被“打”大的飞天

总第41期 ChinaIP 文/李雪发表,[专利]文章

ePass身份认证系列(俗称USB Key)

OTP(One-time Password)动态口令系列

ROCKEY软件加密锁系列(俗称加密狗)

  “创业初期,主要解决的就是生存问题。由于经济实力所限,我们在从事软件加密锁研发、生产和销售的同时,我们卖过‘猫’、卖过‘狗’。”飞天诚信科技有限公司(以下简称飞天)副总经理韩雪峰在向本刊记者介绍企业最初创业阶段时说。
  飞天是专业从事网络身份认证锁和软件版权保护产品的集研发、生产、销售为一体的企业,今天的规模已经是较为成功的创新型企业了。
  1998年成立至今,公司从最初的6人发展到现在的310位员工,其中研发人员占到60%。公司在广州、上海、成都、武汉、深圳都有办事机构和生产管理中心,并通过40多家国际代理商,将其产品覆盖到全球50多个国家和地区。
  飞天现在的知识产权部门有10个工作人员,已经申请专利500多件,75%以上为发明专利,授权专利200多件,向国外申请专利近70件。而飞天四位老总中有三人的工作职能都涉及该部门的管理,公司对知识产权的重视程度可想而知。现在,知识产权部门的工作人员负责公司专利的撰写、提交、流程管理等工作。
  创业难 明确方向更难
  很多民营创新型企业都有一本自己的“发展创业史”,飞天的创业之路可能让很多创新型企业感同身受。飞天在1998年成立前的四年间,就已经开始致力于软件保护产品的研究,开发了WINDOWS下的第一款软件防盗版产品,当时的产品如香烟盒大小。
  提起飞天成立之初的艰难道路, 韩雪峰将之称为“ 忆苦思甜”。他表示:“最初的飞天为了‘糊口’做过很多‘兼职’,卖过猫-实达moden、狗-飞天加密锁,卖过网线,做过软件系统,卖过笔记本,PC机,为的就是生存下去。”
  从98年正式成立后,飞天的四位老总就面临艰难的选择——“断奶”,也就是如何明确和坚持既定的发展方向、拒绝短期利益的诱惑。他们认为,对于创业中的中小型创新企业而言,做纯软件产品容易被解密,做纯硬件产品竞争不过台湾厂商,一定要做有知识产权,硬-软结合的产品才有竞争力和利润基础,而且加密锁是信息安全的一个特定分支,民用市场正在开拓,竞争压力小,这样的道路适合飞天前行。他们将飞天的发展定位为:一定要研发自主知识产权的产品!专攻软件保护和网络身份识别产品!
  挨过打 企业逐渐壮大
  飞天从1998年创业到2005年之前,只有14件专利权,其中发明专利仅有1项。但随后找上门的官司不仅让飞天快速成长,也让飞天深切体会到了知识产权的重要性。
  2005年3月,飞天在美国参展期间,同国外一家上市公司同时参与某项目的竞标,由于竞争过为激烈,飞天在竞标过程中虽被选中,但却遭到该国外公司在美国提起的侵权诉讼。韩雪峰介绍说:“当时该国外公司的两篇专利已经在美国获得授权,而我们那个时候并没有在美国申请专利,所以对方选择在美国特拉华州地方法院起诉我们侵权,以知识产权作为突破口和竞争手段。”
  飞天是当时在美国参加展会的唯一一家中国民营企业,对于飞天而言,遇到这样的情况实在意想不到。“我们得到消息后感觉有点懵,非常无助,我们的产品并没有侵权,对我们的起诉是没有道理的,我们当时没有屈服,只想摸着石头过河,尽量坚持。”韩雪峰形容当时两家企业的实力对比时说:“当时我们的实力和对方比,就好像一个儿童和一个青壮年比力量,是不堪一击的,应诉只是抱着试试看的态度,我们最真实的想法是:打得赢就打,打不赢就撤。”
  据了解,该国外公司当时选择在美国特拉华州起诉飞天全球7家代理商全部侵权时,飞天并没有在特拉华州有任何销售行为,遂提出管辖权异议。
  韩雪峰介绍说:“当时我们选了美国一家较有经验和实力的知识产权诉讼代理机构,请了专业的律师团队出谋划策,我们很清楚,这笔钱是非花不可的了。经过缜密的分析后我们以“飞天未在特拉华州进行过任何销售”为由向特拉华州地方法院提出了管辖区异议,期间双方也进行过多次谈判,但对方的态度非常强硬,没有表现出任何诚意。”
  飞天虽然选择了应诉,但在诉讼之初并没有对打赢官司抱有希望。“ 国外应诉,国内抓知识产权”是当时飞天应对国外专利诉讼明确的策略,也是唯一可选的前进方向。飞天组建了知识产权部门,下大力气狠抓国内专利申请,并同时在美国、日本等发达国家申请专利,公司知识产权工作的发展因此受益。
  在经历了三年的时间调查取证后,证实飞天并未在特拉华州销售过所谓的侵权产品,美国特拉华州地方法院最终做出了飞天不侵权的判决。飞天在此次战役中首战告捷。然而飞天还未能来得及享受这份胜利的喜悦,就又接到了该国外公司在美国伊利诺伊斯州重新发起的诉讼。但此时的飞天已今非昔比,经过三年的积累,公司的专利申请总数已从2005年前的14件增加到2008年的117件,授权的发明专利数也从2005年的1件猛增至50多件。除此之外,公司营业额和市场占有率的快速增长以及公司专利池的逐步形成,令全体飞天人感到无比自信!
  “得知该国外公司在伊利诺伊斯州重新发起诉讼时,双方的实力以及心理都已和最初不同了,当时我们就想,我们从最弱的时候都能挨到今天,现在我们就更不应该惧怕对手了,何况我们手里已经有了大量的‘原子弹’呢。”韩雪峰说。
  伊利诺伊斯州的诉讼从2008年4月份开始后,飞天采取的还是对外迎战,对内增强综合实力的策略。同时开始寻求政府的帮助。韩雪峰介绍说:“我们迫切地希望政府能够给我们一些指导、帮助,因为那时我们已经听说了国内有一些企业在海外知识产权诉讼方面取得了令国人骄傲的战绩。2009年初,政府作为桥梁,为我们引见了大量宝贵的资源,包括知识产权诉讼领域的专业律师团队,兄弟企业的知识产权工作者,为我们提供了共同交流的平台,分享其他企业在海外诉讼过程中的心路历程,汲取宝贵的经验。从而使我们减少了原本需要摸索的时间,方向也更加明确了,最重要的是我们明显感觉到多年的积累已使得我们具备反诉的实力,把战场由国外转入国内,转被动为主动的时机已经到了。”
  2009年2月,飞天在山东济南起诉该国外公司及其国内代理三项发明专利侵权,当时飞天已经拥有授权的发明专利56项。飞天此举不仅将战场转到了熟悉的阵地,还有效的牵制住了与该国外公司在美国的诉讼。
  2009年6月,该国外公司已明ePass身份认证系列(俗称USB Key)OTP(One-time Password)动态口令系列ROCKEY软件加密锁系列(俗称加密狗)显露出和谈意向,经过协商,双方最终于2010年初达成全面和解,至此,飞天以平局为这场长达5年之久的诉讼战役画上了句号。而此时,飞天已为这一结果付出了90余万美金的高额诉讼费。
  韩雪峰认为:“历经5年的时间,我们的企业无论在专利数量上、知识产权保护力度上、或是企业知识产权部门人员能力和发展上都已经完全壮大起来了,正是因为我们被“狼”咬过,所以我们知道怎样才能够在有效保护自己的同时与强于自己的对手进行抗衡。”
  企业壮大离不开知识产权
  每年三月份在德国的CeBit展会,四月份在美国的RSA展会,十月份在法国巴黎的卡展,是飞天必参加的三大展会。而中国企业到国外参展遭遇知识产权纠纷的事件已是屡见不鲜。
  对于到国外参展可能遇到的问题,韩雪峰表示:这项工作是从2009年后我们才开始重视的工作,之前这方面的意识很少。我们从国内其他企业出国参展遭遇知识产权纠纷的事件中获得启示,促使我们引以为鉴”。
  “政府部门对国内公司在出国参展前也会安排相关的培训,曾邀请海外参展中遭遇知识产权纠纷企业的I P主管为即将出国参展的国内企业进行培训,在此期间,我们的兄弟企业更是将其所有的经验和教训毫无保留地告诉了我们。我们始终认为,中关村大多数创新型企业的发展离不开政府的扶持和帮助。近几年,企业能够明显的感受到政府在对企业资助和扶持方面下了很大的功夫。”韩雪峰评价近年来政府对企业扶持工作时说。
  据了解,近几年来,政府先后出台了多项政策以支持和帮助企业,尤其是国内中小企业发展壮大自身的知识产权工作,勉励国内企业走自主创新路线,让更多的“中国制造”成为“ 中国创造”,同时,政府还积极鼓励和引导企业制定知识产权方面的战略,为推动企业发展长远知识产权的工作打下了坚实的后盾。
  韩雪峰坦言,“几年前觉得政府对企业而言是遥不可及,触摸不到的,但近几年与政府接触多了我们才发现,其实政府也很希望能够为企业出谋划策,在推动企业自主创新和知识产权保护方面有所作为。”而对于政府工作的发展方向,飞天也表示,增加扶持资金的力度是企业最愿看到的,如果政府能够将扶持项目及资助金额根据企业项目的不同,有针对性给予扶植和帮助,将会为企业未来的创新和知识产权保护工作带来更加有效的推动作用!



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