中国专利战略——企业痛并快乐着

总第1期 China IP 文/许子栋发表,[专利]文章

  “无法在技术更迭的潮流中跟上节奏,你只能听命于那些技术的领导者,他们拿走多数的附加值,而你不得不在充满陷阱的底层徘徊,除非有新的突破。”英国人普拉纳在他的《公司走向》一书中一针见血地描绘了那些不掌握核心技术的企业的悲惨处境。这些描述深具代表性,令人不由去关心中国的企业--它们目前的专利技术处境怎样?它们是否存在软肋?中国企业的强盛之路该怎么走?带着种种疑问,记者进行了专题调查。


  专利--“中国制造”的软肋


  “中国制造”正在雄起,这是不争的事实。漫步在北京5月的街头,“高端彩电降价、淡季空调跳水、电器全市最低价……商家眼花缭乱的广告不时扑入眼帘,国内市场一派欣欣向荣的景象。放眼国际市场,中国家电产品出口欧盟、进军美国,“madein china”标签在国外随处可见,中国企业的产品正以品质过硬、成本低廉而享誉海内外。
  可是伴随着中国产品融入国际经济社会的进程不断加快,中外企业深层次问题也开始浮出水面,不同版本的“专利维权演义”同时在中外企业间上演着。去年以来,先是欧盟起诉中国彩电侵权,继而6C联盟跑到广交会上驱逐不交专利费的企业,前不久松下又把侵权警告送给海尔……,
  “这仅仅是开始,中外更大的交恶还在以后。”专利市场研究者高士辰陈述了我国加入世贸以来涉外专利争端趋势,“涉外专利纠纷不但频繁发生,而且专利诉讼规模越来越大,诉讼标的动辄数以亿元人民币计。”
  专利官司的日渐增多不是偶然发生的,而是有其必然的内在原因。随着“中国制造”的崛起,当国外厂商视中国企业为竞争对手时,中国产品核心技术缺失的软肋也暴露出来。“在电脑和手机生产上,由于CPU等核心技术掌握在国外公司手里,所以我们生产的每一台机器、核心部件都要用人家的关键部件。”北大方正集团技术研发部一位工作人员告诉记者,“诚然,中国产品成本低、价格便宜,质量也不错,但差就差在技术研发能力弱、核心技术大多依靠进口。”缺少核心技术支持--是大多中国企业心中的一块隐隐作痛的伤疤。
  在高士辰的脑海中印有中国家电核心技术缺失的历史成因。上世纪七十年代末,中国开始了发展家电业的蹒跚学步,可是对于像IT、DVD、手机、数码相机这些新兴行业,由于没有基础,面对市场机遇,也只能借鉴别人的技术先用上再说,以致这些行业逐渐成为国外“专利”的天下。
  “由于没有自己独家的生产技术,很多关键部件都要使用别人的品牌,‘中国制造’在市场上的竞争力自然无法与洋品牌匹敌。中国企业如果再不走技术创新之路、不拥有自主知识产权,恐怕就只能永远为别人打工。”政法大学的秦怀文教授说,“知识产权问题已经成为国内工业产品所面临的十分突出的问题,成为‘中国制造’的最大威胁。”


  破解--专利纠纷激增谜局


  “原来想入世,就是找不到门,如今入世了,给了一扇门,专利纠纷却莫名其妙地多了。” 从进出口生意商人张晓民的诉说中,我们可以体会到他的苦衷。过去的关税高,张晓民的生意不好做;现在关税低了,随着“专利大战一波未平一波又起”,各国技术壁垒的不断增强,专利纠纷又闹得他焦头烂额。
  如何应对狼烟四起的专利大战,成为摆在像张晓民这样的企业家面前的头痛话题。据不完全统计,在中国加入《专利合作条约》后,较大的涉外专利争端已达到20多起,专利纠纷猛增4倍。
  北京证泰律师事务所律师李鹏向记者诠释了其中的缘由,“国外厂商和中国企业发生专利争端的问题之所以在这两年集中出现,与中国刚加入世界贸易组织不久有关。世贸组织在其《与贸易有关的知识产权协定》中,对包括专利在内的知识产权的保护标准、对知识产权保护执法提出了要求,并且为知识产权国际争端的解决提供了途径。中国既然成为世贸组织的一员,国外厂商就有了索取专利费的法律依据。”
  “每一个企业都希望拥有属于自己的原创技术,但实际上,大量的核心技术、顶尖技术已被欧美一些大公司所垄断。”知名家电专家王君政告诉记者,“中国产品在崛起过程中,必然会引发旧有的利益集团的警惕,致使保护知识产权战略成为跨国公司争夺国际市场份额和打击竞争对手的手段。” 据了解,在高新技术领域,跨国公司的专利申请量远远高于国内的申请量,前者在70%以上,后者却在30%以下。外国公司在我国获得的通讯、半导体类授权专利数量约占我国同类授权专利的90%以上,生物行业约占90%,医药行业和计算机行业约占70%,欧美公司静悄悄地专利布局,已使跨国企业手中握有在国内外市场发动“专利战”的足够砝码。
  国际市场上指责之声不时出现在人们的耳旁,“欧美大公司垄断大量核心技术,已成为发达国家遏制发展中国家经济竞争的主要手段,同时也阻碍了科学技术的共享。”但国际贸易的现实是:为了强化了专利所有者的权利,世贸组织已经将无形的知识产权保护与有形的贸易紧密联系起来。
  “游戏规则”既然已经制定,在其被修改之前,就不得不遵守。恐怕这也是中国经济与世界接轨要付出的代价。中国国家知识产权发展研究中心主任邓军在接受媒体采访时建议,中国企业不要把时间花在埋怨对手的手腕上,而是要逐渐学会以其人之道还治其人之身,要掌握更多的规则,懂得更多赢得专利战的“艺术”。

 


  学会利用法律保护自己的合法权益


  “外国公司来中国从事专利交易,第一件事就是查一查中国专利方面的法规,对照一下企业自身是否违法,很善于利用法律来保护自己专利的合法权益。”在中国国际贸易促进会工作过的陈先生深有切身体会。
  而我们的一些企业在许多已经发生的专利争端面前,却明显表现出诉讼准备不足,缺乏有力解决措施等问题,从而多以专利诉讼败诉、丧失部分市场而告终。这不仅直接影响了我国产品的出口贸易水平和国际形象,更敲响了我国一些产业经济安全的警钟。
  “从应对危机的策略来看,企业迫切需要提升科技产业专利诉讼谈判与侵权判断能力,强化产业专利攻防力。” 中国台湾地区知识产权专家袁建中建议。
  事实上,中国企业也正在变得更聪明,开始学会利用法律保护自己的合法权益。据报道去年4月和9月,全球剃须刀行业老大飞利浦先后两次向浙江省知识产权局诉称,温州4家企业侵犯了飞利浦的两项剃须刀外观设计专利权。被告的4家企业委托温州高翔专利事务所搜集资料,最后抓住了飞利浦的软肋,认为它的这两项外观设计专利并没有足够的新颖性,按照中国专利法第二十三条的规定,应为无效专利。不久以前,国家知识产权专利复审委员会已认定飞利浦在1998年申请的剃须刀外观专利无效。
  “诉讼是一种争端,应尽可能争取主动,打击对方。”面对不断上升的专利侵权官司,专家王君政向记者详述了他的一套建议:“在产品向美国出口前,中国企业应提前做好准备,采取一系列主动性防范措施,如申请自己的专利,建立自己的专利组合。这样做不但可以防患于未然,而且还可以阻止其他国家的竞争对手进入美国。”
  “在公司被起诉后,也不要惊慌失措。” 王君政建议,要积极认真地应诉,给美国国际贸易委员会发出一个清楚的信号,中国企业没有理亏的地方。


  专利战略---痛并快乐着


  “战略”一词虽源于军事学,现在也广泛用于企业经营当中。制定专利战略,形成与国外企业抗衡的实力,一直是中国企业家的梦想。对于核心技术和自主知识产权匮乏的许多中国企业,它们虽然失败过、痛苦过,却依然“穷且愈坚”,期望在涅磐后“扬眉剑出鞘”。
  近年来,面对愈演愈热的专利大战和知识产权方面的贸易壁垒,中国企业还缺乏一个整体的知识产权战略系统,这使得中国企业在应对跨国公司挑战时无法得到有效保护,致使彩电、DVD、手机、数码相机、摩托车等产业一直受制于人,中国的企业也不得不吞咽一杯杯专利巨鳄备下的苦酒。
  “尽快确立整体知识产权保护战略是企业应对日益增多的专利纠纷的关键。”国内某行业协会李秘书长道出了自己的想法。“当企业获取利润后,就该成立自己的研发中心,研发出拥有自主知识产权的产品,迅速完成产品的替代。”
  市场允许创新能力暂时落后的企业存在,却不允许没有创新能力的企业存在。“从长远的战略来看,中国企业需要累积专利筹码,真正形成与国外巨头相抗衡的实力;要建立完善的专利经营策略与管理制度,刺激研发成果专利化,并提高产业专利的长期竞争力。”中国台湾地区知识产权专家袁建中不止一次提出这样的观点。
  如果说国际厂商之间在竞争中进行的是争先跑,那么中国公司和国际公司群体之间展开的就是追逐赛。在这场追逐赛中,中国一些拥有核心技术和自主产权的家电企业,也正在尝试打破海外企业对核心专利技术一统天下的局面。DVT可视技术的诞生,使得中国在复读机行业首次拥有了自己的技术专利,EVD在国内的上市,为拥有自主知识产权的碟机产业开辟出蹊径,海尔、华为等拥有核心专利的企业已经为世界所接受……。外人眼中的“加工基地”正在蜕变中重生。
  伴随着越来越多的中国企业“扬眉剑出鞘”,逐渐有了较多的专利筹码,便可以充分利用手中的砝码向侵权企业收取高额的专利费,更主要的是可以利用合法的手段强力控制市场,制约竞争对手,从而提高自己的竞争能力。“仅仅做到这一点还是不够的,企业实施知识产权战略时,单单拥有核心技术只是手段,必须紧紧围绕市场和知识产权的经济属性这两核心产生效益才是最终目的。”专家告诫中国企业。
  此外,不止一位专家提出实施专利战略中要解决深层次矛盾。“摩托罗拉的“铱星”计划技术不可谓不先进,专利技术不可谓不多,但最终却走向失败。这样的事情告诉我们,仅仅拥有专利、哪怕拥有的是核心技术的‘基本专利’,企业仍然不可能赢得经营优势;只有在把专利战略纳入企业整体经营战略、并且正确地予以实施,才能使专利发挥武器的作用,才能为企业赢得经营优势。”
  然而实施专利战略方面,中国企业依然存在很多问题亟待解决,专家们毫不避讳地指出, “不利的是,中国还缺乏一个整体的知识产权战略系统,尽快确立国家整体知识产权保护战略是应对日益增多的专利纠纷的关键,也是当务之急。”


  “制定专利标准”是未来中国经济发展的强盛之路


  “中国的电器产品在国内遵循3C标志?(国家强制性认证标志),到欧洲则遵循UL认证。”从事家电行业的人士都知道这样一个道理,标准是为了照顾大多数消费者的利益以及推行新技术而设定的,它通常是区域性的。虽然很多国家都有自己的标准,但是能得到世界公认的标准并不多。
  企业一旦达到了卖标准的境界,也就意味着将是某项专利的业界盟主,“号令天下,莫敢不从 。”业内流传的“三流企业卖产品,二流企业卖技术,一流企业卖标准”的说法正是对这句话的注解。
  “作为中国专利界的一份子,谁都希望看到国际标准的制定过程中,有中国发言的声音。”历次专利战略峰会上,众多国内家电企业老总都表达了“期盼中国企业自主研发的专利技术能够和国际接轨,成为国际标准一部分”的愿望。
  这种想法不是空穴来风,事实上在大多数消费者面前,中国市场应该有最大的话语权。巨大的中国市场,吸引着越来越多的海外企业来华投资做交易。“在全球化进程当中,联系日益紧密的国际市场给了中国一个难得的发展机会,中国企业自主研发的一系列业界标准,对国际标准产生了一定影响,使得中国在国际标准合唱中拥有了我们自己的音符。”专家指出。
  不可否认,中外专利标准追逐赛中差距依然存在,联想总裁杨元庆曾坦然指出原因所在,“中国企业做技术、做标准至今尚无做出非常关键部分的先例,主要原因是我们的技术起点低,综合实力与国际厂商相比有较大的差距。”
  假如2008年,北京奥运会,这个令中华民族荣耀的时刻到来之际,仍是戴尔或者其它某国际电脑巨头挟奥运五环旗横扫中国市场,那将既是北京科技奥运的遗憾,也是中国IT企业的悲哀。2004年3月,联想集团以6,500万美金的代价,终于正式成为奥运会全球合作伙伴即TOP赞助商,也成为中国第一家获“TOP赞助商”资格的企业。对此有人指出,“联想与世界国际电脑巨头的差距,是中国企业与国际跨国企业水平差距的缩影,这正是联想拼命成为TOP赞助商的真正意义所在。”
  再联想到EVD技术对DVD技术的超越,近来很多迹象显示,中国音视频编解码技术(AVS)有望成为国际标准,今后人们还将看到越来越多的中国企业出现在国际专利界新兴领域的初始阶段,甚至发展成为产业形成的推动者。“从某种程度上说,一系列中国企业自主形成的“行业标准”的出台宣告了中国公司要与海外公司平等博弈的开始。”
  一项自主“行业标准”往往会令整个产业产生放大效应,而一个积累了多项自主标准的产业链最后也会给整个国家的经济环境带来深远影响。中国经济要强盛,就必须先从“制造大国”转为“标准大国”。“中国制造”不是中国经济参与全球分工的目的,“中国标准”才是未来中国经济发展的强盛之路,这是很多中国专利界人士执著的梦想。


 
 注:1."3C"标志,国家对强制性产品认证使用统一的标志。新的国家强制性认证标志名称为"中国强制认证",英文名称为"China Compulsory Certification",英文缩写可简称为"3C"标志。中国强制认证标志实施以后,将逐步取代原实行的"长城"标志和"CCIB"标志。



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