业务为王脚踏实地书写华丽篇章——对话德国BDPE知识产权律师事务所

总第196期,李秀琴 China IP发表,[其他]文章

业务为王脚踏实地书写华丽篇章——对话德国BDPE知识产权律师事务所

李秀琴 China IP

BDPEBraun-Dullaeus Pannen Emmerling)成立于2019年,是一家总部位于德国的知识产权律师事务所,在慕尼黑与杜塞尔多夫均设有办公室。自成立以来,BDPE始终以专利诉讼为其核心专攻业务,现已成为德国及欧洲各大法院专利诉讼中最活跃的法律团队之一。

2023年,BDPE荣获中国知识产权杂志“国际知识产权服务机构推荐”奖项。BDPE自成立以来,已经服务了包括华为、德国电信、阿迪达斯AG等在内的多家行业头部企业。而在中国市场,仅2021-2022年,BDPE就为中国客户成功处理了40余件专利诉讼案件。

2019年新冠疫情爆发,全球众多老牌律所的业务都受到了非常大的冲击。在这样的环境下,年轻的BDPE如何在抵御风险的同时不断发展,并取得突出成绩?带着这个问题,China IP记者近日采访了BDPE合伙人Dr. Friedrich Emmerling以及专利律师毕兰。

Q:作为一家成立于德国的知识产权服务机构,BDPE如何自我定位?

A:德国拥有强有力的知识产权保护制度,其知识产权服务行业规模可以说是欧洲最大的。这主要是因为德国拥有热门的专利诉讼法院,如杜塞尔多夫、曼海姆、慕尼黑地区法院等。统计数据显示,2021年,共有800多件专利诉讼在这些法院提起,远远超过了所有其他欧洲国家的总和。德国的判例法也非常完善,对于国际客户来说,德国是发起专利诉讼的理想地。此外,欧洲统一专利法院(UPC)也在德国杜塞尔多夫、曼海姆、汉堡和慕尼黑设立了分部, 欧洲专利局(EPO)的总部也设在慕尼黑。

客观地说,成立于2019年的BDPE仍然是一家非常年轻的律所。然而,BDPE的所有创始合伙人进入知识产权行业都已经超过20年时间,从事专利诉讼也都已经超过15年,这奠定了BDPE知识产权行业和专利诉讼领域的声誉。之所以选择专注于专利诉讼,是因为我们看到了该领域迫切需要专攻专利诉讼的精英律师。无论是德国强大的知识产权保护体系,还是统一专利法院的生效,都增加了对专利诉讼律师的需求。因此,我们认为,BDPE的行业定位是完全正确的。目前,BDPE在慕尼黑和杜塞尔多夫设有办公室,团队成员中有9专利律师专攻专利诉讼业务,这在德国是很独特的。德国有很多规模更大的律所,但其专利律师主要从事专利申请、审查意见答复等相关工作。

QBDPE为何选择专利诉讼作为业务专攻方向,而非一站式服务?

A:首先,我们觉得目前的市场中缺少这样的服务。另一方面,我之前曾在德国最早提供一站式服务的大型律师事务所之一的Bird & Bird工作,起初也赞同这种服务模式。但事实证明,这一模式也存在一些问题,其中的典型问题之一就是这些律所受理的案件太多,迟早会对律师或者专利律师产生客户利益冲突问题。

事实上,市场上没有任何一家一站式律师事务所能同时提供顶级律师和顶级专利律师。如果客户想要同时挑选到顶级律师和顶级专利律师,就必须从两家不同的律所选择。我们的客户也非常了解这一点,这也是我们成立BDPE的原因。目前,BDPE已经在自身的专业领域内建立了良好的信誉。

Q:与其它领域相比,专利诉讼是否更具挑战性?

A:这取决于具体情况。BDPE专注于电子技术特别是电信领域,案件通常涉及3G4G5G等移动通信标准技术。的确,从技术角度来看,此类案件非常具有挑战性,需要丰富的相关经验。另外,从经济角度看,对客户来说,其很可能已经得到了禁令或初审判决的初步依据,因此这些涉及标准必要专利的案件通常具有很高的经济风险,涉及的往往不仅是一两百万的许可费,诉讼压力非常大。另外,与普通的申请、授权案件不同的是,这些案件还有很大的时间压力,我们必须随时待命,因为谁都不知道另一方此刻正采取什么样的行动。

有时,专利诉讼还会涉及多个司法管辖区和多名被告,这就会使案件更加复杂。在有些案件中,我们会与其他被告方合作,同多达30乃至40名律师的庞大团队一起工作,对原告提出抗辩。这就对我们的团队协作性提出了很高的要求,我们的行动、提交的材料和关键的论点都必须协调一致。这和普通的专利申请、审查意见答复工作显然完全不同,处理专利申请、审查意见答复时,专利律师只需单独工作,回应专利局的一些问题。相比而言,专利诉讼工作更加动态,也更具战略性、时效性和挑战性。

QBDPE专利诉讼律师有什么要求?如何吸引他们加入?

A:我们只雇佣有相关技术背景的人才,这也是我们区别于其他专利律师事务所的地方。我们雇佣的人才不仅有知识产权领域的相关背景和经验,还在技术领域包括研发和实际应用均拥有相关背景和经验。有了这些技术背景和经验,他们才会真正了解相关行业的需求,从而成为处理相关案件的最佳人选。此外,我们也会通过持续的培训和研讨会等,帮助团队律师不断提升专业水准,以提供高水平的服务。此外,BDPE也与华为、德国电信等顶级客户以及Bird & Bird等顶级律师事务所合作,这对我们来说也非常有帮助。

专利诉讼工作是相当复杂的,但有人就喜欢处理复杂案件,这就给了我们机会,吸引想要做更复杂工作的专利律师。当然,我们在市场上也积累了良好的声誉,所以收到了很多对处理复杂案件感兴趣的人才的简历。我们也为他们提供专业的培训、与最顶尖的律所及客户合作的机会。另外,对于年轻从业者非常有吸引力的一点是,在BDPE,他们很快就可以被客户看到。从事专利诉讼工作,可以让他们与客户建立非常密切的联系,这是许多年轻从业者所渴望的,而这些机会是从事专利申请、审查意见答复等工作所无法提供的。最重要的是,在BDPE,每一名律师都可以得到很好的团队支持。我们的配搭原则是由经验丰富的合伙人带领年轻律师,这对于年轻从业者来说无疑提供了很好的学习机会。

QBDPE每年处理的专利诉讼案件有多少?

ABDPE每年为中国客户并行处理的专利诉讼案件平均约70件,共计并⾏处理140多件专利⽆效、异议和侵权案件。我们的律师经验非常丰富。分享一组数据 :德国大约有3000专利律师,每年大约有800专利诉讼案件(其中有一些会以和解结案),也就是说,很多专利律师每年处理的案件可能还不到一件。而BDPE专利律师每年为中国客户平均处理的案件超过7件。相⽐之下,有些专利律师⼀辈⼦只处理⼏件诉讼案件。BDPE⼏乎只处理专利诉讼案件,这在德国是很独特的。

QBDPE吸引华为、德国电信等顶级客户的秘诀是什么?

A:华为是我们在Bird & Bird时就曾服务的客户,对我们非常信任。服务质量是助力BDPE成功的秘诀。在整个服务过程中,我们会始终尽力在第一时间为客户识别潜在的风险,并诚实、清楚地告知客户,以便其全面部署、及时应对。我们在专利诉讼领域的丰富经验,也使我们能够在最佳时间进行风险评估,并做出最佳的战略应对。通常,我们会进行非常深刻的风险分析,并为客户提供对应的建议。这一点尤其重要,因为有许多客户对德国或欧洲的知识产权诉讼并不是很熟悉,只能依靠律师的建议。

当然,中国的许多大公司对欧洲、德国的知识产权业务已经非常熟悉,很清楚如何挑选专利律师和律所。他们不仅关注律所规模或成立时间,更关注专利律师的经验、胜诉率以及是否真正擅长其所属的业务领域,而这些也正是客户选择BDPE的重要原因。事实上,电子通信行业的很多头部公司很早以前就熟知了我们的业务水准。

Q:未来,BDPE在中国市场有什么目标规划?

A:我们在过去的确与其它中国客户有过良好合作,也积累了一些经验。我们注意到,在欧洲市场上,有越来越多的技术来自中国。可以说,中国在很多先进技术领域都是关键驱动者,未来的欧洲市场势必会出现越来越多涉及中国企业的专利纠纷。我们非常希望帮助中国客户应对在欧洲市场上可能遭遇的风险。

目前,BDPE在电子通信领域已经取得了很好的成绩,被中国客户所知晓和认可。未来,BDPE也想在医疗设备和可再生能源等其他领域发挥自身专业优势。事实上,我们已经为华为的太阳能业务部门(现华为数字能源)做过代理,这为BDPE在这一领域吸引更多客户奠定了良好基础。同时,我们也希望在物联网、电子、软件、机械工程等领域吸引更多的中国客户。

接下来,BDPE还打算吸引更多优秀的专利律师加入。未来五年,BDPE的目标是在可再生能源领域建立强大的业务网络,在医疗器械领域树立典范,并获得更广泛的中国客户基础。我们也希望让中国市场上的更多潜在客户意识到,拥有顶级专利律师团队的BDPE,可以帮助其在医疗设备、可再生能源等领域,解决其在统一专利法院或德国的专利诉讼。

QBDPE在中国市场遇到的最大挑战是什么?又将如何应对?

A:最大的挑战是,还有很多中国市场上的重要参与者并不完全了解BDPE。我们需要让中国市场了解到,BDPE在德国或统一专利法院诉讼中的专业水平和相关经验。这意味着我们必须更多展示自身实力与业务范围,以及我们可以为中国客户带来的价值和利益。目前,BDPE正积极举办各类关于德国和统一专利法院诉讼的研讨会,以便广大客户能够更好地了解BDPE的服务如何在欧洲市场上帮助他们。

中国是BDPE的主要市场之一。由于疫情原因,过去两年我们未能访问中国。接下来,我们计划定期访问中国,首先将于今年10月开始访问行程。在中国,我们将拜访多家客户,并期望拓展在中国的业务网络,为中国客户提供量身定制的服务。此外,我们也期待继续扩大自身规模,吸引更多的中国专利律师加入BDPE



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