电动飞机:波音与Zunum反目,胜诉反垄断 --- 中国知识产权杂志

电动飞机:波音与Zunum反目,胜诉反垄断

2022/8/16发表

 

 

8月12日,美国华盛顿西区联邦地区法院驳回了一个美国电动飞机初创公司Zunum Aero,Inc.(注:zunum来自一个玛雅语单词“蜂鸟”)的对波音公司提起的反垄断诉讼。该诉讼中,Zunum还指控波音公司以阴谋窃取了Zunum公司的关于全电动和混合电动飞机的专利商业秘密。法院判定Zunum没有证明波音公司联合了其横向竞争对手制定了一个计划以将Zunum排除在市场之外。但该法院仍保留了该公司的侵害契约关系(tortious interference)的诉讼请求。

 

 

 

该地区法院判定了Zunum公司没有清晰地定义一个“相关市场(relevant market)”以支持其关于波音公司和法国发动机制造公司赛峰集团(Safran SA)达成了一个横向协议以限制电动飞机竞争的指控。该法院判定了Zunum的反托拉斯共谋和企图垄断的诉讼请求是不成立的,因为全电动和混合电动飞机的市场还不存在。该公司试图了以其ZA10飞机有预售订单来间接证明电动飞机市场的存在,但该法院没有接受这种推论,也没有发现波音公司或赛峰集团发布了或计划了任何竞争性产品。

 

Zunum于2013年成立于华盛顿州金郡的柯克兰市。根据诉状,该公司计划了开发世界上第一部使用混合动力和全电动力的商用支线飞机并作为先行者开发这个市场;为了保护其先发优势,2017年之前,该公司一直在秘密地进行研发。2017年4月,美国低成本航空公司捷蓝航空(JetBlue)和波音公司向Zunum进行了620万美元的A轮投资。当年10月,该公司发布了一款型号为ZA10的使用混合动力的支线飞机,可供6到12人乘坐。2018年2月,Zunum宣布了5,000万美元的B轮融资计划。当年4月,捷蓝和波音向该公司提供了过渡性贷款。当年10月,该公司选择了赛峰集团作为其发动机供应商。2019年4月,该公司的后续融资活动失败了,裁掉了几乎全部员工。

 

2020年11月,Zunum公司在华盛顿州的金郡高级法院(King County Superior Court)起诉了波音公司和赛峰集团,向它们提起了一共12个诉讼请求,包括违约;违反受托人义务(fiduciary duty);侵害契约关系;违反《华盛顿商业秘密法案》;违反《华盛顿消费者保护法案》的关于反托拉斯共谋、企图垄断、不正当竞争的规定等等。在诉状中,Zunum指控了波音申请的两个专利“短途混合动力推动系统”和“混合动力飞机的有源电压控制”均“重度借鉴”了Zunum的专利

 

2021年7月,波音公司和赛峰集团提出了一个动议以将诉讼从金郡高级法院移至华盛顿西区联邦地区法院。当年10月,Zunum公司自愿撤回了其对赛峰的诉讼请求。

 

今年7月,波音公司向该地区法院提起了一个动议,请求驳回Zunum公司的诉讼,声称其“未能证明法律上可识别的市场的存在”以支持其反托拉斯共谋的诉讼请求。此外,波音提出了Zunum的侵害契约关系的诉讼请求也应被驳回,由于该公司没有证明“波音使用了不正当手段干扰其商业计划”。

 

该地区法院驳回了其他诉讼请求,但保留了侵害契约关系的诉讼请求,因为该法院认为Zunum公司只需要证明不正当目的或不正当手段的存在即可支持侵害契约关系的诉讼请求,并判定波音没有说明Zunum是否成功地证明了不正当目的存在。

 

来源:互联网综合

编辑翻译:China IP 国际部

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