寻找中国最好的AI公司——百度领先的AI专利,助力“科技为更好”

总第171期 张翼翔 China IP发表,[专利]文章

AI技术的研究与应用历史正迎来前所未见的“中国时刻”。2017年7月20日,国务院印发《新一代人工智能发展规划》;2019年6月17日,国家新一代人工智能治理专业委员会又发布《新一代人工智能治理原则——发展负责任的人工智能》;2021年3月13日,十四五规划和2035远景目标纲要更是瞄准AI前沿技术,AI成为推动经济高质量发展的新引擎。随着AI技术的落地生根和政策强力加持,AI“破圈”的脚步更是越走越快。

作为最重要的创新主体,全球范围内的企业积极参与,正踊跃地投入到AI研究与应用领域中。2020年1月15日,权威国际商业管理媒体《哈佛商业评论》(Harvard Business Review)把谷歌、苹果、微软、百度和亚马逊列为“2019年五大人工智能公司”。其中,百度公司则在AI领域的“中国时刻”,转型为拥有强大互联网基础的领先AI公司,当仁不让地扛起了“中国旗帜”。

2021年4月26日,正逢第21个世界知识产权日,《百度人工智能专利白皮书》正式发布。百度在AI领域延续了开放共享的精神内核,依托自身强大的AI创新实力与领先的AI专利,以AI为产业、社会持续赋能。《百度人工智能专利白皮书》显示,百度在AI领域的中国专利已经超过1万件,倡导 “创新、开放、合作、生态”,推动技术进步,促进产业发展,成为AI创新保护与专利运营的典范。
在技术创新的同时,百度也正积极用技术解决社会问题,用实际行动践行 “科技为更好”。百度AI专利优势见证了百度AI创新实力,百度不仅是中国最“强”的AI公司,或许更是中国最“好”的AI公司。

生而不同,成而卓越

2020年11月,国家工业信息安全发展研究中心、工信部电子知识产权中心发布的《2020人工智能中国专利技术分析报告》显示,百度公司分别以9364件申请和2862件授权,包揽了2020年中国AI专利申请人与专利权人两项排行榜第一。这已是百度连续三年在该系列报告中蝉联中国第一。除了在总排行榜上统领群雄外,百度在深度学习、自动驾驶、自然语言处理、智能语音、知识图谱、智能推荐、交通大数据7个AI专利细分领域榜单上也尽数夺魁,彰显了全栈的AI创新实力(见图1、图2)。

在企业实力的一切衡量指标都趋于量化的今天,百度似乎仅凭专利申请与授权量便足以执中国AI领域之牛耳。然而,百度对创新的追求却不仅于此,技术创新已经成为百度的信仰,实现AI科技自立自强更是百度的担当。在象征着百度创新价值观的专利墙上,1000件高质量专利闪闪发光——为表彰做出过突出贡献的专利发明人,百度将这些优中选优的高质量专利名称、发明人镌刻在墙上,打造崇尚创新的企业文化。作为拥有强大互联网基础的领先人工智能公司,百度也主动承担技术自主创新的责任,百度飞桨和百度昆仑让中国在人工智能核心底层技术上拥有了自主知识产权;敢于另辟蹊径的创新,也让百度踏入了创新的无人之境,获得了长远的发展优势。

回溯百度的诞生历程,不难发现,不拘一格地创造高价值技术,早已写入百度人的基因之中。1999年6月,李彦宏先生的发明专利“超链分析技术”在美国获得授权;就在这一年,这项技术便被应用到了绝大多数的世界主流搜索引擎中。正是以超链分析技术为核心技术,李彦宏回国创办百度公司,使得中国与美国、俄罗斯和韩国共同跻身全球仅有的四个拥有搜索引擎核心技术的国家。直至今日,作为核心技术的超链分析技术依然支撑着超千亿级别的百度中文网页数据库,为用户瞬间直达搜索结果提供保障。

从当年的初创公司,到如今市值数百亿美元的互联网巨头,在AI领域,百度依然保持着自己生而不同的创新路径与态度。《百度人工智能专利白皮书》显示,百度与众不同的创新,进入了创新的“无人区”:全球第一款有屏智能音箱——小度智能屏,另辟蹊径发展车路协同的技术路线,深度学习平台“飞桨”与高性能通用AI芯片深度对接适配,均为繁荣生态搭建起了独特的创新模式。
生而不同的百度,如今已是一只成而卓越的中国AI技术创新“领头雁”。国家知识产权运营平台、中国信息通信研究院2020年发布的《人工智能中国专利质量研究报告》显示,百度AI专利质量国内领先,重点细分领域高质量专利占比最高;目前百度已经获得10项中国专利奖,包括4项银奖;在AI领域,百度是获得高级别中国专利奖项最多的企业。2021年5月,百度1件AI专利被评选进入第二十二届中国专利金奖预获奖名单, AI专利金奖花落百度指日可待。

百度在AI专利领域的耀眼成绩,正是源自其对高质量专利的不懈追求。百度知识产权总监崔玲玲在接受媒体采访时介绍,百度以技术创新为信仰,研发人员特别重视技术创新和创新的专利保护,这是百度的文化使然。百度IPR会深入产品研发一线,主动与工程师保持密切沟通和交流,根据技术创新性、应用前景、技术发展趋势等因素,明确技术创新专利布局的重点和核心。百度的AI专利布局,贯穿于研发项目的全生命周期。同时,百度IPR也会进行有针对性、分层次的专利培训,将崇尚创新的百度精神与百度文化渗透到每一位工程师身上。从创新的源头提升专利质量而非数量,相信科技创新的力量,相信专利的价值,持续探索专利转化运用并不断获得突破,推动AI与产业加速融合发展。

实践为赢,AI落地

2017年百度推出全球首个自动驾驶开放平台Apollo,向汽车行业及自动驾驶领域的合作伙伴们提供了一个开放、完整、安全的自动驾驶平台。这是全球范围内自动驾驶技术第一次系统级的开源开放。四年后的今天,百度Apollo自动驾驶车队已出现在防疫一线,参与到广州荔湾区防疫物资无人车配送综合方案之中(见图3)。从梦想走进现实,从创新走向自主知识产权,Apollo计划正是百度AI创新价值观的一个典型例证:在迈向星辰大海的征途中,百度人从来不曾忘记脚踏实地。

图3 Apollo无人驾驶

在自动驾驶领域,百度将自己“技术落地”的目标价值体现得淋漓尽致。正如前文所述,百度在自动驾驶技术上引领了“车路协同”的技术路线,其直接目的便在于应对中国人口众多、道路环境复杂以及基础设施更新快、更先进等特殊的客观条件,真正开创中国完全无人驾驶;而Apollo计划的诞生,则是为了聚合全球汽车与科技产业力量,以加速自动驾驶汽车的落地进程。根据《百度人工智能专利白皮书》,截至今年4月,百度 Apollo 公开的自动驾驶相关专利数已经超过3000件,位居中国第一。更重要的是,Apollo计划已从自动驾驶领域扩展到整个智能交通体系。在百度孜孜不倦的引领与实践推动下,Apollo计划已然成为中国交通新基建的重要参与者,成为触达产业上下游与普通人生活场景的毛细血管,为新时代中国的社会生产与人民生活源源不断地供给养料。
而在深度学习平台领域,百度同样凭靠着自主创新,为中国AI新基建做出了看得见的贡献。作为中国首个自主研发、功能完备、开源开放的产业级深度学习平台,百度“飞桨”集深度学习核心训练和推理框架、基础模型库、端到端开发套件和丰富的工具组件于一体。根据《2020人工智能中国专利技术分析报告》,百度深度学习技术领域的专利申请量和授权量均处于中国首位。百度始终将产业应用作为“飞桨”平台及相关技术开发的终极目标,截至目前,“飞桨”已累计开发者320万、服务企业12万家、产生了36万个模型,从而将百度自身强大而丰富的AI生态辐射扩展至各行各业,加速了中国AI产业的生态构建。

《百度人工智能专利白皮书》用一个生动的事例,展现了“飞桨”平台为产业企业及公共生活所带来的直接助益:在森林巡检无人机领域,作为“飞桨”平台开发者的普宙公司得到了百度相关专利技术的加持,从而打造出无人机自主飞行平台,很好解决了森林巡检无人机巡检效率、范围受限的困扰,不仅为普宙公司这样的高科技企业铺设了企业AI基建的底层设施,更显著增进了森林安全等公共福祉(见图4)。

图4 应用百度“飞桨”平台的无人机森林智能巡检拓扑图

如今,百度的AI技术正在全国各个城市、各个街区、各个角落加速落地,让每一个普通人都深刻感受着技术带来的便捷。长沙、保定、重庆等地利用百度“智能交通引擎”,优化城市交通治理;陕西省汉中市扶贫办工作人员通过百度AI深度学习技术,从20万贫困家庭中准确识别出最急需帮助的2000个家庭;北京大栅栏社区的独居老人,家里装上了电动窗帘滑轨、智能插座、智能灯,通过与小度智能音箱互动,就可以开关电灯窗帘、调节空调温度,享受高科技养老的美好体验。2020年新冠疫情期间,百度的AI技术更为疫情防控做出了突出贡献。百度发明的LinearFold算法,可将新冠病毒的全基因组二级结构预测从55分钟缩短至27秒,以帮助制定有效的防控措施,提高疫苗研发效率;百度的AI多人体温快速检测解决方案,将AI专利技术快速应用到抗疫前线,将AI专利产品部署到社会需要的地方,有效地支撑疫情精准防控;百度Apollo无人驾驶系统支撑的无接触送餐车和无人消杀作业车,则大幅减少和避免了交叉感染。在今天的中国,AI已不再是高悬云端的高科技概念,它正在神州大地上遍地开花,快速弥合着研发与应用领域、发达与落后地区、专业人士与普通民众之间的技术认知与应用鸿沟——这一切,都离不开百度这样的实践导向型AI公司的筚路蓝缕之功。

迎霜傲雪,分享花开

基于独特的战略眼光,百度选择了一条前景无限的发展道路,但这并不意味着百度的AI之路就将一帆风顺。同过往的许多技术与产业一样,中国在AI技术领域也不可避免地面临着发达国家长期积累下的技术优势压制,甚至陷入“卡脖子”的处境。

如今,百度已在中国乃至全球AI技术领域扛起了“中国旗帜”。辉煌的成绩背后,百度为AI技术创新所付出的惊人的人力与财力成本却鲜为人知。百度的研发投入占收入比重,已连续十年超过15%,研发强度始终位居中国大型互联网科技企业前列。而在2020年,面对新冠疫情爆发带来的经济寒冬,百度更是逆流而上,研发投入达195亿元,核心研发费用占收入比例高达21.4%。

《百度人工智能专利白皮书》显示,作为开源开放的坚定支持者和实践者,百度Apollo、飞桨等开源平台使用对开发者非常友好的Apache2.0开源协议。针对飞桨平台,百度则推出了专利助力计划,为平台开发者提供专利支持,为不同开发者量身定制不同的专利助力方案,遴选基于飞桨的优秀开发项目,与开发者合作开发、共同申请专利,根据参与度和贡献度提供包括专利费用、管理、运用等全程支持。另外,百度还通过线上、线下的专利培训,支持生态伙伴的创新,大大降低其专利风险,助力其生态良性发展。为了开源生态的健康发展,保障生态伙伴安全使用相关平台技术及产品,百度还于2020年加入了保护Linux系统软件的专利防御联盟OIN,以免费形式与其他OIN成员进行Linux系统的专利交叉许可,以降低生态专利风险。未来,百度还计划推出更多的专利支持生态项目。

百度既是技术开源开放的实践者,也是产业开放合作的倡议者和领导者。2015年,百度联合海尔、京东、中兴通讯等20余家公司成立智能语音知识产权产业联盟,旨在通过专利合作的方式,促进语音专利技术跨行业实施和应用,推动语音相关产业发展。2019年6月,该联盟牵头单位百度与海尔达成知识产权合作,百度与海尔签订知识产权合作协议,基于各自的优势,在人工智能和物联网领域展开专利深度合作,实现了强强联合,坚持科技创新与知识产权保护并行的策略,形成优势互补的跨界协同创新合作。2020年4月,为了促进专利合作,百度还牵头20多家单位制定了《人工智能知识产权合作倡议》,由国际商会中国国家委员会发布,合作倡议鼓励专利合作和专利成果转化,倡导合作共赢,为AI产业的发展构建良好的知识产权环境。

跨越鸿沟、移除高山、填平大海,消除信息在物理上的桎梏与区隔,让每个人都能平等地获取信息,是百度成立以来始终不曾忘怀的初心。从初创公司到大型企业,从互联网到AI,纵然世事亟变,百度始终致力于为用户呈现多元的文化和多彩的世界,让再微小的企业都可以享受技术的红利,让再弱小的个人都可以分享创新的果实,让再复杂的世界都可以变得简单。

“科技为更好”,为了自己更好,也为了每家企业、每个产业、每个普通人更好,更为了国家、社会、民族与世界更好——在这个意义上,百度不仅是中国最“强”的AI公司,或许更是中国最“好”的AI公司。



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