法律平台可以为客户提供一站式的专利申请服务,包括现有技术检索、文献递送以及翻译三项业务,对MultiLing翻译公司的成功收购更是大幅升级了此项服务。“对MultiLing的收购是我们在2018年的一项重要工作,是Questel建立一站式服务平台战略的重要组成部分”,侯瑞玲说,“这家翻译公司在其创始人MichaelSneddon的带领下,为全球350个客户(主要是大型公司)提供国际专利申请服务。它本身是一个成熟的翻译公司,拥有完善的产品线和相应的服务团队,优秀的翻译技术可以和Questel既存的产品和服务自然结合,我们将它整体纳入了Questel产品和服务的供应链中。”

  谈起对MultiLing的收购,侯瑞玲的语气中满是欣慰:“MultiLing的翻译业务与Questel的ITIP海外专利申请业务有很强的互补性和协同性。专利翻译是海外申请业务中的关键一环,各国专利局通常要求申请人将专利和相关文件翻译成当地语言,完善的翻译技术极大地补充了Questel的海外申请和成本管理服务,客户可以更好地通过系统性翻译业务和海外申请业务,达到科学化管理,实现20%或30%以上的申请代理费用节约。”此外,为了进一步加强团队在中国的服务力量,让用户获得更好的产品和服务,Questel也正在中国着手进行相关企业的收购。

  在过去一年里,Questel采纳用户建议,不断完善Orbit系统的数据和功能。在数据方面,Orbit系统添加了许可数据、标准信息、60国诉讼数据以及泰国、越南等东南亚新兴市场数据;在功能方面,Orbit系统更新了用户界面、分析图形,并推出多达90个指标的实时专利价值体系,广受业界好评。“通过应用Orbit平台,Questel能够帮助企业及时洞察研发技术最新动向,抓住市场发展潜在机会,适时投入资本,最终赢得有利的市场地位,获取最大利润。”侯瑞玲说。

  客户至上以客户需求为己任

  从上世纪70年代起,Questel已经在知识产权信息服务行业走过近50年的时间。50年来,Questel曾历经数次危机,但仍在知识产权信息服务提供行业屹立不倒,并引领着行业的不断发展。在此次采访中,侯瑞玲向ChinaIP记者透露了其中的“秘诀”:“Questel的产品和服务的升级始终以客户需求为导向。我们的工作重心很明确,那就是不区分任何一个重心。为每一位客户提供产品和服务对我们而言都很重要,我们不会区分孰轻孰重。”

  “我们的客户来自于世界各地,每一位客户基于其自身业务发展,对实现知识产权管理科学化的要求各有不同,但我们强大的技术能力能够满足不同的用户需求。”侯瑞玲向ChinaIP记者展示了Questel的经典战绩,“随着大数据浪潮的到来,2010年以来,Questel陆续收到客户的反馈,希望能够为其提供服务于专利深度管理和专利运营的大数据分析工具,这正是Questel引领业界的新业务模式——‘创意-专利-知识产权资产’IP链条中的最后一环。囿于技术能力等限制,当时没有任何一个数据分析或软件服务提供商可以完成这一命题。Questel产品团队和技术团队就这一命题深入研究,联合专利管理运营经验丰富的专家和欧美客户,以设定方法论等一系列工作为中心,充分利用Questel的特有优势,特别是Orbit数据库中8000万以上标准化、深入处理的专利族数据,于2014年正式向市场推出OrbitIP导航产品。该产品一经推出,就受到客户的一致好评。”据侯瑞玲介绍,Questel的产业分析报告也在业内受到广泛关注和认可,例如Questel咨询团队接受世界卫生组织委托所做的微藻关联技术专利态势分析报告,是迄今为止最为完善的微藻关联技术研究报告。

  汲取既存客户的宝贵建议,以客户需求为升级方向,Questel的产品和服务在业内赢得一次又一次的掌声。在2018年“交通银行杯专利价值评估工具大PK暨专利价值评估实践主题论坛”评选活动中,Questel在由国家知识产权运营公共服务平台和中国知识产权发展联盟邀请的10家国内外顶级专利价值评估机构中脱颖而出,获得唯一的优胜奖——“最优实力奖”。在规定时间内,Questel团队使用OrbitIntelligence工具对主办方提供的400个专利号进行了专利价值分级排序,最终呈现出的分析成果得到了评委们的一致赞赏。

  谈及本次比赛的优异战果,侯瑞玲慷慨地向ChinaIP记者分享了比赛背后的故事:“能够获得这个奖项有两大原因,一方面是团队的精心准备,另一方面是Questel高品质的工具。”她还进一步阐释了Questel专利评估工具背后的分析逻辑,“在比赛中,Questel团队针对模拟‘专利分级’的具体要求,选用了‘关键发明’分析以及专利价值评估模块,展示了Orbit数据库在收录和用户操作等方面的综合优势。Orbit数据库收录了107个国家和地区专利局的数据,同时收录40多国的法律状态、60+国的诉讼数据以及许可等法律信息。经过整合,这些数据成为400多个可检索分析的字段,为专利分级和价值评估提供可靠的数据保证,也为运行复杂的分析算法提供可能。简而言之,大到国家的GDP、某一行业的规模,小到一个公司的收入,这些都会影响专利价值,我们会将这些专利评估的数字指标都纳入专利评估分析工具中。”

  “但是,我们并不推荐用户使用这种专利评估工具确定专利价值。”侯瑞玲话锋一转。看到记者疑惑的神情,她道出了背后原因:“目前我们认为,确定专利价值是市场行为,市场行为具有极大的不确定性,这种不确定性体现在交易双方的沟通、行为发生时的市场环境等等。市场行为的不确定性会对专利价值的评估产生影响,而Questel能够为客户提供的是将不确定因素量化为数据,用客观的数据支撑主观论断,而不是直接做出主观判断。我们希望,相应的分析工具能够更好地推动业内同行分析扩展出更多的分析维度。”

  在侯瑞玲看来,“以客户需求为己任”并不是空洞的口号,这个理念应始终贯穿于与客户的每一次沟通中。ChinaIP记者在Questel微信公众号的历史消息中发现,Questel公司几乎是以每周一次的速度开展线上研讨会,讨论内容覆盖Questel所有产品的功能介绍以及使用介绍。对此,侯瑞玲表示:“我们希望通过线上研讨会的方式,让用户更加了解Questel的产品和服务,获得更加良好的使用体验。一般情况下,我们升级后的产品和服务都是以免费的方式直接共享给签约用户,因此线上研讨会也能够让客户持续跟踪Questel的产品更新。”

  除了线上研讨会,Questel的线下研讨会也正如火如荼地进行。2018年7月,Questel邀请IBM专家TomFleischman开展“关于AI相关技术在IP领域的开发与应用”研讨会,吸引了大批业内人士参与,与会嘉宾进行了深入的分享互动。侯瑞玲告诉ChinaIP记者:“Questel会定期举办线下研讨会,通过这个平台,我们能够深度了解客户对于产品和服务的建议和需求,以此促进Questel产品和服务的不断完善。同时这个平台也为客户提供了交流机会,客户之间可以就各类知识产权问题进行深度探讨,解决企业知识产权管理中遇到的新问题。”据透露,Questel将于5月22日、23日、24日分别在深圳、北京、上海开展“新经济形势下的知识产权管理”主题研讨会。

  携手成长实现价值互补

  2011年,接到法国总部的任命,侯瑞玲从日本只身回国,带领Questel进入中国知识产权信息行业,开辟新“战场”。如今,Questel的产品已经为中国知识产权行业内大量的科研机构、创新型企业所使用。侯瑞玲强调,“Questel在中国的成长离不开团队的共同努力”。

  Questel的整体组织架构,包括各领域的专家团队、客户支持团队、市场团队,目前整体结构趋于稳定。经过多年的发展,Questel的团队规模始终在不断扩大。据介绍,在对MultiLing完成收购后,Questel的全球团队直接增长了一倍之多,中国团队也从原来的十数人增长到约七十人。Questel团队的分工以Orbit系统提供的产品和服务来进行区分,业务团队成员大多具有名校学历,他们的专业与不同的技术业务领域相对应,例如信息科学专业、生物化学专业、法学专业以及技术与知识产权专业相结合等。信息时代,知识更新换代的周期之短推动着人们不断学习,Questel团队对此也十分重视。“虽然每位团队成员都有相应行业的深厚的工作背景,但知识产权是一个更新速度极快的行业,我们希望能够综合提高团队素养,进一步为客户提供更好的服务。因此,Questel团队会进行持续而稳定的培训。作为一家国际化公司,Questel的团队培训多为跨区域的内部培训,成员常常接受的是欧美、亚洲等不同国家和地区团队所开展的交流培训。”侯瑞玲说道。

  数据提供商行业是一个成本密集型行业,要想产品保持技术优势,必须进行大量资本投入。Questel的投资则始终集中在技术开发上,在保持技术优势的同时着力提高服务质量,与客户之间保持良好的合作关系,这帮助Questel多年来始终保持着行业领先地位。在侯瑞玲看来,中国正处于经济发展的特殊时期,在这一发展背景下,中国企业基于新的发展方向,对于知识产权的需求也会发生变化。对此,她表示:“我们会依据企业需求及时调整业务内容和模式。通过完成国内外企业的收并购、扩充团队成员以及继续加大产品投入等方式,全面提升为客户提供内容的支持能力。巩固与既存用户的合作基础,积极开展与新用户的合作,坚持以优质的成本管理方案,为企业构筑知识产权资产管理框架。同时,作为商标专利、外观设计的数据提供商,我们在非专利文献等其他信息的收集上,脚步也从未停滞。我们希望Questel能够做到世界最强,并正朝着这个方向不断努力。”



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