天价索赔的逻辑

总第45期 文/袁真富 上海知识产权研究所常务副所长发表,[综合]文章

  天价赔偿在国外并不是新鲜事儿。近几年,美国的天价赔偿以及天价索赔仍不绝于耳。2006年,美国NTP公司与加拿大R I M公司最终就黑莓(Blackberry)的专利侵权纠纷达成和解,但RIM付出了6.125亿美元的沉痛代价。2010年1月,美国软件公司Cyber sitter声称我国企业开发的绿色上网过滤软件“绿坝-花季护航”严重侵犯其知识产权,向洛杉矶联邦法院起诉,向软件生产商、预装该软件的7家电脑生产商等索赔22亿美元。
  在国内,尽管提出亿元索赔的知识产权案件早已有之,但法院判决的赔偿数额直到2007年才打破亿元记录。因为一种火柴盒大小的开关保护装置侵犯正泰的专利,2007年9月温州中院一审判决法资企业施耐德(天津)公司赔偿3.3亿余元人民币。这个“中国专利第一案”引起海内外广泛关注,更有消息称,法国总统萨科齐访华时特地提到该案。
  这个判决显然提振了国内权利人主张高额赔偿的信心,此后,提出亿元索赔的知识产权案件不断涌现。仅仅在浙江省,李道之及班提酒业诉CASTEL FRERES SAS等侵犯商标专用权及不正当竞争,诉讼请求达1.06亿元人民币;而渠涛诉杭州市人民政府等侵犯发明专利权,赔偿请求更是达到3.68亿元人民币。
  然而,天价赔偿在中国法院获得支持的可能性并不高。2007年6月,因认为游戏《魔兽世界》使用方正字体侵犯著作权,北大方正向美国暴雪公司等索赔1亿元,此后又将索赔金额提高到4.08亿元。但2010年北京高院一审判决仅支持了140万元赔偿以及5万元合理支出,这还不够支付方正为此案缴纳的208万元诉讼费。
  一方面,权利人难以提出有效的赔偿证据来支持天价索赔的主张,另一方面,法院对于巨额赔偿也保持极其谨慎的态度。天价赔偿有可能摧毁一个企业的生存,中国法院可能很难下此重手。1998年,世界第三大纸尿裤生产商--美国PARAGON公司,仅仅因为纸尿裤的一条松紧带制造工艺侵犯了宝洁(P&G)公司的专利,被法院判决巨额赔偿,公司被迫申请破产保护,后来通过和解而同意支付宝洁1.635亿美元。不过仍然有少数企业愿意尝试天价索赔,因为这也是知识产权攻击的重要武器之一。
  天价索赔的背后或许还有更深刻的考虑。不断攀高的索赔,往往能够摘得“第一案”的美名,当然更能吸引新闻关注,这其中的广告效应自然价值不菲,区区数万乃至数百万的诉讼费,比起广告费来又何足挂齿?事实上,打官司已经成为一些公司的广告方案之一。
  当然,有些天价索赔可能更是针对竞争对手的一种战略考虑。2010年6月,誉衡药业即将在深交所挂牌交易之际,却突然遭遇竞争对手威尔曼起诉侵犯专利权,并被索赔5000万元。在此危急之时,誉衡药业的实际控制人朱吉满、白莉惠夫妇甚至作出承诺,愿意对誉衡药业承担连带补偿责任。此前不久,新大新材因为涉嫌专利侵权而在挂牌前夜暂缓上市,前车之鉴,仍历历在目。
  不过,即使在美国,包括微软、苹果和英特尔等公司都在质疑天价赔偿的合理性,它们认为在专利侵权案件中判付的赔偿金额过高,在一定程度上会抑制创新。但客观地讲,天价索赔,尤其是法院判决的天价赔偿,对于优化当下中国的知识产权保护环境,的确颇有相当积极的意义。
  如果赔偿数额都是毛毛雨,那么谁又会把侵犯知识产权真正当回事儿呢?长期以来,国内相对较低的赔偿判决,导致侵权竟成为一些人深思熟虑的战略行动:既然赔偿那么低,而利润又那么高,为什么不侵权呢?因此,天价索赔(尤其是赔偿)可能会让那些肆无忌惮的侵权人收敛一些。


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据悉,正在修订中的《专利法》四修,拟将恶意侵权专利赔偿额度从原有的最高三倍上限调整到最高五倍,五倍赔偿已经是目前世界上最高的赔偿额度,对此,你有什么看法?

没有考虑过
合理,打击侵权,确有必要
不合理,赔偿过高,国际上并无先例